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Prueba Pisa: ¿por qué a los países de América Latina les va tan mal?

Última actualización: Jueves, 5 de diciembre de 2013
Estudiantes adolescentes en Cuba

América Latina ocupó algunos de los últimos lugares en la prueba PISA, que mide el nivel educativo de adolescentes en 65 países y cuyos resultados fueron divulgados esta semana. ¿Cómo resolver la trágica deuda pendiente con los niños de la región?

BBC Mundo invitó a una de las autoridades mundiales en educación, el chileno José Joaquín Brunner, a compartir su visión con los lectores.


Los resultados PISA vuelven a animar el debate sobre el estado de la educación latinoamericana. En efecto, los ocho países de la región participantes en este examen (Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica, Colombia, México, Perú y Uruguay) califican dentro del 25 por ciento de más bajo rendimiento entre los 65 países participantes.

José Joaquín Brunner

"Es imperativo que la educación sea de similar calidad para todos. En esto reside el mayor desafío para la región".

Aunque entre ellos hay significativas diferencias de resultados, ninguno muestra niveles satisfactorios de logro. Chile, el más aventajado de los países del grupo latinoamericano, exhibe un rendimiento promedio que equivale a un año menos de escolarización que en España y Portugal, 2 años menos que en Suiza y 3 años menos que en Singapur. Son brechas sustanciales que es imprescindible enfrentar.

Para ello lo primero es identificar las causas que explican este atraso. Según muestra la evidencia disponible, éstas son de dos tipos.

Por un lado, el contexto socioeconómico y cultural de los países latinoamericanos es adverso. Hay más pobreza, desigualdades y desintegración comunitaria que en las sociedades desarrolladas, pero se gasta menos en educación, en el cuidado de los niños y en la formación de profesores.

Hay más violencia en los hogares y los padres tienen un menor nivel educacional. Muchos más niños y niñas viven vidas más difíciles en América Latina, en entornos hostiles, que sus pares de los países europeos. Y, a diferencia de lo que ocurre en un número de países del Asia donde la educación tiene un alto valor cultural y goza del apoyo absoluto de las familias, en América Latina la educación fue hasta la segunda mitad del siglo XX un privilegio de minorías mientras se negaba el acceso a las clases pobres del campo y la ciudad. Todavía ocurre así en varios países de la región, donde menos de la mitad de los jóvenes completa la educación secundaria.

"Hay más violencia en los hogares y los padres tienen un menor nivel educacional. Muchos más niños y niñas viven vidas más difíciles en América Latina, en entornos hostiles, que sus pares de los países europeos."

Por otro lado, los sistemas escolares latinoamericanos --las escuelas y liceos, los docentes, los ministerios de educación, los directores y supervisores-- son débiles. No solo excluyen de las salas de clase a varios millones de niños y jóvenes sino que, además, un porcentaje de los que ingresan no obtiene una alfabetización a la altura del siglo XXI.

La infraestructura y el equipamiento de los colegios suelen ser precarios; el uso de tecnologías digitales limitado o inexistente; el tiempo dedicado al aprendizaje escaso; la disciplina excesivamente autoritaria o ausente, y las políticas educativas de los gobiernos son inestables, mal diseñadas a veces y su implementación y efectos poco evaluados.

Evidentemente cada uno de los países de la región sigue una trayectoria distinta, según muestra PISA. Por ejemplo, durante la última década Brasil exhibe una trayectoria moderadamente ascendente en lenguaje, matemática y ciencias; por el contrario, Uruguay retrocede en los mismos tres dominios. Chile y México avanzan gradualmente al menos en dos de estos dominios; Colombia los sigue algo más atrás. Argentina se halla estancada. Perú aparece a la cola a pesar de haber mejorado en el dominio de comprensión lectora durante la década pasada. Costa Rica recién comienza a participar en la prueba PISA de modo que no hay todavía un registro de su evolución.

"La educación debe compensar las desigualdades de la cuna y para esto los países necesitan entregar atención temprana y jardines infantiles de calidad para la población más vulnerable"

En breve, el cuadro de resultados que ofrecen las pruebas internacionales obliga a América Latina a una acción profunda, persistente y urgente de cambios en la organización y prácticas de su educación.

¿Qué pueden aprender los países latinoamericanos de la experiencia de otros países que participan en este examen y de la evidencia producida por la investigación educacional?

En primer lugar, que es posible mejorar resultados del aprendizaje, pero que para lograrlo se requiere un esfuerzo concertado de la nación: del gobierno y los colegios, de las familias y autoridades locales, de los empresarios y universidades, de la sociedad civil y organizaciones no gubernamentales y, prioritariamente, de los docentes y sus alumnos. Se requieren políticas de largo plazo, estables, coherentes y dotadas de suficientes recursos.

Escuela en una comunidad Juruna a orillas del río Xingu cera de Altamira, en el estado de Pará en Brasil

"La infraestructura y el equipamiento de los colegios suelen ser precarios".

