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"Es más fácil llegar a la Luna que construir un canal en Nicaragua"

Fernando Núñez Fábrega

El canciller manifestó absoluto escepticismo (foto: cortesía MIRE de Panamá).

Panamá no tiene ningún plan para enfrentar la competencia de un eventual canal interoceánico en Nicaragua. Al parecer, para el gobierno de esa nación centroamericana eso sería una pérdida de tiempo.

Porque, no importa cómo se le pregunte, el canciller Fernando Núñez Fábrega no admite la posibilidad de que dicho canal -cuya construcción fue aprobada por el Congreso de Nicaragua en junio pasado- se haga realidad.

Se estima que costará más de US$40.000 millones, que saldrán del bolsillo de una empresa privada china, HK Nicaragua Canal Development Investment Co. Limited (HKND Group), y que terminarlo tomará unos diez años.

"Es más fácil llegar a la Luna a que se construya un canal en Nicaragua", ripostó Núñez Fabregás a la tercera pregunta BBC Mundo sobre esta materia, tras repetir argumentos que ha dado en otras oportunidades sobre la viabilidad de un segundo canal interocéanico en Centroamérica.

clic Lea: Nicaragua aprueba construcción de canal interoceánico

La entrevista se produjo en el marco de una visita oficial a la capital británica, en la que firmó un acuerdo de doble tributación con su par William Hague.

Terremotos y huracanes

De momento no hay información sobre cómo y por dónde se construirá el nuevo canal. Se estima, eso sí, que tendría una extensión superior a los 200 kilómetros, tres veces el tamaño del de Panamá.

"Pero si me estas hablando de invertir 44.000 millones de dólares...Yo creo que por esa plata nosotros podemos hacer una carretera de aquí (Panamá) hasta Londres"

El canciller panameño apuntó que dos circunstancias naturales se interpondrán en los planes de Nicaragua, país para el que la apertura de un canal interoceánico es un sueño largamente acariciado.

"Nosotros no construimos el canal, los americanos construyeron el canal. Y la razón por la que eliminaron a Nicaragua es porque ahí hay terremotos. La segunda es que ahí hay huracanes. Y nosotros no tenemos ni lo uno ni lo otro", dijo.

"Si lo hacen con un sistema de esclusas, cada vez que un barco pasa el canal de Panamá, 54 milones de galones de agua fresca pasan al mar, pero para mantener esos 54 millones tiene que cerrar herméticamente. Si tienes un movimiento telúrico no te van a cerrar las puertas", argumentó.

"(Y) si tú estás manejando un barco lleno de petróleo y vas por el canal de Nicaragua, a lo mejor del otro lado te espera un huracán. ¿Tú sabes lo difícil que es manejar un barco de esos en un huracán? Es imposible", añadió.

No está el gobierno chino

Colombia, Venezuela y la crisis en la Zona Libre de Colón

Las transacciones en la Zona Libre de Colón se redujeron un 12,2% con respecto al trimestre anterior, según informó este fin de semana la Contraloría panameña.

Las cifras han sido atribuidas a una reducción de los negocios con Colombia -por la creación de un arancel a las importaciones de textiles- y Venezuela -por la deuda de empresarios, que no tienen acceso a dólares debido al control de cambio imperante en ese país.

Panamá abrió una consulta a la OMC por el caso de Colombia. "Es una discusión entre amigos, no hemos puesto una denuncia, es sólo una consulta sobre el nivel de impuestos", dijo el canciller Núñez Fábrega.

En cuanto a Venezuela, informó que la deuda asciende a US$1.500 pero que "ya tienen un pago listo". Añadió que ya hay una comisión conformada y mencionó que habrá una revisión de cuentas previa, como "una de las cosas a que ellos tienen derecho".

De acuerdo con algunos especialistas, la economía y la política empujarían a los ingenieros a superar estos y otros problemas técnicos.

"Hace varios años que el Canal de Panamá está saturado", le dijo a BBC Mundo recientemente José Luis León Manríquez, investigador del Departamento de Política y Cultura de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM).

Por otro lado, le daría un acceso estratégico a China. "Sería un golazo geopolítico frente a Estados Unidos", según le expresó a BBC Mundo Heinz Dietrich, investigador de la UAM.

clic Lea: ¿Qué gana China con el nuevo Canal?

Pero Núñez Fábrega también desestimó estos elementos. En cuanto al incremento de la demanda, dijo que "la puede satisfacer Panamá", que ya trabaja en una ampliación del canal, que se espera se encuentre operativa entre 2014-2015.

Sobre el factor político, afirmó que "el gobierno chino nos ha asegurado que no existe ningún interés de China para financiar ese canal, que es un proyecto privado de una compañía que ellos desconocen".

clic Lea: El enigmático empresario chino detrás del canal de Nicaragua

Un barco en la bahía de Panamá

El canciller dijo que en Panamá hay edificios de 60 pisos "por todas partes", lo que significa que no hay riesgo sísmico, como en Nicaragua.

Si se toma todo esto en cuenta, añadió, los números no cuadran.

"Si ya estamos eliminando que va a estar el gobierno chino metido ahí -dijo- yo creo que va a ser muy difícil levantar US$44.000 millones para hacer un nuevo canal".

"Nosotros con una pequeñísima inversión de 5.200 millones de dólares, hemos duplicado la capacidad de nuestro canal. Y eso lo vamos a amortizar en tres años".

"Pero si me estas hablando de invertir 44.000 millones de dólares...Yo creo que por esa plata nosotros podemos hacer una carretera de aquí hasta Londres", concluyó.

Los dilemas del barco norcoreano

El barco de bandera norcoreana que fue detenido en Panamá con un cargamento no declarado de armas sigue representando un dolor de cabeza para las autoridades panameñas.

Según confirmó el canciller Núñez Fábrega, todavía no está claro qué pasará con la armas, el azúcar que la cubría y la tripulación que la transportaba.

En cuanto a lo primero, Panamá espera la llegada de un equipo de Naciones Unidas -el próximo 5 de agosto- que determinará si violaban las resoluciones internacionales relativas a Corea del Norte. De ser así, las armas serán entregadas a la ONU.

Sobre el azúcar, el canciller Núñez Fábrega dijo que un contingente de 100 cadetes continúa descargándola manualmente. "Habría que devolverla a Cuba o comprarla a algún precio y repartirla", señaló.

La tripulación, por último, "se tendría que repatriar". "No es algo que tenemos tan tipificado en nuestro código penal", señaló.

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