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Kaesong, el mayor símbolo de la cooperación coreana

Última actualización: Miércoles, 3 de abril de 2013
Kaesong

La decisión de Corea del Norte de suspender el acceso a los surcoreanos a un parque industrial operado de forma conjunta por ambos países, ha causado preocupación a muchos observadores en medio de la creciente tensión en la península coreana.

El Complejo Industrial de Kaesong (KIC, por sus siglas en inglés) está ubicado en Corea del Norte, justo en frente de la Zona Desmilitarizada de Corea.

El proyecto se inició en 2003, financiado en gran parte por Corea del Sur, con el fin de incrementar la cooperación.

Es uno de los últimos puntos que quedan del compromiso pacífico establecido entre las Coreas y se percibe como un indicador de las relaciones entre ambos países.

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¿Cómo se originó?

Corea del Sur ha asegurado que el propósito del complejo era desarrollar un parque industrial donde las empresas surcoreanas pudieran fabricar sus productos con mano de obra norcoreana.

Sostuvo que ayudaría a Corea del Norte a reactivar su economía, que se encuentra en una situación grave, y a aliviar las tensiones entre las Coreas.

También fue visto como una manera de alentar a las empresas a conservar la producción local, en lugar de trasladarse a China y a otros países con salarios más bajos.

A pesar de tratarse de una empresa privada, a cargo de Hyundai Asan, que forma parte del Grupo Hyundai y la surcoreana Korea Land Corporation, ambos gobiernos están involucrados en la iniciativa.

Las compañías recibieron incentivos por parte del gobierno de Corea del Sur para trasladar sus operaciones, incluyendo seguros de riesgo político para cubrir posibles pérdidas en sus inversiones.

Todos los productos fabricados se exportan a Corea del Sur para comercializarse.

El KIC es una zona libre de impuestos y no hay restricciones en cuanto al uso de la moneda extranjera o tarjetas de crédito. No se requiere visado para entrar en el complejo.

¿Qué tipo de negocios se hacen en el complejo?

Kaesong

La última vez que Corea del Norte bloqueó el acceso al complejo de Kaesong fue en 2009.

Actualmente 123 empresas operan en el KIC, pertenecientes a industrias que van desde la textil, al desarrollo de piezas de automóviles y semiconductores.

El complejo emplea a 53.448 trabajadores norcoreanos y 786 empleados de Corea del Sur, según datos de diciembre de 2012 del Ministerio de Unificación en Seúl.

El año pasado produjo US$470 millones en bienes. Es el mayor contribuyente al comercio entre las dos Coreas.

Si el complejo continúa desarrollándose según lo previsto, con el tiempo su tamaño equivaldrá a la mitad de la isla de Manhattan y albergará zonas comerciales y residenciales, además de contribuir al turismo y la recreación.

¿En qué se beneficia Corea del Norte?

Los medios de comunicación surcoreanos sostienen que Corea del Norte rara vez cierra el complejo como parte de sus provocaciones porque se trata de una fuente fundamental para su economía.

Corea del Norte ha expresado su enojo ante estas especulaciones.

Las empresas surcoreanas pagan más de US$80 millones anuales en salarios a los trabajadores de Corea del Norte en el complejo, según el Ministerio de Unificación.

El proyecto en su totalidad ha contribuido con casi US$2.000 millones al comercio de Corea del Norte, según la agencia de noticias Reuters.

Sin embargo, si el proyecto se ve amenazado, Corea del Sur también se vería afectado.

El gobierno tendría que pagarle cientos de millones de dólares en pagos de seguros a las empresas surcoreanas del complejo.

¿Es la primera vez que Corea del Norte cierra el complejo de Kaesong?

"El complejo de Kaesong es uno de los últimos puntos que quedan del compromiso pacífico establecido entre Corea del Norte y del Sur, y se percibe como un indicador de las relaciones entre ambos"

En 2009, las autoridades de Corea del Norte impusieron una serie de restricciones sobre el KIC, a raíz de los ejercicios militares de Corea del Sur y Estados Unidos.

La entrada al complejo estuvo cerrada por varios días y cientos de trabajadores surcoreanos estuvieron atrapados.

Algunos observadores atribuyen la disminución de la producción de ese año a este incidente.

Poco después se levantaron las restricciones, la frontera volvió a abrir y cesaron las demandas a los inversores para subir los salarios de los trabajadores.

Sin embargo, el resto del tiempo el complejo no ha dejado de operar y de expandirse, a pesar de los frecuentes brotes de tensión en la península.

No se cerró en 2010, a pesar de dos incidentes violentos.

Un buque naval surcoreano, el Cheonan, se hundió en aguas disputadas entre ambos países y murieron 46 marineros.

Seúl dice que un torpedo norcoreano hundió el barco, mientras que Pyongyang niega cualquier participación en el incidente.

A finales de 2010, unidades de artillería de Corea del Norte dispararon proyectiles en la isla Yeonpyeong y sus alrededores, en aguas disputadas. Cuatro surcoreanos murieron, entre ellos dos civiles.

Fue el primer ataque de artillería directa desde la guerra de Corea de 1950-1953. En respuesta, Corea del Sur le lanzó proyectiles a Corea del Norte.

Ese año Corea del Sur detuvo sus inversiones en Kaesong y el número de trabajadores se redujo por motivos de seguridad.

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