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Las dudas en torno a las "tres esclavas" de Londres

Última actualización: Viernes, 22 de noviembre de 2013
Aneeta Prem

Aneeta Prem, fundadora de la organización Freedom, que ayudó a las mujeres escapar del cautiverio.

La policía en Londres continúa sus investigaciones en torno al rescate de tres mujeres que supuestamente estuvieron 30 años retenidas como esclavas por una pareja, en un distrito sureño de la capital, en lo que se considera podría ser el peor caso de esclavitud moderna en el país.

Un hombre y una mujer, ambos de 67 años, y aparentemente casados, pasaron la noche siendo interrogados y, luego, puestos en libertad bajo fianza mientras continúan las indagaciones.

Mientras autoridades, instituciones, comunidades y organizaciones británicas reaccionan con sorpresa e indignación, todavía quedan muchas dudas con respecto a las circunstancias del operativo policial, las condiciones de cautiverio, la identidad de las víctimas y situación legal de los sospechosos.

Lea a continuación lo que se sabe del caso y las interrogantes que quedan.

Lo que se sabe:

Lambeth

El lugar de los hechos queda en el distrito de Lambeth, al sur del río Támesis, en Londres.

  • Las víctimas: Son tres mujeres: una malasia de 69 años, una irlandesa de 57 y una británica de 30 años que jamás había tenido "libertad de movimiento", según la organización benéfica que las rescató. La mujer irlandesa inició contacto telefónico con la organización Freedom (Libertad) tras ver un reportaje de televisión en el que ayudaban a mujeres casadas a la fuerza.
  • El rescate: Freedom trabajó con la policía para confirmar las historias de las mujeres. Las primeras en abandonar la casa fueron las dos más jóvenes. Una semana después, tras una reunión con la policía, los agentes rescataron a la mujer malasia de 69 años.
  • El estado en que se encuentran: Las mujeres están profundamente traumatizadas por su tiempo en lo que se has descrito como "condiciones horrorosas" pero, ahora que están bajo protección, están "progresando paulatinamente".
  • Los sospechosos: Son una pareja, ambos de 67 años. Tras ser interrogados el jueves en la noche, fueron liberados bajo fianza en viernes en la mañana. Deberán comparecer ante un tribunal en enero próximo. La policía también ha revelado que no son ciudadanos británicos y que habían sido arrestados anteriormente, en los años 70.
  • El lugar de los hechos: Una casa en Lambeth, distrito en el sur de Londres, pero los medios no han podido identificarla. El allanamiento y el arresto de los sospechosos sucedió más de un mes después de que la policía fuera alertada.

Las interrogantes que quedan:

Detective Hyland

Kevin Hyland, de Scotland Yard, dijo que las víctimas estaban profundamente traumatizadas.

  • ¿Por qué se demoró tanto la policía en efectuar el rescate? Fueron alertados sobre la situación con un mes de anticipación, pero esperaron primero hasta convencer a dos de las mujeres a abandonar la casa para confirmar sus historias. Luego actuaron. Scotland Yard dijo que después de rescatar a las mujeres tuvieron que realizar más investigaciones antes de efectuar los arrestos correspondientes.
  • ¿Por qué dejaron a los sospechosos en libertad? Se podría correr el riesgo de que emprendan la huida, sobre todo si no son británicos. Sin embargo, las autoridades dicen querer acumular la evidencia con mucho cuidado para armar bien el caso antes de acusar a alguien. Durante este período, según la ley británica, es común acordar una libertad bajo fianza con los sospechosos.
  • ¿Cuáles fueron las condiciones exactas del cautiverio? Aunque la policía las describe como "horribles", no se cree que hubo esclavitud sexual. No obstante, la investigación se está concentrando en abuso corporal como golpes y palizas para intimidarlas.
  • ¿Cómo no escaparon antes? Tenían acceso a la televisión, un teléfono y pudieron abandonar la casa para encontrarse con la policía. Tanto la policía como las organizaciones de protección hablan del concepto de "esposas invisibles", un tipo de sometimiento emocional que mantuvo a las mujeres por tanto tiempo en cautiverio.
  • ¿Cómo es posible que en una capital moderna como Londres, un secreto de tal magnitud se pudiera guardar por tanto tiempo? Eso dice más sobre la sociedad moderna y la pérdida del sentido de comunidad, donde la tendencia hacia el individualismo no permite ni estimula la interacción con el entorno o los demás. Es lo mismo que sucedió con los casos de esclavitud sexual de Ariel Castro en Cleveland, Ohio, y de Joseph Fritzl en Austria.

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