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¿Qué área cubrirían todos los seres humanos juntos?

Última actualización: Sábado, 19 de enero de 2013

Cada semana, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de respuestas para curiosos.

Si todos los humanos nos paráramos juntos, ¿qué área cubriríamos?

Multitud en muralla china

Siete mil millones de personas caben en sólo 1.050 kilómetros cuadrados.

Supongamos que a cada persona se le asigna el espacio de un ataúd, pero parado. La cruz interna de un ataúd mide 520 por 290 milímetros en promedio.

Si tomamos por buena la estadística que sostiene que somos 7.000 millones de personas en el mundo, y cada una ocupa 0.15 m2, todos juntos abarcaríamos un área de 1.050 km2. Es decir, poco más de la mitad de la isla de Tenerife, en España.

¿Las hormigas tienen sentimientos?

Hormigas

Si bien el cerebro de una hormiga es simple, se cree que una colonia puede tener un cerebro común, es decir, sentimientos.

Las hormigas no experimentan emociones complejas, como amor, rabia o empatía, pero sí se acercan a cosas que les causan placer y evitan las desagradables.

A través de sus antenas, pueden oler y seguir pistas, encontrar comidas y reconocer a otros miembros de la colonia.

Su exoesqueleto cuenta con pelos sensibles. Sin embargo, es poco probable que sientan daño por dentro. Por eso es que los parásitos pueden destruirlas internamente si logran meterse a su organismo sin tocar sus sensores.

El cerebro de cada hormiga es simple y contiene alrededor de 250.000 neuronas (un humano tiene miles de millones). Sin embargo, una colonia de hormigas tiene un cerebro común tan grande como el de cualquier mamífero.

Algunos han especulado que una colonia completa sí podría tener sentimientos.

¿Qué es lo que hace a un elemento radioactivo?

Plutonio

"Despegar" los componentes atómicos es lo que produce radioactividad.

La radioactividad es el resultado del quiebre del núcleo de un átomo.

Los núcleos atómicos están formados de protones cargados positivamente que se repelen entre ellos, "pegados" juntos por neutrones sin carga.

Neutrones y protones pueden transformarse espontáneamente en otras partículas y el resultado de la pérdida de "pegamento" desencadena una desintegración nuclear y radioactividad.

¿Por qué no tenemos ojos en la espalda?

Ojo de lagarto

Hubiese sido contraproducente tener ojos en la espalda para nuestros antecesores cuadrúpedos.

No habría sido demasiado útil para nuestros ancestros cuadrúpedos tener ojos atrás, ya que su cuerpo les habría tapado la visión.

Cuando se anda en cuatro patas lo mejor es tener ojos a los lados, con un amplio espectro de alcance, como muchos de los animales pastoriles.

Ahora que caminamos erguidos, un par de ojos extras no nos vendrían mal. Pero como sólo hemos sido bípedos por cuatro millones de años, debemos esperar algunos cuantos más para lograr este siguiente paso en nuestra evolución.

Contexto

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