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Explican cómo funciona el "caos" del cáncer

Última actualización: Viernes, 1 de marzo de 2013
Célula cancerígena de colon

Científicos descubrieron que es cuando la célula cancerígena se estresa que ocurre su diversificación.

Investigadores del Reino Unido explicaron cómo el cáncer crea un caos en su código genético para multiplicarse.

Las células cancerígenas pueden ser muy distintas de un tumor a otro, lo que les permite desarrollar resistencia a medicamentos y esparcirse por el cuerpo.

Un estudio publicado en la revista Nature muestra cómo las células que agotan su materia prima sufren de "estrés" y comenten errores copiando su código genético.

Tras observar este comportamiento, científicos sugieren que darle combustible al cáncer para ayudarlo a crecer puede hacerlo menos peligroso.

La mayoría de las células del cuerpo humano tienen 46 cromosomas. Sin embargo, algunas células cancerígenas pueden tener más de 100 cromosomas.

Este patrón es inconsistente, si se escoge un puñado de células vecinas, cada una de ellas podría tener un conteo de cromosomas distinto.

Esta diversidad permite que los tumores se adapten para ser intratables y puedan colonizar otras partes del cuerpo.

Concebir formas para prevenir que el cáncer se diversifique es un área de la investigación en auge.

Caos del orden

Científicos del instituto de investigación del cáncer, Cancer Research UK, y del instituto de cáncer del University College London en Reino Unido han estado trabajando para descifrar cómo se diversifican tanto los tipos de cáncer.

Cáncer de colon

Investigadores sugieren que otros tipos de cáncer pueden tener el mismo comportamiento que las células del cáncer de colon.

Hasta ahora se pensaba que cuando una célula de cáncer se divide para crear dos células nuevas, los cromosomas no se dividían en dos partes iguales.

Sin embargo, las pruebas en cáncer de colon del jefe de la investigación, Charles Swanton, mostraron "muy pocas evidencias" de que este fuera el caso.

El estudio mostró que el problema se origina en las copias del código genético del cáncer.

Los cánceres están motivados a hacer copias de ellos mismos. Sin embargo, si las células cancerígenas agotan la materia prima de su ADN, desarrollan lo que llaman "estrés de réplica de ADN".

El estudio mostró que este estrés las lleva a cometer errores y a la diversificación de tumores.

El profesor Swanton le dijo a la BBC que era "como construir un edificio sin ladrillos ni cemento suficiente para sus cimientos".

"No obstante, si puedes suministrar materia prima de ADN, puedes reducir el estrés en la duplicación para limitar la diversificación de tumores, lo que puede ser terapéutico".

El especialista admitió que "parece sencillamente incorrecto" proveer con fines terapéuticos combustible a un cáncer para que crezca.

Sin embargo, señaló que esta técnica probó que el problema era el estrés en la duplicación y que se pueden desarrollar nuevas herramientas para atacarlo.

Futuros estudios investigarán si el mismo estrés causa la diversificación en otros tipos de tumores.

El equipo de especialistas identificó tres genes que normalmente se pierden en la diversificación de las células de cáncer intestinal, lo que era crítico para el cáncer sufriendo de estrés en la duplicación de ADN. Todos fueron localizados en una región del cromosoma 18.

Nic Jones, de Cancer Research UK dijo que "esta región del cromosoma 18 está perdida en muchos cánceres, lo que sugiere que este proceso no es único al cáncer de colon".

"Ahora los científicos pueden empezar a buscar formas de prevenir que este desorden ocurra o en hacer que esa inestabilidad se vuelva en un factor en contra de los cánceres".

Contexto

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