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Pañales inteligentes para rastrear enfermedades

Pañal digital

El pañal tiene un parche en su parte superior el cual es escaneado por un teléfono inteligente.

"Fue terrible. Tuvimos que dejarle una bolsa pegada hasta que hiciera pipí". La experiencia la cuenta la madre de una bebé de 7 meses a la que debió tomarle una muestra de orina.

"Yo casi llego tarde al trabajo una vez porque tenía que andarla persiguiendo para ver cuándo hacía y poder tomarle la muestra, ya que había que ir a dejarla antes de las 11:00 am para que la tuvieran a tiempo", cuenta otra madre, esta vez de una niña de casi 2 años.

"Con niños hombres es más fácil, pero yo también tuve que estar con la bolsita esperando que saliera el chorro", comenta la madre de un niño de año y medio al que también debió someter a este tipo de test.

Si en algo coinciden todas ellas es en que tomarle una muestra de orina a un bebé puede llegar a ser un suplicio no sólo para el potencial enfermo, sino que para toda la familia que gira alrededor de él mientras le dan ganas de orinar.

Un mal rato que podría comenzar a evitarse desde el próximo año de la mano del "pañal del futuro", según afirma el emprendimiento neoyorkino Pixie Scientific sobre el producto que está desarrollando.

Un pañal "inteligente", capaz de detectar posibles infecciones urinarias, disfunciones renales, e incluso deshidratación. Además, acompañado de una aplicación para teléfonos inteligentes que puede transmitir la información directamente a un médico.

Tecnología simple y rápida

La tecnología detrás del pañal es relativamente simple, basada en dos pilares: análisis químicos y la calidad de las cámaras de los teléfonos inteligentes.

La parte delantera del pañal es un parche con varios cuadrados de colores. Cada cuadrado representa una interacción diferente con una proteína, contenido de agua o bacterias y cambia de color si detecta algo fuera de lo común.

""La aplicación es muy personalizada y te permite tener el historial del niño. Desde diabetes hasta problemas de riñón, puedes agregar toda esa información""

Jennie Rubinshteyn

También tiene un cuadrado blanco neutro, para comprobar más fácilmente los cambios de color en los otros cuadrados.

La aplicación del teléfono inteligente escanea el parche y puede hacer lecturas precisas de los datos químicos basados en los cambios de color. "Cuando terminas de cambiar al bebé, ya tienes el resultado", le explica a BBC Mundo Jennie Rubinshteyn, socia de Pixie Scientific.

Todo empezó en un viaje en auto de Jennie, con su marido Yaroslav Faybishenko y sus dos hijas. Al estar preocupados constantemente del cambio de pañal, comenzaron una conversación sobre los componentes que este contiene. Fue entonces cuando se dieron cuenta: su hija estaba sentada sobre un mar de datos.

Una vez escaneado el parche, los datos se cargan en una base central, donde los médicos pueden acceder para obtener información sobre la evolución del niño y si es necesario realizarle pruebas.

"La aplicación es muy personalizada y te permite tener el historial del niño. Desde diabetes hasta problemas de riñón, puedes agregar toda esa información", comenta Rubinshteyn.

Y además permite enviarle los datos directamente al médico, además de a quienes los padres estimen conveniente, creando una red que puede incluir desde niñeras hasta hospitales.

Primeras pruebas

Niños en pañales

Varias madres coinciden en que lograr una muestra de orina de un bebé puede ser un dolor de cabeza.

El pañal será probado en el Hospital de Niños Benioff de la Universidad de California, San Francisco en septiembre. El Hospital de Niños de la Universidad de Columbia, en Nueva York, también está considerando un estudio similar.

Las investigaciones tomarán entre 9 y 12 meses, por lo que si todo sale bien la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) podría aprobarlo durante la segunda mitad del próximo año, último requerimiento para poder ser comercializado.

El pañal costará alrededor de un 30% más que los pañales regulares. Pero esto no significa un incremento real del 30% en el presupuesto destinado a este tipo de productos, lo que puede poner en duda su éxito comercial.

"Lo ideal es usar el pañal (con el test) una vez al día, excepto si el niño tiene fiebre o está enfermo y los padres quieren tenerlos controlados", explica Rubinshteyn.

Por lo tanto, el costo podría recuperarse al evitar acudir constantemente al pediatra de no ser necesario, o incluso de serlo, ahorrarían tiempo, ya que los datos del análisis de orina le llegarán directamente al especialista.

La aplicación fue desarrollada para los distintos tipos de teléfonos inteligentes y ya ha sido exitosamente probada, según le dice a BBC Mundo Faybishenko.

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