En fotos: las noticias científicas más destacadas de 2013

24 diciembre 2013 Última actualización: 09:47 GMT

La película de animación más pequeña del mundo, un acuerdo para proteger tiburones en peligro de extinción y la posibilidad de ver lo que otros sueñan: un repaso de las imágenes científicas del año.
Foto de archivo cortesía de Chalyabinsk.ru
La onda expansiva generada por la desintegración de un asteroide sobre Rusia en febrero fue tan fuerte que, según dijeron los expertos, le dio dos vueltas a la Tierra. Más de 1.000 personas resultaron heridas tras la caída de una roca espacial de 17 metros y 10.000 toneladas sobre la región de Chelyabinsk.
Foto difundida por la Universidad de California del impacto del meteroito en Lake Chebarkul. Eduard Kalinin/PA
Un fragmento de gran tamaño aterrizó en un lago helado cerca de la localidad de Chebarkul.
Meteorito en un museo de Chelyabinsk. Andrey Tkachenko/Reuters
La roca que fue recuperada del fondo del lago, tal como afirman científicos y autoridades locales, fue puesta en exhibición en un museo de Chalyabinsk.
Foto de la Agencia Espacial Europea ESA. ESA/Planck Collaboration/D. Ducros
El satélite europeo Planck produjo un mapa que rastrea la "luz más antigua" del cielo. Su modelo confirma la teoría del Bing Bang en el origen del Universo, pero sutiles e inesperados detalles indican que los científicos deberán ajustar algunas de sus ideas.
Un tiburón martillo (Sphyrna lewini), una especie amenazada, atrapado en una red de pesca. Frederick R McConnaughey/SPL
Las naciones que promueven la pesca de tiburones no consiguieron impedir un acuerdo histórico para proteger a los escualos firmado en marzo en una conferencia internacional de conservación que tuvo lugar en Bangkok, Tailandia.
Un trabajador acomoda aletas de tiburón secas en la ciudad de Kesennuma, en el norte de Japón. TOSHIFUMI KITAMURA/AFP
Japón y China intentaron bloquear las regulaciones al comercio de tres especies de tiburones que están en pelígro crítico de extinción -el tiburón oceánico, el tiburón cailón y el tiburón martillo- al reabrir el debate en la sesión final. Pero los delegados rechazaron la iniciativa por una estrecha mayoría y pudieron mantener la medida de protección.
Arqueólogos trabajanod en la excavación en Londres.
Las excavaciones para la construcción de nuevas vías de tren en Londres descubrieron restos humanos que se estima datan de la época de la peste negra, en el siglo XIV. Se sabía que cerca del centro financiero de la ciudad había existido un lugar de enterramiento, pero no se conocía su ubicación exacta.
Imagen falsa y coloreada de un MRI. MEHAU KULYK/SPL
Un estudio publicado en la revista especializada Science difundió la asombrosa noticia de que investigadores japoneses usaron tomografías por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) para "leer" las imágenes que los participantes del experimento veían en sus sueños.
Imágenes reconstruidas por Yukiyasu Kamitani
Los científicos observaron a varios voluntarios mientras dormían en un tomógrafo y luego les pidieron que respondieran cuestionarios. Como resultado, los investigadores pudieron predecir con un 60% de exactitud los tipos de imágenes que los sujetos vieron mientras dormían.
Composición de la BBC, mayo de 2013
En mayo, la BBC difundió la noticia de que la primera pistola creada a partir de una impresión en 3D había sido disparada con éxito en Estados Unidos. Un polémico grupo la probó en un campo de tiro cerca de Austin, Texas. El gobierno estadounidense exigió luego la retirada de la red del modelo del arma de fuego.
Imagen tomada del video y difundida por IBM.
Investigadores de IBM crearon la película más pequeña del mundo manipulando átomos sobre una superficie de cobre. Para la animación con la técnica de stop motion se utilizaron decenas de moléculas de monóxido de carbono, movidas por la diminuta punta de un microscopio de efecto túnel (STM, por sus siglas en inglés).
Foto de Saturno desde el espacio. NASA/JPL-Caltech/SSI
La NASA difundió una nueva y espectacular imagen del planeta Saturno obtenida por la sonda Cassini en julio. La imagen fue producida como parte del proyecto "El día que la Tierra sonrió", dirigido por Carlolyn Porco.
Representación del planeta HD189733b. NASA/ESA/M Kornmesser
Los astrónomos determinaron por primera vez el verdadero color de un planeta fuera del Sistema Solar. El HD189733b tiene un tono azul celeste profundo, probablemente como resultado de lluvias de silicatos en la atmósfera, que esparcen luz azul. El equipo usó el espectrógrafo STIS del telescopio Hubble para aislar la luz del planeta de la luz de su estrella.
Hamburguesa de laboratorio. Ogilvy PR
En agosto, la primera hamburguesa creada en un laboratorio fue cocinada y probada ante los periodistas en una rueda de prensa en Londres. Los científicos de un instituto holandés tomaron células de vaca y las convirtieron en las tiras de músculo que combinaron para hacer la hamburguesa.
Peter Higgs recibe el Premio Nobel. Foto de Claudio Bresciani/TT News Agency/Reuters
Peter Higgs recibió el Premio Nobel de Física en Estocolmo. El profesor emérito de la Universidad de Edimburgo compartió el galardón con Francois Englert por su trabajo en la teoría del bosón de Higgs.
Representación de la sonda Voyager. Foto: NASA
En marzo, los científicos sugirieron que la sonda Voyager había dejado la heliosfera. En septiembre, confirmaron que había entrado en la región interestelar el año pasado. Muchos científicos creen que la sonda -lanzada en 1977 para estudiar los planetas exteriores (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno)- es el primer objeto creado por el hombre que abandona el Sistema Solar.
Imagen del explorador chino en la Luna. Xinhua/AP
Más cerca del final del año, China llegó a la Luna con su explorador Conejo de Jade, en el primer alunizaje suave en más de 40 años. La hazaña es una muestra más del rápido avance científico y tecnológico de la nación asiática.
Extracción del ADN de un hueso fósil. Foto: SPL
Investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, encontraron ADN en un hueso humano de 400.000 años de antigüedad. El fémur proviene de la famosa Sima de los Huesos, en Atapuerca, en la provincia española de Burgos.