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El grupo al Shabab en cinco preguntas

Última actualización: Martes, 24 de septiembre de 2013
Fuerzas internacionales para Somalia

El gobierno somalí ha recuperado terreno en su enfrentamiento con al Shabab.

El centro comercial Westgate estaba lleno de gente al mediodía del sábado en Narobi, Kenia, cuando un grupo de hombres vestidos de negro y armados entraron por la puerta principal y empezaron a tirar granadas y disparar.

No se sabe exactamente cuántos eran, lo que sí se sabe es que son miembros de la organización al Shabab.clic

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BBC Mundo le cuenta qué se sabe de este grupo.

¿Qué es al Shabab?

Al Shabab quiere decir "La Juventud" en árabe y surgió en la vecina Somalia en 2006, un país que no ha tenido un gobierno nacional efectivo por cerca de 20 años, durante los cuales gran parte del país ha sido una zona de guerra constante.

Explotando la animosidad entre los clanes, al Shabab logró tomarse el control de casi la mitad del centro y sur del país, donde impuso una estricta versión de la ley islámica en las zonas bajo su control.

En un principio, fue fácil para al Shabab ganarse apoyo entre los somalíes, prometiendo seguridad, algo que la gente quería.

Pero su credibilidad se vio diezmada cuando rechazó la ayuda alimentaria occidental para combatir la sequía y la hambruna de 2011.

Además, al Shabab defiende la versión saudita de inspiración wahabí del Islam, pero la mayoría de los somalíes son sufíes. El grupo ha destruido un gran número de santuarios sufíes, lo que ha hecho que su popularidad se reduzca todavía más.

¿Por qué atacan en Kenia?

Debido a la continua situación en Somalia, la Unión Africana (UA) envió en 2007 una misión, Amisom, que contaba con 17.000 soldados de varias naciones del continente, entre ellos kenianos.

Combates

Varias naciones africanas han enviado tropas a Somalia.

Entre 2009 y 2010, hubo ataques y secuestros en Kenia que se originaban en Somalia, por lo que Narobi envió sus fuerzas en 2011 y desde entonces han estado en la vanguardia de la presión contra al Shabab en el sur, aunque ahora bajo la bandera de la UA.

Como resultado, al Shabab ha sido desplazada de todos los poblados principales que alguna vez controló en el centro y sur de Somalia, pero sigue siendo una amenaza no despreciable.

Al Shabab sigue llevando a cabo ataques suicidas bastante frecuentes en Mogadiscio y en otras partes.

Los analistas creen que al Shabab se está centrando cada vez más en la guerra de guerrillas para contrarrestar el poder de las fuerzas de la UA.

¿Quién lidera a al Shabab y quién le apoya?

Ahmed Abdi Godane es la cabeza del grupo.

Conocido como Mukhtar Abu Zubair, proviene de una región separatista del norte de Somalia.

Hay informes -enérgicamente negados por al Shabab- que aseguran que su liderazgo está siendo cada vez más cuestionado por los sureños, que forman el grueso de los combatientes del grupo, con un número estimado entre 7.000 y 9.000.

Godane rara vez se deja ver en público. Su antecesor, Moalim Aden Hashi Ayro, fue abatido en un ataque aéreo de EE.UU. en 2008.

Respecto a amigos en la región, Eritrea es su único aliado regional. Apoya a la organización para contrarrestar la influencia de Etiopía, su enemigo acérrimo, aunque niega que le suministra armas.

¿Cuáles son los vínculos extranjeros de al Shabab ?

Al Shabab

Muchos se refieren a Somalia como un Estado fallido.

Al Shabab se unió a al Qaeda en febrero de 2012. En un video conjunto, el dirigente de al Shabab, Ahmed Abdi Godane, dijo que "le prometía obediencia" al jefe de al Qaeda, Ayman al-Zawahiri.

Los dos grupos habían trabajado juntos desde hace mucho tiempo y se sabía que combatientes extranjeros luchaban junto a los insurgentes somalíes.

Funcionarios estadounidenses creen que con al Qaeda en retirada en Afganistán y Pakistán tras la muerte de Osama bin Laden, sus combatientes buscarán refugio con mayor frecuencia en Somalia.

¿Han llevado a cabo ataques fuera de Somalia ?

Fueron responsables de un doble atentado suicida en la capital de Uganda, Kampala, en el que murieron 76 personas que observaban la final del Mundial de fútbol en la televisión en 2010.

El ataque se llevó a cabo debido a que Uganda -junto con Burundi- suministró el grueso de las tropas de la UA en Somalia antes de que los kenianos se unieran a las fuerzas.

Los analistas dicen que los insurgentes a menudo entran y salen de Kenia sin ser interceptados. Se dice incluso que los combatientes visitan la capital, Nairobi, para recibir tratamiento médico.

Por otro lado, se cree que dos ataques contra objetivos israelíes en 2002 cerca de la localidad keniana de Mombasa fueron planeados en Somalia por una célula de al Qaeda, mientras que EE.UU. cree que algunos de los agentes de al Qaeda que llevaron a cabo los atentados de 1998 contra las embajadas en Nairobi y Dar es Salaam luego huyeron a Somalia.

Contexto

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