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La confusa historia de las Malvinas/Falklands

Última actualización: Sábado, 5 de enero de 2013
Islas Malvinas/Falklands

Más de 900 personas murieron como consecuencia de la guerra de Malvinas/Falklands en 1982.

A 30 años de la guerra que lucharon Reino Unido y Argentina por la soberanía de las islas Malvinas/Falklands, los dos países continúan la disputa diplomática y verbal sobre quién es el legítimo dueño de ese archipiélago.

El jueves, la presidenta argentina, Cristina Fernández de Kirchner, publicó una carta en la prensa británica instando a Reino Unido a sentarse a negociar sobre las islas. En la misiva, la mandataria acusó al país de haberlas invadido hace 180 años, el 3 de enero de 1833, en un "ejercicio descarado de colonialismo".

Según Fernández, los británicos "expulsaron a los argentinos" y comenzaron "un proceso de implantación de población".

La reacción de Londres no se hizo esperar. El gobierno británico negó "enérgicamente" haber expulsado a colonos argentinos de las islas en 1833. El primer ministro, David Cameron, reiteró, además, un pedido a Argentina a que respete el derecho de autodeterminación de los kelpers (como se conoce a la población local).

Este viernes el diario más popular de Reino Unido, el tabloide sensacionalista The Sun, tomó una inusual medida para mostrar su apoyo a la postura oficial británica.

Publicó un anuncio dirigido a la presidenta argentina, en inglés y en español, en el principal diario de habla inglesa en Argentina, el Buenos Aires Herald, donde asegura que "decir que hace 180 años Argentina 'fue despojada' de las Islas Falklands no tiene fundamento".

"No se expulsó a ninguna población argentina. Se trataba solo de una guarnición argentina que había sido enviada a las islas para tratar de imponer la soberanía argentina en un territorio británico soberano", aseguró el texto, que exige al país sudamericano que "mantenga sus manos fuera de las Falklands/Malvinas".

Distintas versiones

El entredicho resalta las distintas versiones oficiales que existen con respecto a quién es el legítimo soberano de este archipiélago, ubicado en el Atlántico Sur.

Presidenta de Argentina, Cristina Fernández de Kirchner

Argentina acusa a Reino Unido de haber usurpado las islas en 1833.

Los dos países ni siquiera se ponen de acuerdo sobre quién descubrió las islas.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Argentina dice que el primero que llegó fue el portugués Fernando de Magallanes, en una expedición que realizó en 1520 al servicio de España.

En cambio, el gobierno de Reino Unido afirma que el primero en poner pie en las islas fue el capitán británico John Strong, en 1690. Esta versión señala que Strong bautizó a las islas con el nombre del Visconde Falkland, quien era su patrón en ese entonces.

No obstante, el desacuerdo más polémico tiene que ver con quién se estableció primero en Malvinas/Falklands.

Argentina dice que Francia estableció un asentamiento en Puerto Luis (o Port Louis) en 1764, pero España objetó y obtuvo el reconocimiento de su derecho sobre las islas.

Luego de que el asentamiento pasó a manos españolas, en 1767, "siempre hubo un gobernador español residiendo en las Malvinas, quien reportaba a las autoridades en Buenos Aires", centro del Virreinato del Río de la Plata.

Después de la independencia argentina, en 1816, las islas continuaron bajo esa jurisdicción.

Buenos Aires asegura que en 1825 Reino Unido reconoció la independencia argentina y no reclamó las islas.

En 1829 el gobierno argentino designó a Luis Vernet como gobernador de las Malvinas/Falklands, cargo que ejerció hasta 1833 cuando empezó la ocupación británica.

La visión británica

Primer ministro británico, David Cameron

Los británicos afirman haber conquistado las Malvinas/Falklands en 1765.

La historia oficial de Reino Unido es muy distinta. Los británicos coinciden en que se estableció una pequeña colonia francesa en Port Louis, en la isla oriental (East Falkland o Isla Soledad), en 1764 y que pasó a manos españolas tres años después.

Pero afirman que al año siguiente una expedición británica llegó a Port Egmont, en la isla occidental (West Falkland o Gran Malvina), y "tomó formal posesión de la misma y de todas las islas circundantes para el rey Jorge III".

Otra expedición británica estableció un asentamiento de unas 100 personas en Port Egmont en 1766, y aunque debió retirarse "por motivos económicos" en 1774, "la soberanía nunca fue cedida ni abandonada".

Según Reino Unido, el asentamiento español en East Falkland fue abandonado en 1811, dejando a las islas "sin habitantes y sin ninguna forma de gobierno".

La cláusula secreta

Según el historiador argentino Federico Lorenz, existe una historia oculta que explica por qué hay tanta polémica en torno a la soberanía de las Malvinas/Falklands.

Lorenz le dijo a BBC Mundo que cuando los británicos tomaron Puerto Egmont, en Gran Malvina/West Falkland, en 1765, España rechazó su presencia porque consideraba todo el archipiélago como propio.

Islas Malvinas/Falklands

Los isleños realizarán un referéndum en marzo.

Según el historiador, los británicos accedieron a retirarse en 1774 y acordaron a través de una cláusula no volver a reclamar la soberanía de las islas. Sin embargo, ese documento jamás fue hallado.

Lorenz niega la versión británica de que a partir de 1811 quedó abandonado el asentamiento fundado por los españoles en Isla Soledad/East Falkland, pero admite que cuando los británicos llegaron en 1833 había sólo unas 15 personas viviendo allí, y no estaba Vernet, el gobernador.

"En 1831 Estados Unidos atacó las instalaciones de los argentinos en Malvinas por una disputa comercial y la mayoría de los 150 pobladores viajó al continente. Vernet también tuvo que ir a Buenos Aires por este tema, pero Argentina nombró a un gobernador interino", aseguró.

Más allá de las versiones, lo cierto es que el asunto de fondo nunca fue dirimido ante una corte. Las Naciones Unidas son el organismo encargado de resolver la disputa pero hasta ahora Reino Unido se ha negado a tratar el tema, afirmando que los kelpers tienen derecho a "determinar su futuro".

En marzo próximo, los isleños anunciaron que llevarán a cabo un referéndum para determinar si quieren seguir siendo británicos.

Contexto

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