Desigualdad en Reino Unido: cinco familias tienen más riqueza que 12 millones

  • 17 marzo 2014
Barrio exclusivo en Londres
Las inversiones extranjeras en propiedades exclusivas de Londres aumentaron aún más la desigualdad, según Oxfam.

La brecha entre ricos y pobres en el Reino Unido ha aumentado hasta tal punto que las cinco familias más adineradas concentran más riqueza que un quinto de toda la población del país, según un informe de la ONG Oxfam.

En otras palabras, las cinco familias más acaudaladas del país son más ricas que 12,6 millones de ciudadanos británicos.

"El Reino Unido se está convirtiendo en una nación profundamente dividida, con una élite rica que está viendo aumentados sus ingresos, mientras que millones de familias están luchando para llegar a fin de mes", dijo Ben Phillips, director de campañas de Oxfam en el Reino Unido.

La fortuna estimada de las cinco familias asciende a 28.200 millones de libras (US$46.908 millones), cifra que supera los 28.100 millones de libras (US$46.741 millones) que concentran más de 12 millones de personas.

El autor del informe, titulado "Historia de dos Gran Bretañas", el economista mexicano Ricardo Fuentes-Nieva, jefe de investigación de Oxfam, dijo a BBC Mundo que la concentración de la riqueza creció considerablemente en las tres últimas décadas.

"El 10% del 1% más rico ha duplicado su proporción del ingreso desde 1993, o sea, en un período relativamente corto, lo cual dice que su ingreso ha estado aumentando de una manera brutal".

"Una de las cifras que tenemos es que desde 1993 este 10% del 1%, o sea el 0,1% de la población británica ha aumentado sus ingresos en casi 24.000 libras cada año (US$39.920) mientras que el 90% más pobre sólo ha aumentado su ingreso en promedio 150 libras al año (US$249), lo que termina siendo unas pocas libras a la semana".

Recortes a la ayuda

Oxfam dijo que por primera vez más hogares en los que alguien trabaja se encuentran en la pobreza que aquellos donde nadie tiene empleo y denunció el impacto negativo de los recortes introducidos por el gobierno del primer ministro David Cameron a los servicios públicos y a los programas de ayuda.

"Una gran cantidad de personas en Gran Bretaña están utilizando bancos de comida y están sufriendo mucho más por los recortes a los programas de seguridad pública, dijo Fuentes-Nieva a BBC Mundo.

"Es una tendencia donde los ricos se vuelven más ricos y los pobres están sufriendo cada vez más. Esto nos preocupa y lo queremos resaltar como algo insostenible", .

Oxfam instó al ministro de Economía británico, George Osborne, a tomar medidas para combatir la desigualdad en el presupuesto para el nuevo año fiscal que anunciará este miércoles.

Los cinco más ricos

Las cinco familias más ricas del país según la última lista de la revista Forbes son la de Gerald Grosvenor, Duque de Westminster, propietaria de tierras; la familia Cadogan, propietaria de terrenos en los barrios más exclusivos de Londres; David y Simon Reuben, del sector de metales e inmobiliario; los hermanos Hinduja, del sector bancario; y Mike Ashley, propietario del club de fútbol Newcastle United.

La familia encabezada por Gerald Grosvenor es dueña de 77 hectáreas en los exclusivos barrios de Belgravia y Mayfair en la capital británica, cercanas al Palacio de Buckingham. Oxfam afirmó que Grosvenor y su familia tienen más riqueza (7.900 millones de libras o US$13.140 millones), que el 10% de los más pobres del Reino Unido.

"Desde 2003, el 95% de los británicos han sufrido una reducción en términos reales del 12% de su ingreso, mientras que el 5% más rico ha visto un aumento en su ingreso", destaca el informe.

Muchos de los más adinerados han visto crecer sus fortunas por el aumento de inversiones extranjeras en el sector inmobiliario británico, fundamentalmente londinense.

Por otra parte, "el sector financiero ha aumentado sus salarios y sus compensaciones de una manera descomunal y muchas veces esto no tiene nada que ver con creación de riqueza", señaló Fuentes-Nieva.

"Los ricos están beneficiándose de su posición social y económica para generar riqueza que no esta beneficiando al resto de la población y el ejemplo más claro es la riqueza que proviene de poseer grandes cantidades de tierra en Londres".

"Insostenible"

George Osborne, ministro de Economía, presentará el nuevo presupuesto con el tradicional maletín rojo esta semana.

Oxfam señala que debe haber una redistribución del poder en la sociedad británica. "Nos preocupa que los políticos empiezan a responder muchísimo más a las necesidades de la élite. Con la riqueza se genera capacidad de influir políticas públicas, y lo que uno ve con los recortes de la seguridad social es que la parte más pobre de la población no está siendo representada por los políticos", señaló Fuentes-Nieva.

Oxfam publicará próximamente un informe que compara la concentración de riqueza a nivel global.

"En América Latina hemos visto un decrecimiento de la desigualdad de ingreso en los últimos 10 años. Hay muchas explicaciones para esto pero digamos que las políticas sociales que han sido implementades como Bolsa Familia, Progreso, Oportunidades, Chile solidario y demás han tenido un impacto. La cuestión es si este impacto es sostenible y es de largo plazo", señaló el jefe de investigación de Oxfam.

En otro informe en enero, que coincidió con la celebración del Foro Económico Mundial en Davos, Oxfam afirmó que los 85 billonarios más acaudalados del planeta poseen la misma cantidad de dinero que cerca de la mitad de la población mundial, 3.500 millones de personas.

La desigualdad extrema puede acabar afectando las perspectivas económicas de todo un país. El Fondo Monetario Internacional publicó recientemente un estudio según el cual la concentración de riqueza extrema tiene un impacto negativo en el crecimiento de la economía en su conjunto.

"Al final lo que estamos viendo es que esta situación es insostenible, no solo porque es moralmente inaceptable sino porque afecta el sistema económico. La desigualdad limita la capacidad de crecimiento y no lo decimos nosotros, lo dice el FMI", dijo Fuentes-Nieva. "

"La desigualdad tiene además severos problemas para la representación y la democracia".

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