Seis sucesos clave que definieron la Guerra Fría

  • 6 abril 2014
Brandenburger Tor

El incidente en Ucrania ha revivido recuerdos de la Guerra Fría, pero para muchos menores de 40 años los eventos de ese conflicto parecen lejanos.

Estados Unidos, Reino Unido y Francia eran aliados de la comunista Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial, pero cuando empezó a ser clara la victoria de la guerra, empezaron a dibujarse nuevas líneas de batalla. Lo que siguió fueron 45 años de tensión, marcados por espionaje y conflictos localizados en zonas de la periferia de las grandes potencias, todo llevado a cabo a sabiendas de lo que una catástrofe nuclear podría traer.

Las personas que experimentaron los eventos clave del conflicto describen cómo los afectó, y Scott Lucas, experto en el tema y profesor de la Universidad de Birmingham y del EA World View, analiza lo que significó cada momento dentro de la gran película de la Guerra Fría.

1948: Puente aéreo de Berlín

Joyce Hargrave-Wright fue enviada a Alemania justo antes cumplir 21 años en 1948 para servir al control de tráfico aéreo de la Fuerza Aérea Real de Reino Unido (RAF, por sus siglas en inglés), después de que la URSS bloqueó Berlín Occidental, cortando los suministros.

"Todo parecía muy extraño. Poco antes habíamos estado en guerra con Alemania y los rusos habían sido nuestros aliados. El puente aéreo fue una operación de 24 horas. Había aviones volando cada tres minutos a lo largo de tres corredores, llevando alimentos, carbón, mantas y hasta anticonceptivos. Trabajamos increíblemente largas horas. Nos centramos en la gente en Berlín, que se moría de hambre, no en las razones".

Análisis de Scott Lucas: "Alemania fue el punto de conflicto en Europa. Cuando EE.UU y la URSS no lograban ponerse de acuerdo en una Alemania que fuera aceptable para ambos, el país se dividió. Alemania Occidental fue rodeada por la Alemania comunista del este."

Puente aéreo en Berlín
Un avión carguero Dakota en el puente aéreo de Berlín, noviembre de 1948

El bloqueo de Stalin duró 11 meses pero Alemania Occidental resistió. La crisis aceleró la creación de la República Federal de Alemania y de la OTAN en 1949.

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1950-53: Guerra de Corea

Edgar Green, de 19 años, servía en el Regimiento Middlesex cuando fue enviado a Corea en 1950, después de que el norte comunista invadió al sur, respaldado por Occidente.

"No hubo discusiones sobre el tema, no como las que hay por ejemplo hoy con Afganistán. No teníamos ni idea por qué estábamos allí. Incluso los oficiales no sabían dónde quedaba Corea. Nos dijeron que el norte había invadido el sur y que esta era una acción policial. Cuando logramos llegar hasta el paralelo 38 pensábamos que era todo, pero el camino seguía. Se perdieron más hombres en Corea que en las Malvinas, Bosnia y Afganistán juntos, pero ahora es una guerra olvidada y somos unos veteranos olvidados".

Guerra Fría
Un soldado de EE.UU. caminar entre las ruinas de la ciudad coreana de Hamhung.

Análisis de Lucas: "Corea representó un cambio en la Guerra Fría, los comunistas se apoderaron de China en 1949, los soviéticos detonaron su bomba atómica y luego apareció este conflicto en Corea entre el norte y el sur. Kim Il-Sung forzó la guerra civil en el norte en 1950 y EE.UU. respondió yendo a la ONU, cuando habían salido los soviéticos para no enfrentar el veto militar, e interviniendo con los aliados. Aunque Corea no era de importancia estratégica el conflicto logró llevar la guerra fría más allá de Europa. Por cuenta de Corea tienes Vietnam".

1956: Invasión soviética de Hungría

La familia de Patrick Devine en Wanstead, simpatizante del Partido Comunista en Wanstead, al este de Londres, se dividió cuando una revuelta popular contra la URSS en Budapest fue aplastada por tanques soviéticos.

Guerra Fría
Muchos soldados murieron durante los conflictos derivados de la Guerra Fría.

"Mi familia vio la Unión Soviética como el primer país en el que la clase obrera tomó el poder. La invasión fue una tremenda sorpresa. Había familias y grupos de amigos divididos por ella. Mi padre seguía creyendo que las acciones de la Unión Soviética eran correctas. Otros, como mi madre, eran más críticos. Me tomó dos décadas darme cuenta de que la Unión Soviética no era un país socialista, después de todo no se puede tener el socialismo sin democracia"

Análisis de Lucas: "Hungría marcó el fracaso de los intentos de EE.UU. para liberar a Europa del Este, alentando el derrocamiento de los gobiernos comunistas. Pero el uso soviético de la fuerza llevó a una erosión de su Estado y planteó dudas sobre si podrían continuar su influencia económica y militar sobre los países del Pacto de Varsovia. Hubo otros levantamientos en 1968 y 1980 antes de la caída del Muro de Berlín."

