Por qué son tan pocas las mujeres que escriben en Wikipedia

  • 10 abril 2014
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Mujer
Sólo el 9% de los artículos de Wikipedia son escritos por mujeres.

Las mujeres representan sólo el 9% de los editores de Wikipedia. Los educadores dicen que es fundamental elevar ese número para mejorar la enciclopedia en línea, y han comenzado campañas para hacer, precisamente, eso.

De una pared del Museo Smithsoniano de arte estadounidense cuelga una pintura de la artista Natalie Smith Henry, de la era de la Depresión, que retrata a una familia de granjeros.

Hasta hace poco Henry no existía, o por lo menos no existía según Wikipedia. Así fue que Chelsea Tufarolo, estudiante de la Universidad Americana de Washington DC, decidió escribir un artículo sobre ella.

Fue la primera entrada de Tufarolo en el sitio más grande de intercambio de conocimientos del mundo.

Editores y activistas están tratando de ir al fondo de una cuestión que los críticos describen como un gran vacío de información en Wikipedia y están intentando que más mujeres escriban en la enciclopedia. Aproximadamente el 91% de los editores de Wikipedia son hombres, según una encuesta de la Fundación Wikimedia de 2011.

Wikipedia pretende reunir todo el conocimiento del mundo, dice Sara Snyder, directora adjunta de la Oficina de Medios de Comunicación y Tecnología del Museo Smithsoniano.

Pero "no es correcto llamarlo el conocimiento del mundo si es el conocimiento de la mitad de la población", dice.

Parte del mural de la artista Natalie Smith Henry.
Parte del mural de la artista Natalie Smith Henry.

Hombre blanco y educado

Wikipedia alberga 4,4 millones de artículos y es uno de los 10 sitios web más visitados del mundo. Sin embargo, un estudio de Wikimedia en 2011 reveló un panorama bastante uniforme de los escritores detrás de Wikipedia: el promedio muestra un hombre educado, blanco, experto en informática, que vive en EE.UU. o Europa.

"Esa disparidad significa que una gran cantidad de puntos de vista quedan afuera", dice Adrianne Wadewitz, profesora del Occidental College y miembro de la junta directiva de la Fundación de Educación Wiki.

Un día que Wadewitz les mostró la página principal de Wikipedia a sus alumnos, vio que las mujeres que aparecían estaban en gran medida sexualizadas o retratadas como víctimas de algún delito, mientras que las personas de color eran representadas como autores de un delito.

Wikipedia
Wikipedia tiene normas de "verificabilidad" y "notabilidad" para sus artículos.

Por ejemplo, la lista de las actrices pornográficas de la década de 1950 hasta la actualidad es más de tres veces más larga que la lista de mujeres nativas estadounidenses notables. También es más larga que la lista de poetisas y mujeres deportistas combinadas.

Para limitar los contenidos inexactos o frívolos, Wikipedia tiene normas de "verificabilidad" y "notabilidad" para sus artículos, lo que significa que una persona es notable sólo si ha recibido una "cobertura significativa de fuentes confiables independientes del sujeto".

Pero algunos wikipedistas dicen que esas directrices hacen más difícil que muchas figuras femeninas lleguen a la página porque históricamente no recibieron tanta publicidad o reconocimiento como sus homólogos masculinos, lo que deja menos material de referencia disponible.

"Borrado rápido"

Minutos después de que Tufarolo publicara su artículo sobre Henry, un editor de Wikipedia propuso su "borrado rápido" porque la artista no le parecía significativa, a pesar de que su trabajo era exhibido en el Smithsonian.

Tufarolo reunió más referencias y demostró que Henry merecía una página, pero cuenta que la experiencia le resultó intimidante y desalentadora.

Andrew Lih
Andrew Lih es autor de "La Revolución Wikipedia". (Imagen: wikipediarevolution.com).

Aumentar el número de mujeres escritoras es la clave para corregir el sesgo y la escasez de información, especialmente sobre el contenido relacionado con las mujeres, dice Andrew Lih, autor del libro “La revolución Wikipedia”.

Lih, un wikipedista veterano, da clases sobre Wikipedia en la Universidad Americana. Sus estudiantes visitan un museo o institución cultural una vez a la semana y colaboran con los curadores e historiadores para mejorar los artículos.

El escritor señala experiencias como la de Tufarolo, alumna suya, como una de las razones de por qué no hay más mujeres editando contenidos.

"Wikipedia no es sólo un lugar inhóspito para las editoras, es poco acogedor para la mayoría de la gente", dice Lih. "Es una comunidad en línea de la vieja escuela y tiene una tradición de lucha verbal. En el mejor de los casos eso lleva a cosas que informan e inspiran. En el peor de los casos, lleva a que la gente se sienta intimidada e incómoda".

Taberna virtual

Varios grupos han trabajado para cultivar un ambiente más agradable. WikiWomen Colaborative y Teahouse (Casa de té), una taberna virtual en Wikipedia, son foros para ayudar a impulsar a editores novatos de Wikipedia.

Snyder, del Museo Smithsoniano, dice que la brecha de género de Wikipedia refleja las desigualdades en la cultura en general.

"Cuando uno mira el mundo en general, ve en los foros públicos que las voces de los hombres dominan la conversación", dice ella . "Nosotros vemos que las mujeres necesitan más estímulo para expresar sus conocimientos y experiencia que los hombres. Los hombres se sienten más seguros de hacer eso sin que haga falta un estímulo extra".

Las mujeres también tienen menos tiempo libre que los hombres. Según estudios recientes, las mujeres estadounidenses pasan una hora más por día haciendo trabajo doméstico no remunerado que los hombres. Para muchas mujeres, el tiempo dedicado a Wikipedia puede no ser una prioridad en la práctica.

Algunos wikipedistas dicen que la desigualdad de género en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas pueden hacer que la codificación y el lenguaje que se usa en la edición parezca desalentador para las editoras potenciales.

Pero los campos dominados por las mujeres también proporcionan un trampolín natural hacia Wikipedia. Por ejemplo, el 67% de los títulos de periodismo, el 81 % de los títulos de bibliotecarios y ciencias de la información y el 86% de los estudios de grado sobre museos son concedidos a mujeres.

Tufarolo estudia Comunicación y dice que le gustaría contribuir más a Wikipedia. Está orgullosa de su página sobre Henry.

"Falta tanta información", dice. "Me alegra ser parte del grupo que ayuda a llenar los espacios en blanco".

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