Empiezan los juegos que no llegan a las Olimpíadas

  • 25 julio 2013
Jóvenes caleños en una "batalla de fuerza"
La batalla de fuerza es una de las disciplinas en competencia en estos Juegos Mundiales.

La lista de disciplinas en competencia incluye varios juegos que uno asociaría con un domingo tranquilo en el parque más que con las Olimpíadas: tirar la cuerda (oficialmente, "batalla de fuerza"), frisbee ("disco volador"), bochas… ¡Incluso baile!

Pero Andrés Botero, el director del Instituto Colombiano de Deportes (Coldeportes) es categórico: los Juegos Mundiales 2013, que se inauguran este jueves 25 de julio en la ciudad colombiana de Cali, son uno de los principales eventos del calendario deportivo mundial.

"Como en los Juegos Olímpicos (de verano) solamente aceptan 28 deportes, hay casi 90 deportes tremendamente populares que están por fuera", le dijo Botero a BBC Mundo.

"Y, lógicamente, buscan un espacio para reunirse, competir al más alto nivel y mostrar lo mejor de sus deportistas", explicó.

Así las cosas, en los Juegos Mundiales de Cali participarán casi 4.000 atletas de 108 países diferentes en un total de 31 disciplinas deportivas.

Y estas incluyen deportes que alguna vez hicieron parte del programa olímpico, como el softball, y otros que figurarán – o aspiran a figurar – en olimpíadas futuras, como el rugby sevens y el squash.

De hecho, los Juegos Mundiales – también conocidos como World Games – que se disputaron por primera vez en Santa Clara (California, EE.UU.) en 1981, cuentan con el aval del Comité Olímpico Internacional.

Y para Cali, y Colombia – afirma Botero – es un honor ser la sede de su novena edición.

"Nos sentimos muy orgullosos de tener, tal vez, el evento (multideportivo) más importante después de los Juegos Olímpicos", aseguró.

Para todos los gustos

Juego de rugby sevens en Cali
El rugby sevens: en los Juegos Mundiales en 2013 y después, por primera vez, en las Olimpiadas de 2016.

Además del rugby y el squash, entre los deportes de pelota que podrán ser observados por los aficionados colombianos figuran el racquetball, el balomano de playa, el polo en kayak, el fistball y el korfball.

A juzgar por los videos – y su descripción en Wikipedia – este último deporte es una versión menos móvil del baloncesto que se juega en equipos mixtos y con una cesta ubicada a mucho mayor altura.

Mientras que el fistball, descrito en la página de los Juegos Mundiales como "uno de los deportes más antiguos del mundo" (después de todo, fue mencionado por el emperador romano Gordiano en el año 240 d.c.) comparte muchas similitudes con el voleibol.

Mucho más reconocibles para la afición colombiana serán los llamados deportes artísticos, que incluyen varios tipos de gimnasia – rítmica, acrobática, aeróbica y de trampolín –, además del patinaje artístico sobre ruedas y la disciplina de baile deportivo.

Y lo mismo ocurre con los deportes de combate – sumo, karate y Ju-Jitsu – así como los denominados deportes de precisión: billar, bochas, bolos y arquería.

Las mayores posibilidades de medalla para los locales, sin embargo, parecen concentrarse en la categoría "deportes de vanguardia".

Según Botero, Colombia es especialmente fuerte en patinaje de velocidad (sobre ruedas), esquí acuático y parapente, que pertenecen a esa categoría.

Y la lista de deportes en competencia también incluye escalada deportiva, hockey sobre ruedas, paracaidismo, natación con aletas, salvamento (acuático) y orientación (con mapas, brújulas y demás), entre otros.

Proyección internacional

Juego de "disco volador" en el estadio Pascual Guerrero de Cali
La proximidad de los Juegos ha llevado a los jóvenes caleños a practicar deportes como el "disco volador".

Los Juegos Mundiales de Cali 2013 ofrecen una gran oportunidad para familiarizarse con otros deportes.

Pero, según Andrés Botero, los habitantes de la capital del Valle del Cauca también tienen otras cosas que ganar.

"Cali es una ciudad que ha sufrido bastante por el narcotráfico pero está en proceso de recuperación", afirmó el director de Coldeportes.

"Es una ciudad vibrante, una ciudad que se recupera y que siente con orgullo que estos juegos van a servir para posicionarla nuevamente a nivel internacional", dijo.

"Y, lógicamente, va a quedar con unos escenarios deportivos de muy alto nivel", aseguró.

La ciudad, por su parte, también espera que el evento ayude a generar más conciencia ambiental, pues el comité organizador ha apostado por unos Juegos particularmente amigables con el medio ambiente.

No en balde su lema es: "Juego limpio al planeta".