Una cámara sin lente para evitar colisiones

  • 18 enero 2013
Choque de autos
Con el sistema podrían fabricarse sensores anti-colisión para autos.

Investigadores estadounidenses diseñaron un sistema de captación de imágenes sin lentes que podría facilitar la fabricación de sensores baratos para, por ejemplo, desarrollar sistemas que permitan a los autos evitar colisiones.

Los científicos utilizaron para ello metamateriales capaces de captar luz infrarroja o microondas.

Los metamateriales son materiales que tienen propiedades diseñadas, más que determinadas por su química a sus componentes.

Gracias a ellos el diseño de la cámara permite comprimir las imágenes que captura, al contrario de lo que pasa en las cámaras que usamos normalmente, donde las imágenes se comprimen después de tomarlas, en formatos como el .jpg.

Sensores diminutos

Muchos dispositivos de captación de imágenes, como por ejemplo las cámaras digitales, usan lentes para enfocar una imagen en un sensor tachonado de millones de sensores diminutos. Cuanto más sensores tiene la cámara más resolución tendrá la imagen final que se toma.

Pero el sistema desarrollado por el estudiante John Hunt y sus colegas de la Universidad de Duke en Carolina del Norte no necesita lente. En su lugar combina una máscara de metamaterial o apertura y complicados sistemas matemáticos para generar la imagen de una escena.

La apertura se usa para enfocar distintas longitudes e intensidades de onda de luz en una escena, explicó Hunt.

"Entonces usamos matemática para transformar estos datos en una foto en 2D", dijo en un podcast de la revista Science.

Actualmente el sistema desarrollado puede tomar 10 imágenes por segundo.

Barato, pequeño, portátil

Aunque existen ya aparatos para fotografiar imágenes de luz infrarroja o microondas, estos equipos suelen ser pesados, caros y complicados de fabricar.

Sin embargo, el sistema desarrollado en Duke usa apenas una fina tira de metamaterial con electrónica y un procesador acoplados.

Aunque todavía no funciona con ondas visibles de luz, Hunt dice que podría llevar a la fabricación de sensores baratos, pequeños y portátiles con usos en distintos ámbitos.

"Se podrían construir una camara en el cuerpo de un auto para evitar colisiones", explicó, "o podrías tener un aparato de mano barato para ver a través de las paredes cables y tuberías".

La investigación ha sido publicada en la revista Science.

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