¿Cuánto ha costado buscar el avión desaparecido?

  • 8 abril 2014
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La búsqueda del avión de Malaysia Airlines, que lleva un mes, ha involucrado la cooperación de 26 países que han puesto aviones, barcos, submarinos, satélites, tecnología especializada y numerosos recursos humanos, en un esfuerzo mancomunado que estaría dejando el saldo más costoso en la historia de la aviación para un operativo de este tipo.

Es difícil dar una suma exacta de lo que hasta ahora ha costado el uso de los recursos navales y aéreos de países que tienen sus equipos y personal ya preparados como parte de su defensa militar.

Pero, según cálculos basados en el precio por hora de algunas de las naves utilizadas, más estimativos de analistas e informes de algunos Ministerios de Defensa, la cifra llegaría a por lo menos US$44 millones a un mes de la desaparición del vuelo MH370.

Según la agencia de noticias Reuters, que hizo esta estimación, este monto es equivalente al invertido en la búsqueda del avión de Air France que se estrelló en el Oceáno Atlántico en 2009 cuando volaba de Río de Janeiro a París con 228 personas a bordo.

No obstante, el cálculo sólo toma en cuenta el desplazamiento de las embarcaciones y aeronaves militares al Océano Índico y el mar del Sur de China por parte de Australia, China, Estados Unidos y Vietnam.

La cifra no incluye el costo de participación de Reino Unido, Francia, Nueva Zelanda, Corea del Norte ni de los otros países que también forman parte del operativo multinacional.

Tampoco se han tomado en cuenta otros costos acarreados por el uso de aviones civiles o lo que implica mantener a las centenares de personas activas en la búsqueda o a los analistas de inteligencia de todo el mundo.

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"Mucho dinero"

En otras palabras, según estas sumas básicas, la búsqueda del avión de Malaysia Airlines terminará superando lo gastado en el caso de la tragedia del vuelo AF447 de Air France.

Esa misión duró, en tiempo efectivo, varios meses a lo largo de dos años después de que ya se habían recuperado algunos restos del avión. La búsqueda de MH370 entra en su segundo mes sin la confirmación de un solo rastro del accidente y pocas pistas sobre la ruta final que tomó la nave.

Angus Houston, el brigadier aéreo retirado que está a cargo de la fuerza australiana que lidera la operación, expresó el viernes pasado que en una fecha posterior daría un estimativo del costo total.

"Es una gran cantidad de dinero", se limitó a decir.

La pregunta es, ¿quién pagaá la cuenta final?

El primer ministro de Australia, Tony Abbott, y su homólogo de Malasia, Najib Razak, insisten en que el gasto de la búsqueda no se ha convertido en tema de discusión.

"Es un acto de ciudadanía internacional", manifestó el mandatario australiano.

No obstante, Abbott dejó entrever que Australia, que lidera el operativo y cuyas aguas concentran ahora la búsqueda, carga con la mayor responsabilidad y podría intentar recuperar algo de los costos.

"En algún momento, tendrá que haber algún ajuste, se necesitará hacer unas cuentas. Sin embargo, estamos satisfechos en asistir cuanto podamos a todos los países que tienen un interés en esto", aseguró.

Carga australiana

Embarcación australiana
Australia ha acarreado con la mayoría del costo de la búsqueda.

Hasta ahora, Australia ha acarreado con más o menos la mitad del costo representado en embarcaciones, aeronaves cumpliendo turnos durante tres semanas.

Para tener una idea de cómo va subiendo la cuenta, un día de operación del buque HMAS Success cuesta más de US$500.000, según la Fuerza de Defensa Australiana. Otra embarcación, HMAS Toowoomba, cuesta más de US$300.000 diarios.

Estos US$800.000 por día representan costos directos como combustible, mantenimiento y tripulación, pero no incluyen gastos indirectos como administración general, depreciación de las naves y gastos para reemplazarlas.

Australia mantiene, además, cuatro aviones de patrullaje AP-3C Orion y un E-7A Wedgetail de alerta temprana aerotransportada para proveer apoyo y capacidad adicional en la búsqueda.

Esto sin contar que la embarcación de defensa naval Ocean Shield se ha unido a los esfuerzos para recuperar la caja negra. Esta remolca los localizadores sonares TPL-25 y Bluefin 21, que son equipos especiales de la Marina de Estados Unidos.

Más presupuesto

Localizador sonar
Los localizadores sonares de la caja negra añaden al presupuesto de EE.UU. para la misión.

El Departamento de Defensa de EE.UU. ha designado US$4 millones a este operativo de los cuales ya había gastado US$3,2 millones entre el 8 y 24 marzo, según un portavoz del Pentágono.

Los recursos que Washington ha puesto a disposición incluyen el acorazado USS Kidd con una tripulación activa las 24 horas, además de dos helicópteros sobrevolando las aguas diariamente. La unidad aérea incluye siete pilotos, tres nadadores de rescate y 18 reclutas para el mantenimiento y apoyo de los constantes sobrevuelos.

Para los localizadores sonares, el Pentágono ha separado otros US$3,6 millones para cubrir el costo de este equipo especializado.

El primer intento para localizar las cajas negras en el mar del Sur de China, en los primeros días de la búsqueda, lo realizó Vietnam a un costo estimado por los medios locales de US$8 millones, aunque esa cifra no ha sido confirmada.

Otros países

Avión Ilyushin de China
El combustible de un avión Ilyushin de China cuesta US$10.000 la hora.

Tampoco se puede decir con exactitud cuánto está invirtiendo China en este esfuerzo, porque el gobierno de ese país no provee los datos. Lo que Pekín ha manifestado es que seguirá la búsqueda "mientras quede una pizca de esperanza".

Lo que es cierto es que la mayoría de los 227 pasajeros a bordo del MH370 eran chinos y que ese gobierno está participando en grande en el operativo.

Hasta ahora ha enviado un total de 18 barcos, ocho helicópteros y tres aviones en varias misiones a lo largo de un mes. Se estima que un buque de guerra chino debe costar por lo menos US$100.000 al día para operar.

Desde hace tres semanas, dos aeronaves Ilyushin Il-76 parten en días alternos desde la base australiana de Pearce, cerca de la ciudad de Perth. Según un tabloide chino publicado por medios estatales, tan solo el combustible para mantener uno de esos aviones volando una hora cuesta US$10.000.

Reino Unido desvió su submarino nuclear HMS Tireless para asistir en la búsqueda, sin revelar su posición original y el Ministerio de Defensa de Japón dijo no poder dar un total de su gasto porque la misión continuaba.

La Agencia de Cooperación Internacional de Japón cuenta con un presupuesto para emergencias de US$8,8 millones, pero también hay civiles japoneses participando a quienes Tokio cubre su trasporte y alojamiento.

Entre tanto, el gobierno de Malasia no escatima en el gasto para encontrar el avión siniestrado.

El viceministro de Finanzas, Ahmad Maslan, dijo: "La actual prioridad del gobierno es encontrar la nave y no hay aprensión respecto a los costos adicionales. Lo más importante es encontrar la nave".

Pero, con poco que mostrar después de un mes de millonarios gastos, algunos estiman que el costo de este rescate ascienda a los cientos de millones de dólares.

Mapa de la búsqueda del avión de Malaysia Airlines