BBC navigation

Cómo enfrenta el organismo un calor de 50º centígrados

Última actualización: Jueves, 10 de enero de 2013
Sol

La OMS dice que la temperatura ambiente óptima es de entre 18 y 24º C.

Australia está experimentando una de las olas de calor más fuertes que ha tenido. Es tan fuerte que los meteorólogos se han visto forzados a incrementar las escalas de temperatura hasta 54º C y agregar un nuevo código de color.

Las temperaturas sin precedentes han causado incendios forestales y puesto vidas en riesgo.

Pero el intenso calor conllevo otro riesgo: el impacto en el cuerpo humano.

Las temperaturas extremas causan estrés en el organismo cuyo funcionamiento óptimo es entre los 36 y 37,5º C.

Cuando son más altas el cuerpo se libera del calor principalmente con el sudor, aunque la respiración y el incremento en el ritmo cardíaco también pueden expulsarlo.

Entre más caliente y más húmedo, más sudor se expele, y esto incrementa el riesgo de deshidratación.

En calor extremo el organismo comienza a luchar para poder enfriarse, lo cual puede conducir a espasmos musculares, agotamiento y golpe de calor.

Éste es un trastorno que requiere atención médica de emergencia porque puede resultar en daño permanente a órganos vitales e incluso la muerte.

Pero, ¿cuánto es demasiado calor?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que la temperatura ambiente óptima para el organismo es entre 18 y 24º C.

Cualquier nivel más elevado provoca que los riesgos se incrementen.

Y estos riesgos están vinculados a la temperatura a la cual está acostumbrado el cuerpo. Por eso no sorprende que los habitantes de países más calientes puedan enfrentar mejor el aumento de temperaturas.

Precauciones

Australia: familia busca refugio en el mar

Australia: familia busca refugio en el mar para escapar de las llamas

Unos abuelos junto con sus nietos tuvieron que refugiarse en el mar después de verse acorralados por uno de los incendios forestales en Tasmania, en el sureste de Australia.

Vermp4

Para reproducir este material debe tener activado Java Script, así como tener instalada la última versión de Flash Player.

Utilizar un reproductor alternativo

Los estudios han demostrado que cuando la temperatura llega a los 35º C, y está acompañada de altos niveles de humedad, puede poner en riesgo a la salud.

Si llega a 40º C puede ser peligroso incluso con niveles bajos de humedad.

Sobra decir que a 50º C, el riesgo es incluso más alto.

Mucho depende de qué tan vulnerable es la persona.

Los ancianos, bebés, niños pequeños y mujeres embarazadas son los más susceptibles a los extremos de calor. Pero también las personas con enfermedades crónicas como problemas cardíacos o respiratorios.

Ciertos tipos de medicamentos o infecciones también pueden tener efectos.

Durante las olas de calor se aconseja al público que tome precauciones, como beber mucha agua, evitar el ejercicio intenso y vestirse adecuadamente con ropas ligeras y claras.

Pero con un calor extremo es esencial buscar un ambiente frío en el cual se pueda reducir artificialmente la temperatura corporal.

Calor "asesino"

Video: los incendios en Australia

Más de 130 incendios avanzan en el sureste de Australia

Más de 130 frentes siguen activos en el sureste de Australia. El fuego ya consumió más de 25.000 hectáreas en Nueva Gales del Sur y otras 20.000 en la isla de Tasmania. De momento no se reportaron víctimas mortales.

Vermp4

Para reproducir este material debe tener activado Java Script, así como tener instalada la última versión de Flash Player.

Utilizar un reproductor alternativo

La profesora Virginia Murray de la Agencia de Protección de la Salud (HPA) de Reino Unido, que ha estudiado el efecto del calor en el cuerpo, afirma: "Lo que es realmente preocupante es cuando el cuerpo no es capaz de enfriarse a sí mismo".

"Eso puede ocurrir si el calor es realmente intenso durante el día y la noche. El cuerpo no tiene oportunidad de deshacerse del calor".

"En esas circunstancias lo más importante es poder ir a algún lugar para enfriarse. La gente necesita encontrar un área fría en un edificio o algún sitio con aire acondicionado", explica la profesora Murray.

Cuando las personas no pueden hacer eso, la historia muestra que el calor puede ser un asesino.

Se calcula que la ola de calor que azotó a Europa en 2003, el verano más caliente desde 1500, causó la muerte de más de 70.000 personas en el continente.

También se dijo que hasta 10.000 personas murieron durante el intenso verano de 1988 en Estados Unidos.

De hecho, de todos los desastres naturales, las temperaturas extremas de calor son uno de los más letales. En total han causado más muertes que las inundaciones, los terremotos y los tornados.

Pero una ola de calor o de frío sólo vuelve una asesina dependiendo del lugar donde ocurra. Tanto en Estados Unidos como Australia, el calor es una enorme amenaza. En el Reino Unido, es el frío.


sunrise

Calculadora de temperatura

Compare la temperatura en donde usted se encuentra con otras ciudades del mundo, incluyendo algunos de los lugares habitados más calurosos y fríos del planeta.

Temperaturas alrededor del mundo

    In order to see this contentls you need to have Javascript enabled. Visit BBC Webwise for full instructions.

    Contexto

    BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

    Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.