BBC navigation

Hollywood mira al sureste de Estados Unidos

Última actualización: Domingo, 24 de marzo de 2013
Atlanta

Los zombies invaden el centro de Atlanta para una escena de "The Walking Dead".

En un frío e inusual día de invierno en Atlanta, casi 50 personas armadas con abrigos y cámaras suben a dos autobuses del Big Zombie Tour.

Se abrigan para visitar en medio de ráfagas de nieve y heladas temperaturas las calles desiertas que sirven de telón de fondo a su programa de televisión favorito.

"The Walking Dead", un sangriento drama televisivo que se ha convertido en un culto, es uno de los muchos shows que han se han instalado en esta ciudad del sureste de Estados Unidos.

Más de 300 producciones fueron filmadas aquí el año pasado, según la oficina de cine del estado, incluyendo la segunda entrega de la franquicia de "The Hunger Games" (Los juegos del hambre).

Cuando dos guías turísticos revelan que fueron "caminantes" -zombis de elenco de "The Walking Dead"- los aficionados estallan en aplausos.

Mucho trabajo

Charlie Leach

Charlie Leach dice que ahora es fácil conseguir trabajo actoral en Georgia y que él nunca había estado tan ocupado.

Gemma Thomas, profesora de 24 años de edad, manejó más de siete horas desde Tampa (Florida) con su novio, Neil Dacanay, para tomar el Big Zombie Tour en Atlanta. Se quedó sorprendida cuando supo que "The Walking Dead" era filmado en un estado del sureste del país.

"Vimos los créditos finales que decían que era filmada en locaciones de Georgia", dice Thomas. "Nos pareció impresionante".

"Uno no piensa que Atlanta es una ciudad para filmar", apunta Dacanay. "Todo eso ocurre en la costa oeste".

Pero para el deleite de la comunidad creativa de la región, eso está cambiando.

Mientras bebe una cerveza en un bar del centro de Atlanta después de dirigir un tour zombi, Charlie Leach, de 49 años, reflexiona sobre su carrera como actor extra.

Con el nombre artístico de Chaz Lounge, ha logrado mantenerse ocupado con roles que incluyen a vagabundos y variados muertos vivientes.

"Hay mucho trabajo en Atlanta en este momento", dice, señalándose a sí mismo. "Con esta cara, ya he hecho 30 películas".

Lounge ha trabajado en películas durante la última década, pero nunca había estado tan ocupado como en el último par de años.

¿La razón? El considerable incentivo fiscal que ofrece el estado de Georgia.

Incentivos fiscales

Django Unchained

El estado de Luisiana comenzó a ofrecer incentivos mucho antes que Georgia.

Desde 2008, las producciones de cine y televisión que se realizan en Georgia han podido recibir un crédito fiscal del 20 al 30% si gastan US$500.000 o más, y un adicional 10% si incluyen en el producto un logo del estado (en forma de melocotón).

Según la oficina de música, teatro y entretenimiento digital de Georgia, las producciones filmadas en el estado generaron más de US$3.000 millones durante el año fiscal pasado, en comparación con los US$244 millones de hace cinco años.

Lee Thomas, directora de la división, explicó que los incentivos fiscales no son las únicas razones por las que las producciones se están mudando a Georgia.

"Tenemos locaciones diversas", dice. "Costas, montañas y una ciudad metropolitana importante".

Quienes viven en Atlanta se están acostumbrando a navegar por calles bloqueadas por equipos de filmación.

La afluencia de producciones ha ayudado a crear puestos de trabajo en el estado que posee una tasa de desempleo del 8,5%, por encima de la media nacional (7,9%).

"Muchas personas están trabajando en asuntos relacionados con el cine tras haber perdido sus puestos de trabajo en otras industrias", explica Thomas.

Fanáticos

Los fans de "The Walking Dead" acuden en masa a Atlanta para participar en excursiones organizadas.

Georgia siguió el ejemplo de Luisiana, otro estado del sur que comenzó a ofrecer ambiciosas ventajas fiscales hace más de una década.

Chris Stelly, director ejecutivo de Luisiana Entertainment, señala que era natural que la industria del entretenimiento se fijara en el estado.

"El mayor recurso natural con el que contamos es nuestro talento".

Cambio de paradigma

Además del incentivo del 30%, Luisiana ofrece un crédito adicional de impuestos de 5%, si la producción contrata a locales.

Stelly dice que eso está ayudando a mantener el talento en el estado.

"Cuando yo era niño, si quería trabajar en la industria del cine tenía que mudarme a California o Nueva York. Ahora estamos revirtiendo esa fuga de cerebros".

A Pauley Brenda, la agente de talentos con sede en Atlanta, la afluencia de producciones en la región la mantiene ocupada y feliz.

Brenda Pauley

Brenda Pauley, quien solía trabajar en Los Ángeles, describe a Atlanta como el "Hollywood del Sur".

"Es como un sueño hecho realidad", dice.

Para ella, leer la lista diaria de papeles disponibles es "increíble". Trabajaba en Los Ángeles, pero ahora aprecia el cambio de paradigma.

"Ahora nos llaman el Hollywood del Sur".

Está claro que California sigue liderando la industria cinematográfica de EE.UU. Allí, el entretenimiento genera US$30.000 millones al año.

Pero el estado ahora se ha percatado de sus rivales del oriente y por ello, comenzó un programa de incentivos en 2009.

"Sentimos que hemos perdido una cuota del mercado", reconoce Amy Lemisch, directora ejecutiva de la Comisión de Cine de California.

Pero a pesar de los avances, lo que está ocurriendo en el sureste no le preocupa demasiado.

"Todavía somos la capital de las producciones en el mundo", asegura.

Contexto

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.