Los gobiernos deben contar con una estrategia de desarrollo sustentable de la educación que articule las expectativas y los intereses de los diversos actores. De no existir una tal estrategia, los políticas y medidas de los gobiernos se vuelven erráticas, prima el conflicto y al final los sistemas se estancan y la opinión pública pierde confianza en el valor de la educación como medio para ensanchar las oportunidades de vida y las posibilidades de movilidad social.

En seguida, la experiencia muestra que para mejorar la calidad de los aprendizajes América Latina necesita hacer un esfuerzo extraordinario de equidad educacional. No hay otro camino. La educación debe compensar las desigualdades de la cuna y para esto los países necesitan entregar atención temprana y jardines infantiles de calidad para la población más vulnerable.

Ningún niño debe quedar fuera de la escuela o abandonarla antes de completar la educación obligatoria. Es imperativo que ésta sea de similar calidad para todos. En esto reside el mayor desafío para la región. Para ello hay que formar profesores y directivos escolares capaces de elevar la efectividad de los procesos de enseñanza. Hay que evaluar resultados y corregir los bajos desempeños. Hay que premiar a los mejores profesores de aula y ofrecer segundas oportunidades de capacitación a aquellos menos competentes.

"Para mejorar la calidad de los aprendizajes América Latina necesita hacer un esfuerzo extraordinario de equidad educacional. No hay otro camino"

Todo esto obliga a invertir más y mejor en educación. En promedio, América Latina ha aumentado el gasto público en relación al PIB durante la última década. Pero el gasto por alumno es bajo aun y hay recursos que se usan con escasa eficiencia. Evidentemente, no se trata de convertir a los colegios en empresas ni puede esperarse que el mero hecho de aumentar el gasto traiga consigo mejores resultados.

Debe incrementarse el gasto pero, al mismo tiempo, importa mejorar la gestión, elevar los estándares y las exigencias, hacer efectiva la rendición de cuentas, generar un más fuerte control por parte de la comunidad y crear redes de apoyo para las escuelas, especialmente las más rezagadas.

En suma, PISA 2012 debe servir en América Latina no solo para construir rankings efímeros y hacer comparaciones deprimentes entre países de alto y mediano desarrollo si no para generar nueva información y conocimiento que ayude a mejorar el trabajo de los profesores en la sala de clase, de los directores en sus escuelas y de los políticos y académicos al momento de diseñar reformas e impulsar programas de innovación pedagógica".

*José Joaquín Brunner es profesor del Centro de Políticas Comparadas de Educación en la Universidad Diego Portales, Chile, y es considerado una autoridad mundial en educación.

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    Comentario número 36.

    los culpables de que hemos llegado a esta situacion son los politicos , ya que prostituyeron la educacion transformandola en un gran negocio , en mi pais chile es un asunto acabado casi 150 universidades para un pais de 15 millones de habitantes no industrializado y que con ese numero de casas de estudio no ha conseguido nada mejor que estar en los ultimos lugares del globo , francamente un fracaso mayusculo.
    por otro lado se desligo el estado de la enseñanza escolar y secundaria dejandola en manos de los privados sin regulacion alguna lo que tenemos hoy , la prueba de pisa lo dice todo un fracaso rotundo.
    vemos un pais debil culturalmente sin deseos de aprender , por que los estudios y el conocimiento no son prioridad para los chilenos ya que es mas un pais donde la gente esta preocupada de sobrevivir que de vivir , los trabajos son conseguidos con favoritismos , parentelas , amigos, los estudios sirven en la medida que te den la opcion de conocer gente bien ubicada laboralmente que te pueda catapultar a un trabajo el conocimiento del profesional esta en tercer plano , en ese sentido el incentivo a estudiar es bajo aca lo que importa es tener un buen contacto.
    en el caso de los docentes ha sucedido un retroceso tremendo , los sueldos historicamente han sido bajisimos , y ademas no hay regulaciones para ser profesor , con la privatizacion de la educacion cualquiera puede ser maestro , y francamente asi es en chile cualquiera puede ser lo que quiera no existe regulacion academica.

    al gobierno esto no le interesa ya que nuestros politicos no nos proyectan en el tiempo como un corea del sur, un finlandia o un singapur , les da lo mismo no hacen nada al respecto , un buen ejemplo de ello son el sin numero de estudiantes que han protestado en chile para cambiar esto y no ha pasado nada , los estudiantes piden educacion estatal de calidad y el gobierno hace vista gorda al tema en fin el problema a mi entender no tiene solucion por que no hay voluntad de tener un pais educado, chile es un pais que en realidad no cree en la educacion y lo unico que busca es lucrar con ella es como ese padre bruto que no quiere gastar dinero en un libro para su hijo por que lo considera muy caro y prefiere comprarle una golosina para que deje de llorar, esa es la mentalidad imperante en chile , el pais que destruyo su educacion para enriquecer a unos pocos.

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    Comentario número 35.

