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Melissa Mark-Viverito, la latina más poderosa de Nueva York

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Mark-Viverito cuenta con el apoyo del alcalde De Blasio.

Nueva York eligió este miércoles por primera vez a una hispana en el segundo cargo más importante de la principal ciudad de Estados Unidos.

Tras una votación unánime, la puertorriqueña Melissa Mark-Viverito, de 44 años, es ahora la presidenta del Concejo Municipal de la ciudad.

Y en su primer discurso en el cargo dejó clara la importancia racial del nombramiento.

"Esta victoria no sólo me pertenece a mí, sino a todos los puertorriqueños y latinos en esta ciudad", dijo en la ceremonia en la que estuvo acompañada por su mamá y su hermano.

Su rival, el concejal Dan Gardordnick, reconoció oficialmente la derrota asegurando que ella es "inteligente y una servidora pública comprometida con la que ha trabajado muy bien a través de los años".

Sin embargo, la llegada de Mark-Viverito a una de las oficinas más importantes de la ciudad no fue fácil.

Críticas, impuestos y maleficios

Gardodnick intentó hasta el último minuto obtener algunos de los votos que Mark-Viverito tenía comprometidos. Pero ese duro contendiente no fue el único obstáculo que tuvo que sortear la puertorriqueña representante del Octavo Distrito que comprende El Barrio y partes del sur de El Bronx.

Desde que fue señalada como favorita, Mark-Viverito enfrentó una agresiva campaña en los medios de comunicación que la acusaba de contar con el apoyo "incondicional" del alcalde Bill de Blasio (a quien ella, a su vez, apoyó en su campaña por la alcaldía) y los cuestionamientos sobre si esa estrecha relación le permitiría cumplir con independencia su cargo.

"(Su ascenso) crea la posibilidad de establecer un nuevo liderato latino en la ciudad con una agenda más progresista y un estilo orientado hacia las comunidades"

Angelo Falcón, analista y presidente del Instituto de Política Pública Latina.

Al respecto, el concejal Daniel Dromm, había dicho a los medios que "cuando ella necesite decir las cosas como son, no tendrá miedo de hacerlo. Toda su carrera la ha preparado para la independencia".

La puertorriqueña también estuvo al centro de la polémica por cuestiones como su comportamiento fiscal.

Salió a la luz el que obtuvo un préstamo gubernamental sin intereses para comprar su casa y el que no hubiera reportado ingresos por un alquiler.

En su contra también surgieron críticas por no pronunciar el juramento a la bandera estadounidense hasta hace muy poco e incluso se señaló que el mural de un gallo pintado en su edificio era un intento de "hacer un maleficio" a una oponente.

Una anécdota que parece curiosidad, pero que algunos señalaron como un reflejo de los prejuicios raciales ante su candidatura.

Emoción latina

Justo por su componente racial, el nombramiento de Mark-Viverito fue recibido con emoción por las asociaciones y los medios hispanos en EE.UU..

Y es que, la elección de la mujer nacida en San Juan, Puerto Rico, marca un hito en la historia de la comunidad latina en EE.UU., particularmente de la diáspora puertorriqueña.

"(Su ascenso) crea la posibilidad de establecer un nuevo liderato latino en la ciudad con una agenda más progresista y un estilo orientado hacia las comunidades", dijo el martes a los medios Angelo Falcón, analista y presidente del Instituto de Política Pública Latina.

El concejal neoyorquino David G. Greenfield anunció en su cuenta de Twitter el nombramiento de la primera latina como un "verdadero día histórico en NYC".

Nueva York

El ascenso de Mark-Viverito al número dos de la política neoyorkina no fue fácil.

En tanto, en su columna en el periódico "El Diario", el escritor Gerson Borrero se mostró admirado por el ascenso político que han tenido los latinos en la ciudad –y particularmente los puertorriqueños- en los últimos cincuenta años.

"A los recién llegados de países hermanos les adelanto que, algún día, NYC elegirá al primer alcalde latino (a). De eso estoy seguro", escribió.

Borrero incluso se atrevió a augurar estar presente en veinte años más en "la toma de posesión de la primera alcaldesa latina de NYC, que vaticino será una hermana (o) mexicana".

Género, raza y redes sociales

La victoria de la puertorriqueña graduada en Ciencias Políticas en 1991, en la Universidad de Columbia y fundadora de la organización "La Mujer de El Barrio" -que promueve el desarrollo de las mujeres como líderes- ha puesto los reflectores sobre algunas minorías y grupos pobremente representados en el ámbito político.

"Política aparte, la victoria de Mark-Viverito es un paso importante en la reducción de la brecha en la representación de las mujeres de color –y las latinas en particular", dijo a BBC Mundo, la especialista en comunicación y marketing dirigido a hispanos en EE.UU., Elianne Ramos.

Y sobre todo, ha levantado las expectativas.

"Aunque el origen étnico y el género no debería importar en términos de si es adecuada para un cargo o no –y espero vivir para el día que no lo sea- sólo queda esperar que (...) ella pueda aportar una perspectiva más incluyente", aseguró Ramos.

En tanto, para Ana Roca, fundadora de la organización #Latism (Latinos en Innovación Tecnológica y Social Media) , la condición de género y raza de la recién elegida presidenta la colocan en una condición preferencial.

"Mark-Viverito sólo lleva ventajas como mujer hispana. Tiene raíces multiculturales, domina dos idiomas, es una campeona en las redes sociales y tiene un liderazgo natural", explicó a BBC Mundo,

Roca aseguró que se trata de una política que se ha destacado en las redes sociales por llegar a la comunidad joven. Además dijo que su enfoque en la justicia social ha dado muchos frutos en los últimos años.

"Es un logro muy importante para nuestra comunidad latina pero sobre todo para nuestras mujeres" dijo Roca.

Mark-Viverito, quien obtuvo una maestría en Administración Pública en 1995, también ha sido reconocida por su iniciativas en tema de transporte público.

En 2012 fue nombrada "Funcionaria electa del año" por el movimiento Streetsblog, que busca calles más seguras, mejoras en el tránsito y ciudades vivibles desde 2009.

La hispana apoyó la tarifa de congestión, abogó por los carriles de autobús separados físicamente y emprendió una campaña para ampliar los carriles protegidos para bicicletas en su demarcación.

Según el editor en jefe de la página, Ben Field, en los ocho años en el Ayuntamiento, Mark-Viverito, "ha sido una de las que se ha destacado verdaderamente en resolver los problemas de transporte y de las calles".

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