BBC navigation

¿Cómo ser un superdeportista sin caer en el doping?

Última actualización: Martes, 29 de octubre de 2013
Mo Farah, doble campeón olímpico

¿Cuál es la diferencia entre un oro y una plata, entre alcanzar el título y apenas rozarlo? Una mejora del rendimiento tan pequeña como del 0,5% es lo que puede separar la gloria de quedarse a sus puertas.

Para lograr ese desempeño máximo, el deportista de élite puede apelar a una serie de recursos sin cruzar la línea de la ilegalidad. Se llaman ayudas ergogénicas y van desde tener un buen plan de entrenamiento y recuperación hasta la ingesta de suplementos y sustancias lícitas.

También existen equipos que permiten que el atleta pueda mejorar su capacidad pulmonar, el transporte de oxígeno por su organismo y su recuperación.

Muchas de esas técnicas están ampliamente aceptadas y son tan sencillas como llevar una dieta balanceada o sumergirse en una bañera con hielo después del trabajo físico. Otras tienden a ser más controversiales, y algunos especialista advierten que en cualquier momento pueden prohibirse.

Cóctel de suplementos

Cada mañana, antes de desayunar, Fran Medina, ciclista profesional español de 20 años, se toma un coctel de multivitamínicos. "Normalmente suele ser ácido fólico, hierro y vitamina C, que te ayuda a la abosorción de todo el complejo vitamínico. También puedo tomar vitamina B6 y B12, que es interesante para el estrés oxidativo", le explica a BBC Mundo.

Otras ayudas

  • Musculatura inspiratoria: Son dispositivos que hacen que respirar sea más difícil. Esto ayuda a desarrollar la musculatura de diafragma, intercostales y rectoabdominal. Permite que haya un mejor transporte de oxígeno durante el esfuerzo.
  • Entrenamiento hiperóxico: se le suministra oxígeno al deportista a través de una mascarilla a un porcentaje respirable. Esto ayuda a la recuperación, lo que le permite al deportista hacer repeticiones a más intensidad.
    "La utilización de oxígeno no se utiliza en el ciclismo, porque en teoría, cualquier método artificial que ayude a mejorar el transporte de oxígeno está estipulado como dopaje", aclara Mikel Zabala.
  • Medias vasoconstrictoras: con el uso de estas medias se busca generar menos fatiga por una eliminación superior de metabolitos de desecho, propios del ejercicio.

Tras entrenar de dos a cuatro horas, a Fran le esperan más suplementos con aminoácidos ramificados que lo ayudarán en la reconstrucción del músculo.

"Esta es la suplementación base. Luego, durante la temporada suelo tomar L-Arginina, que ayuda a la célula frente al estrés oxidativo", señala el ciclista. "Esto es prácticamente lo único que tomo de vitamina".

Existe una gran variedad de suplementos que permiten mejorar el rendimiento. "Puede ser desde el calostro bovino, por su contenido proteico y alimenticio, hasta la cafeína, el bicarbonato sódico y la nicotina; aunque este último está bajo observación por la agencia mundial antidopaje, debido a sus efectos activadores", le explica a BBC Mundo el doctor Mikel Zabala, profesor de la Facultad de Ciencias del Deporte de la Universidad de Granada, en España.

Zabala señala que mientras la nicotina y la cafeína ayudan a que el atleta esté más alerta, otras sustancias, como el hidroxilmetabutilato, se usan para trabajos de fuerza muscular.

Un suplemento exitoso entre los atletas es la creatina que, según la revista Nature, contribuye a la obtención de la energía celular durante el ejercicio. El jugo de remolacha es otro constante en la dieta del atleta, pues ayuda a aumentar los niveles de óxido nítrico en el cuerpo y -en el caso de los nadadores- puede disminuir el número de respiraciones que deben tomar en competiciones de distancias cortas.

Dormir a más de 3.000 metros de altura

Un método que parece estar en auge entre los deportistas profesionales son los llamados "entrenamientos en hipoxia", ya sea natural o artificial.

Esto no es otra cosa que adaptar el cuerpo a que rinda en un medio hostil, como el que encontraría a más de 2.200 metros sobre el nivel del mar.

"El entrenamiento en hipoxia se utiliza mucho en deportes de resistencia, donde el transporte de oxígeno es muy importante", aclara Zabala.

Tour de Francia

Muchos ciclistas hacen entrenamientos en altura para mejorar la resistencia.

La hipoxia natural requiere que el atleta suba a un centro de entrenamiento de altitud y que permanezca allí por ciertos períodos específicos para que el organismo entrene con menos oxígeno. Entretanto, la artificial puede realizarse en tiendas de campaña a nivel del mar, donde el deportista puede dormir en un ambiente que simula los 4.000 metros de altura o realizar ejercicios intermitentes en altitudes simuladas de hasta 6.000 metros.

"Hay deportistas que se pasan entre unas 12 y 14 horas al día en hipoxia", le explica a BBC Mundo la doctora Victoria Pons, del departamento de nutrición y fisiología del Centro de Alto Rendimiento en Barcelona, España. "Aunque no todos se van a beneficiar de que aumente la hemoglobina y mejore el transporte de oxígeno".

Cada vez más deportistas profesionales mandan a instalar en sus hogares estas cámaras o camas de hipoxia que rondan los US$2.000 y US$5.000. El atleta británico Mo Farah, doble campeón olímpico, durmió -según la prensa británica- en cámaras de hipoxia como parte de su preparación para las Olimpiadas Londres 2012. El piloto británico de moto GP Cal Crutchlow también utiliza estas cámaras.