1962 : Crisis de los misiles en Cuba

Marta Darby, que tenía 13 años y cuyos padres habían huido de Cuba a Miami después de la revolución de Fidel Castro, recuerda los 13 tensos días durante el enfrentamiento nuclear.

"Cuando se desató la crisis, pensamos que el mundo se había acabado. Yo no sé si otros niños eran conscientes de lo que estaba pasando, pero en nuestra casa hablábamos de todo lo que ocurría en Cuba. Como refugiados cubanos sabíamos lo que Fidel Castro era capaz de hacer. La gente estaba cavando refugios bajo tierra para protegerse de las bombas. Había conversaciones tales como "tal vez primero bombardean Nueva York". Pensé que eso nos daría algo más de tiempo a nosotros. Cuando llegó la noticia de que la crisis había terminado hicimos una fiesta. Esa noche asamos un cerdo. Mi familia se dio cuenta en ese instante de que jamás regresaríamos a Cuba".

John  F. Kennedy
El presidente Kennedy firma el bloqueo naval a Cuba.

Análisis de Lucas: "La guerra fría ya se había extendido al patio trasero de los EE.UU.. La escalada en los intentos por parte de EE.UU. de frenar las actividades del régimen comunista en Cuba, sumado al fracaso de la invasión de Bahía de Cochinos en 1961, hizo que se intensificaran las tensiones y los soviéticos se plantearan el poner armas nucleares en Cuba. Esto generó la perspectiva de una guerra atómica pero ambas partes retrocedieron. Aún así, el régimen de Castro continúa en el poder, bajo el mando de Raúl, el hermano de Fidel".

1955-72: La carrera espacial

El científico espacial Fred Taylor, actualmente profesor emérito de física en la Universidad de Oxford, pasó diez años en la Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California.

"Tenía 23 años cuando sucedió el aterrizaje del Apolo. Me acababa de mudar a EE.UU, era tremendamente excitante. Sabíamos que había una carrera en marcha, pero no sabíamos en qué estaba la otra parte. Recuerdo que fui a una conferencia sobre investigación espacial. Era el único lugar donde podías escuchar a los rusos hablar sobre su trabajo. Si te topabas con alguno de ellos en un bar, podías tener una conversación -al menos mientras los hombres de las gabardinas que los vigilaban no estuvieran viendo. Sin embargo, no nos preocupaba demasiado la política del asunto. Todos pensábamos que llegaríamos a Marte. Nunca me imaginé que el ritmo de los desarrollos se pusiera tan lento como lo hizo".

Fred Taylor
Fred Taylor en la NASA en 1979 (izquierda) y hace poco en la Universidad de Oxford.

Análisis de Lucas: "En 1957 Estados Unidos fue estremecido cuando los soviéticos colocaron el satélite Sputnik en órbita. Esta percepción de debilidad iba aparejada al temor militar por los misiles balísticos intercontinentales. Los soviéticos ganaron terreno poniendo a un hombre en el espacio en 1961. Sin embargo, John F. Kennedy contrarrestó con un desafió más civil que militar al declarar la Nueva frontera de una misión a la Luna. Los estadounidenses irían más allá de la Luna y desarrollarían el transbordador espacial, mientras los soviéticos crearían la primera Estación Espacial Internacional".

1989: Caída del Muro de Berlín

Christa-Maria Lerm Hayes tenía ocho años cuando ella y sus padres disidentes dejaron Jena, en la República Democrática de Alemania, y se fueron a Berlín Occidental.

"Cuando el muro cayó yo estaba viviendo en unas viviendas estudiantiles en Londres. Estaba pegada a la televisión. Mi mamá vino a visitarme y lucía 10 años más joven. Tenía familiares en el este (de Alemania) que no había visto en muchos años. Claramente la guerra fría se sentía muy real para nosotros. Experimentamos de primera mano en nuestras vidas personales lo que significaba para la vida de la gente las decisiones de los gobernantes. Es tan importante que nosotros no digamos "Ok, es sólo otra elección". Eso te hace darte cuenta de que esas cosas importan mucho".

Análisis de Lucas: "Los soviéticos no podían sostenerse económicamente. Tras cuatro décadas, la Guerra Fría no se decidió por un pulso militar sino por la incapacidad de la Unión Soviética y sus aliados de cubrir las necesidades básicas de sus ciudadanos. El éxodo de personas, primero de Hungría y luego de Checoslovaquia, llevó a que las personas dejaran Alemania Oriental a través de esos países y dejó obsoleta la muralla, incluso antes de que fuera finalmente derribada".

Muro de Berlin
El muro de Berlín cayó en 1989