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¿Está obsoleto el estetoscopio, un símbolo de la medicina?

Estetoscopio

Tanto en el cine, como en las novelas y las series de televisión, los médicos y las enfermeras siempre llevan uno. Estamos hablando del estetoscopio, que junto a la bata blanca es un símbolo de la medicina. Pero, ¿tiene los días contados?

Según el editorial de esta semana de la publicación Global Heart, el estetoscopio agoniza: está en peligro de ser confinado a un museo de historia tras ser sustituido por dispositivos con tecnología de punta.

Utilizado para escuchar los sonidos del cuerpo humano, en especial el corazón, los pulmones y el abdomen, el estetoscopio ha estado en el mundo de la medicina durante casi 200 años.

Tiempo en el cual es muy poco lo que ha cambiado, más allá de modificar el modelo original de un solo auricular a dos en 1860.

Pequeño e inteligente

Estetoscopio

Su historia

  • El médico francés René Laennec inventó el estetoscopio en 1816.
  • Antes, los facultativos colocaban su oído en el pecho del paciente para escuchar los sonidos de los pulmones y el corazón.
  • Para evitar los rubores de las mujeres, Laennec enrollaba hojas de papel y colocaba un extremo en el pecho de la paciente y el otro en su oreja.
  • Así fue como descubrió que podía oír los sonidos más alto y con mayor claridad.
  • Posteriormente hizo modelos de madera del instrumento conocido como estetoscopio monoaural porque tenía un solo auricular.
  • En la década de 1860 se empezaron a utilizar los estetoscopios con dos auriculares, la versión que todavía se emplea hoy en día.
  • "Estetoscopio" procede de las palabras griegas para "pecho" y "mirar".

El profesor Jagat Narula y el profesor asociado Bret Nelson, de la Escuela de Medicina Mount Sinai, en Nueva York (EE.UU.), creen que los dispositivos portátiles de ultrasonido están sustituyendo cada vez más al tradicional estetoscopio.

Aseguran que ello se debe a que la tecnología de ultrasonido se está perfeccionando cada vez más, los aparatos son más pequeños y su costo disminuye.

"Varios fabricantes ofrecen máquinas de ultrasonido portátiles un poco más grande que una baraja de cartas, con tecnología y pantallas parecidas a los teléfonos inteligentes modernos", escriben.

Los expertos aseguran que esto les permitirá a los médicos diagnosticar una enfermedad rápidamente -especialmente en emergencias- reducir las complicaciones y guiarlos cuando hagan procedimientos invasivos.

También sugieren que las pantallas de ultrasonido podrían permitir a los profesionales de la salud obtener imágenes de la actividad cardíaca que podría enviarse a la sala de emergencias antes de la llegada del paciente.

Si bien no muchos médicos están entrenados para usar los dispositivos de ultrasonido, los autores ofrecen ejemplos de cómo la tecnología se puede utilizar en ambientes hostiles, como los hospitales en zonas de combate, campos de refugiados y tras desastres naturales como el terremoto de Haití en 2010.

"Ciertamente, todo está dispuesto para que ocurra, de la misma forma en que los LP fueron reemplazados por casetes, estos por CD y más tarde por MP3, el estetoscopio podría cederle el paso al ultrasonido", concluyen.

Saber escuchar

Estetoscopio

Durante mucho tiempo, el estetoscopio ha sido la principal herramienta del
maletín del doctor.

No obstante, este tradicional instrumento tiene quien lo defienda.

La doctora Sarah Clarke, cardióloga asesora del hospital Papworth en Cambridge, Reino Unido, es una de ellas. Insiste en que el estetoscopio es la principal herramienta de diagnóstico del médico.

"No salimos de casa sin uno. Si eres doctor, no puedes reemplazar lo que escuchas, es una parte importante de nuestro entrenamiento".

Clarke insiste en que a los médicos se les enseña a "escuchar todo durante una consulta con y juntarlo con lo que cuenta el paciente".

"Una imagen no es suficiente. Lo tienes que poner en contexto. Un ultrasonido portátil no te da el mismo nivel de diagnóstico o el mismo detalle".

"La habilidad está en interpretar lo que escuchas; en escuchar al corazón y los pulmones está la clave del diagnóstico".

La especialista agrega que los médicos pueden decidir si deben hacer un ultrasonido a un paciente -utilizando una máquina grande, y no una de mano-, pero sólo después de escuchar el corazón y los pulmones con un estetoscopio.

"El estetoscopio es nuestro primer puerto, el instrumento principal en nuestro maletín. Y eso no cambiará".

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Comentarios

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    Comentario número 11.

    Es una pena admitir que todo ha ido desapareciendo en la medicina moderna,no solo el estetoscopio es obsoleto,la historia clínica,el examen médico,la misma vocación de los jóvenes universitarios.Hay que reconocer que la tecnologia de punta ha sepultado todo lo anterior.

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    Comentario número 10.

    La comparación es tan desafortunada ,como decir que el lápiz simbolo de la literatura desaparecera por la aparición del offset,o las imprentas o los grandes rotativos.

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    Comentario número 9.

    No pues para comenzar el estetoscopio no es el símbolo de la medicina ,el símbolo es el báculo de Esculapio .
    el estetoscopio es un intrumento para el diagnóstico
    la ultrasonografía esta dentro de los estudios de gabinete , auxiliares del diagnóstico.
    No creo que tenga un verdadero peso en la relación medico paciente , considero que es mejor saludar y atender con amabilidad y cortesia , escuchar y comprender al paciente , sin caer en zalamerias o servilismo.
    Una buena clínica ,supera en mucho al ultrasonido, o al laboratorio a los los paraclínicos, decía un maestro que estos se equivocan , la clínica nunca.....
    Creo que es un poco burda la comparación , o mejor dicha de una persona que conoce poco de estos menesteres.

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    Comentario número 8.

    El estetoscopio tradicional tiene la gran ventaja que en una emergencia no se le terminan las pilas.

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    Comentario número 7.

    Colijo que el Dr. Quevedo por su comentario pudiera ser Otorrino...De ser así en esencia sabemos que en su caso el estetoscopio no tiene utilidad práctica como elemento de diagnóstico. También coincido con el Dr. Gómez donde de fondo se percibe el " alejamiento" médico-paciente ante el uso indiscriminado de la tecnología en aras de un supuesto mejoramiento en el diagnóstico de las enfermedades y su tratamiento. Tecnología es mejora en todos los aspectos pero creo nunca suplirá a la intuición y el discernimiento de los síntomas y signos que un paciente manifiesta ante la inteligencia y buenas bases clínicas (como enseñanza primordial) que el médico adquiere en las aulas y el hospital en sus diferentes etapas de aprendizaje (nunca se termina). Es una tristeza que se esté preparando a los jóvenes médicos para usar tecnología para diagnosticar y dar tratamientos cuando no los han preparado para usar los métodos básicos de la clínica que los vincule con el ejercicio profesional en relación con una excelente relación médico-paciente (ese que ahora se ve como factor dinero). Pido perdón por lo extenso de mi comentaro

 

Comentarios 5 de 11

 

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