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Argelia: lanzan "asalto final" a la planta de gas

Última actualización: Sábado, 19 de enero de 2013
Vista satelital de la planta de In Amenas

Vista satelital de la planta de In Amenas, en el desierto argelino.

Cuatro días después de iniciada la crisis de rehenes en una planta de gas en In Amenas, en el desierto argelino, medios del país norteafricano señalan que el ejército lanzó "el asalto final" al complejo donde un número indeterminado de trabajadores seguían en manos de los militantes islamistas.

Aunque de momento no hay confirmación independiente, la agencia estatal de noticias de Argelia, APS, señala que al menos 11 secuestradores y 7 rehenes murieron en esta última fase de la operación.

Las autoridades argelinas dicen ahora que en total perecieron 23 rehenes y 32 militantes.

Previamente al nuevo asalto, APS informó que al menos 12 de los secuestrados, entre extranjeros y argelinos, habían muerto desde que el miércoles pasado un grupo al que vinculan con Al Qaeda tomó control de las instalaciones petroleras.

Entre ellos se encontraba al menos un francés y un estadounidense, según confirmaron los gobiernos de Francia y EE.UU.

El gobierno de Reino Unido afirma que cinco de sus ciudadanos están muertos o desaparecidos.

Testimonios de rehenes liberados

Testimonios de rehenes liberados en Argelia

Algunos de los rehenes argelinos liberados llegaron al aeropuerto de Argel, donde contaron su experiencia durante el ataque a la planta de gas por parte de militantes islamistas.

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Poco antes de este último ataque, la agencia de noticias mauritana, ANI, publicó que uno de los captores, el veterano militante de origen nigeriano Abdul Rahman al Nigeri, amanazó con matar a los rehenes si el gobierno argelino se negaba a negociar.

Fuentes oficiales reconocieron que unos 30 trabajadores seguían en paradero desconocido después de la liberación el jueves de 673 rehenes, de ellos un centenar de extranjeros.

Todavía no ha trascendido información sobre la suerte de esos rehenes tras el último asalto.

Las mismas fuentes indican que militantes de varias nacionalidades están involucrados en el ataque al complejo gasífero operado por la británica BP y la petrolera estatal argelina.

La noche del viernes, el ejército informó que controlaba la zona residencial del complejo industrial, mientras que los rebeldes estarían dentro de la planta de procesamiento todavía con un número indeterminado de rehenes en su poder.

"Ataque abominable"

Aunque los militares argelinos están al mando de la operación y no se ha informado que hayan recibido o solicitado ayuda extranjera, el secretario de Defensa de EE.UU., Leon Panetta, dijo que su país está haciendo todo lo posible para resguardar la vida de los rehenes.

Extranjeros involucrados

  • Japón: 14 ciudadanos perdidos.
  • Noruega: 8 ciudadanos perdidos.
  • Reino Unido: 10 ciudadanos secuestrados.
  • Francia: 2 ciudadanos liberados.
  • Nigeria: 1 ciudadano liberado.
  • Kenia: 1 ciudadano liberado.
  • Austria: 1 ciudadano liberado.
  • EE.UU.: número desconocido.

Posibles nacionales de:
Colombia, Rumania, Tailandia, Filipinas y Corea del Sur.

En entrevista con la BBC, Panetta dijo que "no hay opción fuera de la mesa" cuando se trata de asegurarse de que Al Qaeda y grupos asociados no establezcan una base de operaciones en el norte de Africa.

Panetta siguió la línea de los comentarios hechos el viernes por la secretaria de Estado, Hilary Clinton, quien dijo haberse comunicado con el canciller Abdelmalek Sellal, quien le informó sobre la marcha de la operación.

Clinton aseguró que la situación era "dificil y peligrosa".

Además, la noche del viernes el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas en Nueva York condenó el "abominable" ataque y en una declaración firmada por los 15 miembros del organismo resaltó que el caso evidenciaba la necesidad de llevar ante al justicia a los extremistas de Al Qaeda.

Malas noticias

carretera vía Amenas

El gobierno de Argelia ha sido criticado por la operación militar de rescate.

Según indican cancillerías de países que tienen ciudadanos trabajando en esas instalaciones, los diplomáticos no han podido acercarse al sitio donde se desarrolla la crisis, que se mantiene acordonado por los militares argelinos.

Se calcula que además de los trabajadores argelinos había noruegos, japoneses, británicos, estadounidenses y posiblemente un colombiano.

El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, dijo que entre las víctimas se encontraría un colombiano que trabaja con la petrolera BP y quien residía en el Reino Unido. Sin embargo, el mandatario aseguró que aún tenían que confirmar la información pues su cuerpo aún no ha sido encontrado. La familia del trabajador ya ha sido informada.

La empresa BP dijo que cuando se produjo el ataque 18 de sus empleados se encontraban en las instalaciones.

"Para respetar la privacidad de dichos individuos y de sus familias, no podemos realizar ningún comentarios sobre sus identidades en este momento", señaló la empresa en un comunicado.

"Debemos estar preparados para malas noticias este fin de semana, pero aún tenemos esperanzas", dijo por su parte Jens Stoltenberg, primer ministro de Noruega, país del cual provienen ocho de los extranjeros desaparecidos o capturados.

El miércoles el personal del complejo gasífero estaba dentro del recinto, fuertemente vigilado cuando un grupo armado islamista lo asaltó asegurando que querían detener la operación militar que realiza el ejército de Francia en la vecina Mali.

Sin embargo, corresponsales de la BBC han informado que los expertos en seguridad descartan que ese haya sido el motivo original porque consideran que la operación de toma demostraba haber sido planificada cuidadosamente.

Los gobiernos de los países involucrados expresaron frustración por la manera como Argelia decidió llevar adelante la operación militar de rescate sin informar a sus capitales y sin solicitar ayuda o asesoría.

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