¿Cuál es el objeto más grande del Universo?

  • 22 febrero 2014

Semanalmente la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de sus respuestas para curiosos.

¿Cuál es el objeto más grande del universo?

Explosión de rayos gamma como los que despide este grupo de galaxias

La mayor estructura conocida en el Universo se llama la Gran Muralla Hércules-Corona Boreal, descubierta en noviembre de 2013.

Se trata de un filamento galáctico -una vasta agrupación de galaxias unidas por la gravedad- que se encuentra a unos 10.000 millones de años luz.

El tamaño de este racimo de galaxias aparenta medir unos 10.000 millones de años luz de un extremo al otro; más del doble del tamaño del objeto que ostentaba el récord anterior.

Es más, este objeto es tan enorme que ha resultado ser un inconveniente para los astrónomos.

La cosmología moderna se basa en el principio de que la materia debe parecer distribuida de forma uniforme cuando es vista a una escala suficientemente grande.

El problema es que los astrónomos no pueden ponerse de acuerdo en cuál es esa escala pero, definitivamente, es mucho menor que el tamaño de la Gran Muralla Hércules-Corona Boreal.

La gran distancia a la que se encuentra también implica que este objeto llegó a existir apenas 4.000 millones de años después del big bang.

¿Dónde queda el edificio más grande del mundo?

Cetro Global del Nuevo Siglo

Por su área total, el edificio con arquitectura autónoma más grande es el Centro Global del Nuevo Siglo en Chengdu, China.

Con 1,7 millones de metros cuadrados, cubre un área más extensa que Ciudad del Vaticano. Es tan grande que en él cabrían 16 estadios Wembley o unas 20 salas de ópera como la de Sídney, Australia.

Es un enorme centro comercial que también tiene un centro de convenciones, hotel, pista de patinaje sobre hielo, sala de cine de alta definición IMAX, una imitación de una villa mediterránea y piscina.

Por si fuera poco, una pantalla de 150 metros de ancho proyecta puestas de sol tropical para el deleite de los usuarios que descansan echados en una playa artificial.

¿Qué parte del cerebro genera los sueños?

cuerpo amigdalino

Todo el cerebro se encuentra activo durante los sueños, desde el tallo hasta la corteza.

La mayoría de los sueños ocurren durante la fase MOR (movimiento ocular rápido). Es parte del ciclo entre el sueño y la consciencia que es controlado por el sistema de activación reticular, cuyos circuitos van desde el tallo del cerebro, a través del tálamo, hasta la corteza.

El sistema límbico en el cerebro medio maneja las emociones tanto en estados de consciencia como de somnolencia e incluye el cuerpo amigdalino, que está principalmente asociada con el miedo y particularmente activa durante los sueños.

La corteza es responsable del contenido de los sueños, incluyendo los monstruos que nos persiguen y esas veces en las que podemos volar.

Como somos animales altamente visuales, la corteza visual, en la parte derecha y posterior del cerebro, es la que más activa está pero también hay muchas otras regiones que juegan un papel.

La partes menos activas están en el lóbulo frontal y esto podría explicar por qué somos tan poco críticos durante los sueños, aceptando cualquier evento descabellado como si fuera real... hasta que despertamos.

¿Qué da mejores resultados: apuestas grandes o chicas?

Ruleta

Para la mayoría, lo mejor sería no apostar pues los juegos de azar suelen generar problemas mentales.

Pero, si insiste en hacerlo, lo vital es aplicar la teoría de las probabilidades.

Esta está basada en las posibilidades de ganar que, en un casino, están en su contra.

El mejor consejo sorprende porque la mejor esperanza para doblar su dinero yace en apostar todo en un solo giro de la ruleta.

La razón se debe en parte a que una apuesta sencilla al rojo o negro de la ruleta paga dos veces lo que uno puso.

Sin embargo, las posibilidades de obtener este resultado son un poco menos que 50%, porque una rueda de ruleta, además de números rojos y negros, tiene números verdes que no pagan esas apuestas.

Eso es lo que se llama el margen de ganancias del casino y por eso es que uno debe hacer solo una gran apuesta.

Si el dinero con que uno juega se divide en pequeñas sumas para apostar, lo que efectivamente está haciendo es darle al casino más oportunidades para ir erosionando sus fondos.

Dicho eso, se necesita valor para seguir este consejo matemático.

Pero se sabe de una persona que lo hizo. En 2004, un jugador británico, Ashley Revell, apostó todo su capital -en ese entonces el equivalente a unos US$185.000- en un solo giro de la ruleta. Y ganó.