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¿Llegó el fin para el iPod?

Última actualización: Miércoles, 29 de enero de 2014
iPods

¿Están contados los días del iPod?

Muy pocas piezas de tecnología pueden genuinamente autoproclamarse como icónicas. Sin ninguna duda el iPod de Apple, lanzado al mercado en 2001, es una de ellas.

Con su distintivo botón de control circular y esos audífonos color blanco, el iPod convirtió a los dispositivos portátiles de audio en aparatos bellos con un factor cool que no se había visto desde el Walkman de Sony una década atrás.

Y para la industria discográfica hubo un suspiro de alivio, ya que la tienda de música del iPod -iTunes- allanó el camino para que la descarga de música digital se pusiese de moda, alejando de la piratería a algunos aficionados a la música.

Pero 12 años y 26 dispositivos más adelante, la generación iPod parece que está a punto de desaparecer sin ni siquiera gemir.

"Creo que todos nosotros hemos sabido por algún tiempo que el iPod es un negocio en declive", dijo el presidente de Apple, Tim Cook, a principios de esta semana durante una conferencia telefónica para discutir el último informe de resultados de la empresa.

Anunció enormes ganancias -como siempre- pero señaló que las ventas del iPod se habían derrumbado un 52%, comparado con el mismo período del año anterior y con la posibilidad de que esa tendencia siga repitiéndose.

Pero sorprendentemente la noticia no es tan mala. Las personas que han comprado iPods anteriormente son ahora más propensas a comprar iPhones o iPads.

Pero sí es una mala noticia para los humildes iPods, un dispositivo pequeño pero poderoso que muchos dicen fue el catalizador que impulsó a Apple en la época de auge de los iPhones y iPads.

Comiéndose el mercado

El iPod ha estado viendo para todos lados con mucho nerviosismo desde hace algún tiempo.

Cuando el iPhone fue lanzado en 2007, Steve Jobs dijo en broma que era el mejor iPod que habían hecho hasta la fecha.

"Mientras el iPod siga siendo un producto de calidad y no produzca pérdidas, realmente no veo ninguna razón para que Apple lo elimine"

Alex Heath, redactor de CultofMac.com.

"Una de las cosas llamativas es que a Apple le estaba yendo muy bien con el iPod en 2006, pero aún así optaron por crear un teléfono inteligente que desde el primer día tuvo la capacidad del iPod", afirma Ian Fogg, experto en el negocio de celulares de la empresa IHS.

La empresa "no tenía miedo de crear un producto que pudiera interrumpir un negocio existoso, pero pensaban: "Si no hacemos algo, alguien más lo hará".

Tal como sucedió, el iPod celebró su posición como el dispositivo de MP3 más vendido en el mercado. Y todavía lo es.

A pesar de que el iPhone -y otros teléfonos inteligentes- ofrecen mucho más en términos de características y poder de cómputo, el iPod se mantiene por sí mismo.

De hecho, de acuerdo con IHS, las ventas del iPod alcanzaron niveles máximos después del lanzamiento del iPhone, con más de 22 millones de ventas en el cuarto trimestre de 2008.

Y aún hoy, a pesar de la dramática caída del 52%, la gama iPod aún genera grandes ingresos: US$973 millones en el último trimestre.

Los analistas dicen que ha mantenido su popularidad por una multitud de razones que van más allá del simple precio. El iPod Touch, por ejemplo, es visto como el iPhone que no es teléfono -por así decirlo- que ofrece todo lo que un iPhone hace, pero sin capacidad celular.

"El iPod Touch hoy es una gran manera de atraer a los consumidores más jóvenes que son tal vez demasiado jóvenes para tener un iPhone", señala Fogg.

"Los engancha dentro de Apple y así comienzan a bajar aplicaciones de la App Store".

Los nuevos productos que se necesitan

Los US$973 millones que generaron los iPods en ganancias son sólo una actividad secundaria de menor importancia si lo comparamos con los ingresos totales de Apple, que en este trimestre que pasó alcanzaron la astronómica suma de US$57.600 millones.

ipod Touch

El iPod Touch, por ejemplo, es visto como el iPhone que no es teléfono, por lo que aún tiene cierto poder de ventas.

Como indica el sitio de noticias de tecnología The Verge, la venta de iPods es sólo un "hobby" para la empresa.

Esto lleva a muchos entendidos a predecir que Apple seguro no va a descontinuar el iPod en un futuro muy próximo, pero también es poco probable que los vayan a seguir actualizando.

"Mientras el iPod siga siendo un producto de calidad y no produzca pérdidas, realmente no veo ninguna razón para que Apple lo elimine", sostiene Alex Heath, redactor de CultofMac.com.

Pero Heath y otros destacan que, dado que el iPod ya no puede ser visto como una importante línea de productos de Apple, Tim Cook tiene que introducir un dispositivo completamente nuevo si es que quiere mantener a los inversionistas -y los amantes de la empresa- de su lado.

"Van a tener que diversificar sus productos", dice Eric Slivka, editor en jefe de MacRumors.com.

"Apple TV ha estado en el radar durante mucho tiempo y ahora surgen rumores como el iWatch y otros dispositivos que están empezando a asumir el relevo".

"Parece que, a menos que haya algunos problemas de producción, Apple está en camino de lanzar algún tipo de dispositivo portátil a finales de 2014", indica Heath.

"Las acciones de la empresa se van a disparar o por el contrario se van a venir abajo. 2014 va a ser un año muy interesante".

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