No obstante, la doctora Pons recomienda que se haga bajo supervisión médica.

"No te puedes poner a 3.000 metros de golpe, vas haciendo una subida paulatina y debes tener una supervisión médica y mirar que te levantas bien, que no tienes trastornos de sueño, dolor de cabeza ni una serie de síntomas que indiquen que te está perjudicando".

Fran Medina no ha probado las cámaras de hipoxia, pero sí ha pasado temporadas en centros de entrenamiento de altura. "Es verdad que tampoco es una mejora increíble del rendimiento, pero cuando estás compitiendo al más alto nivel, se nota. Se nota que tienes un puntito más, que cuando aprietas tienes ese plus".

La hipoxia artificial no deja de tener controversia. Algunos países han pedido que se considere dopaje y en otros, como en Italia, está prohibida.

Tu cuerpo a -200ºC

Si bien exponenciar el entrenamiento es clave para el deportista, su recuperación es tanto o más importante. El atleta debe recuperarse de una forma rápida y eficaz antes de volver a someter el cuerpo al límite de lo posible.

Métodos preventivos

Velerismo

No son considerados ayudas ergogénicas y por sí solos no mejoran el rendimiento, pero previenen problemas que en el futuro sí pueden influir en el desempeño del atleta.

  • Amigdaletomía: el futbolista brasileño Neymar se operó las amígdalas tras fichar para el Barcelona FC. "Esto evita una serie de problemas relacionados con la inflamación de las amígdalas", explica el doctor Mikel Zabala.
  • Dentadura perfecta: más que una cuestión de estética, los deportistas profesionales deben tener una buena salud bucal. Deben velar que esa dentadura esté en buenas condiciones, "pues una infección en una muela puede suponer hasta el 20% de la pérdida de rendimiento", advierte Zabala.
  • Apendicetomía: esta intervención está indicada para deportistas que van a pasar mucho tiempo –meses- en zonas de poco o difícil acceso, como en navegación transoceánica o largas regata. "Se les saca el apéndice como prevención, porque si se produce una infección importante, peligraría la vida de la persona", señala la doctora Victoria Pons.

Para ello, las exposiciones al frío o crioterapia suelen venir bien para evitar problemas de inflamaciones y contusiones, así como para acelerar el proceso de recuperación a través de una vasoconstricción.

Existen varias maneras, desde colocar hielo en una bañera o recipiente hasta exponerse a cámaras de frío con nitrógeno líquido que alcanzan temperaturas de entre -180ºC y -200ºC.

"Esto es bueno para mejorar el rendimiento, porque todo lo que ayude a la recuperación, ayudará a estar mejor dispuesto al entrenamiento del día siguiente y a asimilarlos mejor", explica el doctor Zabala.

Deportistas famosos, como el ciclista Alejandro Valverde y el futbolista Franck Ribéry, se han sometido a estas terapias de frío extremo. Y recientemente se dio a conocer la noticia de que el futbolista portugués Cristiano Ronaldo instaló una de estas cámaras de crioterapia en su casa.

No obstante, especialistas recomiendan ser muy cautelosos a la hora de usarlas. "No sabes cómo va a responder el cerebro o si tu corazón es sensible y hace una fibrilación", comenta Victoria Pons. "Pero hay países que están utilizando este método para mejorar la adaptación y el rendimiento".

Las cámaras de frío, cuyo precio rondan los US$60.000, es una de las opciones que el ciclista Fran Medina dice no haber probado. Pero, en general, considera que las ayudas ergonómicas son fundamentales para mejorar el rendimiento.

¿Sobrevivirías a una temporada sin estas ayudas? "Aguantaría, pero tendría que meterle muchísima más recuperación y entonces ya no podría hacer entrenamientos tan intensos... todo sería un cúmulo que al final haría que mi rendimiento estuviera al 90%".

La diferencia entre un podio y el resto.

clic Síganos en Twitter @bbc_ciencia

Comentarios

Ya no se aceptan más comentarios

Saltar a la paginación de los comentarios
 
  • valorar
    0

    Comentario número 4.

    Pronto se darán a conocer las terapias genéticas. Cambiando genes para rendir más. Es como tener 10 generaciones de cruzamiento selectivo en la vida de un solo ser humano que, dependiendo de su disciplina deportiva, será mucho más fuerte que cualquier ser humano sin terapia genética, o mucho más resistente, o mucho más rápido, mucho más alto, podrá trabajar con mucho menos oxígeno, podrá comer menos o gastar la energía más eficientemente, la recuperación podría ser mucho más rápida, hay muchas posibilidades.

  • valorar
    0

    Comentario número 3.

    En el deporte como toda actividad en la vida,la constancia debe ser el norte por el cual uno se guía.,el entrenamiento y la disciplina deben guiarnos si es que queremos conseguir éxitos,y esto se logra teniendo una vida sana en todo sentido de la expresión.

  • valorar
    0

    Comentario número 2.

    es cuestión de tiempo. el ser humano sin ayudas artificiales o 'ergogénicas' no participará más en estos deportes por que los límites serán imposibles de sobrepasar (¿o quizás ya esta sucediendo?).

  • valorar
    0

    Comentario número 1.

    Lamentablemente eso es hipocresía, las competencias y el público siempre quieren más. El dopaje ha existido por muchos años en el deporte y seguirá existiendo, mejor que dejen la doble moral. Ningún suplemento te hará ser un atleta élite. El esfuerzo y la genética + el último empujón del dopaje son los que hacen campeones y estrellas.

 
 

Temas relacionados

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.