    Es fácil, echar la culpa a los políticos..... díganme que persona deja de hacer política, desde el momento que el hombre varón o mujer tienen la posibilidad de pensar ya están haciendo política. Por otro lado llorar porque los países industrializados del primer mundo y todo el floro literario que podamos hacer uso es simplemente justificación cobarde, lo cierto es que nuestros gobernantes es decir el grupo de poder implementa una serie de estrategias que no quieren ver progresar mentalmente, desarrollar capacidades en los integrantes del pueblo, y lo peor en nuestra sociedad cunde la envidia, la hipocresía, el favoritismo y el aprovechamiento de los más vagos de los llamados sindicatos y los tontos útiles caen en las garras de estos miserables, porque SINGAPUR, MALASIA, ...... los Asiáticos, existe pena de muerte para los corruptos, drogadictos tienen carta pase para el cementerio, y los estudiantes reciben todo el apoyo necesario desde la labor médica, psicológica, alimentaria, bueno no son lamentos pero debemos hacer algo está en manos de todos nosotros, lo cierto es que tendrán que pasar muchos años, tal vez tengan que repetirse en cada uno de nuestros países lo ocurrido en Nagasaki e Hiroshima. Muchos discreparán con estas líneas pero la vida es así no todos podemos pensar de manera uniforme seríamos robots
    Un abrazo Un maestro que hace lo suyo por cambiar esta situación, que la lectura sea por disfrute, que las matemáticas sean para ponerlas en práctica desde una tienda muy pequeña en el campo hasta en los grandes supermercados .....

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    Comentario número 34.

    Nuestros lideres no quieren educarnos , no quieren que seamos mas preparados y mas cultos , para seguir manteniendo unos pocos del esfuerzo de muchos , esa es la realidad un pueblo educado busca desafios mejora su entorno progresa y eso claramente va en contra de los priviligiados de latinoamerica.

    nuestros lideres han condenado a latinoamerica en la ignorancia y la pobreza ellos son los culpables de esta situacion

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    Comentario número 33.

    Aquí en Bolivia es para llorar, el gobierno de Evo Morales hace gala de la ignorancia; todo es política no hay objetivos a largo plazo; las decisiones del gobierno son guiadas por personas que inclusive no terminaron el bachillerato. Hay personas muy inteligentes, extraordinarias pero ante la falta de oportunidades tanto laborales como científicas; toman la unica alternativa; Irse al extranjero...

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    Comentario número 32.

    Soy brasileño y actualmente vivo en México, aunque también viví muchos años en Uruguay. No soy un especialista en educación y creo que debo limitar mis comentarios a lo que puedo/pude ver directamente en cada país donde viví.

    Uruguay, me parece, tiene un sistema estable de educación pero la población, por lo general, no parece considerar el desarrollo educacional una prioridad. Eso ocurre, creo, por el tamaño de su economía. Ingenieros, matemáticos, físicos, analistas de sistemas… Estudiantes de carreras altamente especializadas no tienen tantas oportunidades de trabajo en sus respectivas áreas. La economía local se concentra mucho en IT y pecuaria pero no se expande por otras áreas. Eso, creo, limita la perspectiva de los estudiantes pero, a la larga, genera una estagnación del propio mercado interno del país. Hasta donde me acuerdo, la sociedad uruguaya incluso reconoce esa “limitación” generada por su propia economía pero no estoy enterado de acciones reales para solucionar esta situación ya que la situación depende de variables mucho más amplias que la cuestión educativa.

    En México la educación se vuelve tema político, donde gobierno y maestros entran en colisión. Una reforma educacional ampliamente rechazada por los maestros resultó en manifestaciones masivas, con huelgas de los maestros y bloqueos en las calles. La sociedad, en general (y en mi visión – aunque puedo estar equivocado ya que no hablo por todos), parece estar a favor de la reforma hecha ya que una de las propuestas era justamente modernizar el sistema mexicano, incluso evaluando la calidad de los maestros. Maestros, hasta entonces, tenían gran estabilidad laboral pero, en algunos casos, el contenido de sus clases y métodos de trabajo eran/son altamente cuestionables. Políticamente, los maestros en México siguen como una fuerza a considerar así que queda pendiente la real discusión sobre el desarrollo educativo ya que la situación actual, como se presenta, es solamente política y no parece estar relacionada al foco central de la cuestión.

    En Brasil el sistema educacional fue abandonado por décadas. A través de los años pocas acciones estructurales fueron implementadas y eso generó una fisura social entre estudiantes del sistema público y privado. Desde los fines de los 90 y comienzo de la década pasada veo una mayor disposición política en invertir en el tema y desarrollar políticas de largo plazo para reverter los años perdidos pero eso no tendrá un efecto inmediato. Generaciones pasadas que no tuvieran oportunidades impactarán la economía por los próximos años presionando negativamente los sueldos del mercado de trabajo y también impactando la productividad del mercado interno. En el medio/largo plazo se estima que las nuevas generaciones más capacitadas tomarán el mercado, pero eso tendrá consecuencias sociales sobre los índices laborales ya que los menos calificados no tendrían capacidad de competición. De cualquier forma, por el momento, las políticas públicas actuales parecen no ser implementadas consistentemente entre las distintas regiones del país y tampoco son implementadas de forma efectiva, representando un alto costo que, muchos dicen, si implementado de forma técnica (y no política), podría obtener resultados más inmediatos.

 

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