¿Podría un agujero negro devorar una galaxia completa?

  • 29 diciembre 2012

Cada semana, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de respuestas para curiosos.

¿Podría un agujero negro devorar una galaxia completa?

Agujero negro
Los agujeros negros no tienen el tamaño ni la fuerza de gravedad suficiente para "tragar" la galaxia que los alberga.

Esto es escasamente probable, aunque los astrónomos tienen la certeza de que los agujeros negros existen en los corazones de casi todas las galaxias. En todo caso el tamaño de los mismos es notablemente inferior a las galaxias que los hospedan.

Esto significa que, mientras la gravedad es muy fuerte cerca de un agujero negro, la misma fuerza es bastante débil en las fronteras de aquella misma galaxia donde reside la súper masa negra.

Por consecuencia, aunque los agujeros negros dominan las regiones centrales de una galaxia, y muchas veces producen una cantidad de energía descomunal, no tienen la fuerza suficiente para devorar una galaxia completa.

¿Por qué nos da sinusitis?

Mujer estornudando.
Existen muchas teorías de por qué nos da sinusitis y de para qué sirven las cavidades faciales que albergan la mucosidad infectada.

Los sinus (bolsillo en latín), son espacios aledaños a la nariz que se llenan con mucosidad filtrada desde ella.

Los seres humanos tenemos cuatro grupos de cavidades de este tipo: maxilares (alrededor de la cavidad nasal), frontales (alrededor de los ojos), etmoides (entre los ojos) y esfenoides (detrás de los etmoides, entre la nariz y el cerebro.

Pero, ¿para qué sirven estas cavidades? Se han propuesto muchas teorías.

Podrían proteger nuestros ojos y las raíces de nuestros dientes de los cambios bruscos de temperatura, casi como un amortiguador cuando recibimos viento directamente en la cara.

Se dice también que sirven para mantener la temperatura y humedad del aire que respiramos, para balancear el peso de nuestro cráneo o incluso para mejoras la resonancia de nuestra voz.

Lo cierto es que, tristemente, sólo sabemos de estas cavidades cuando se bloquean de mucosidad y ésta se infecta, lo que produce uno de los dolores de cabeza más desagradables.

¿Afectará a la apariencia de la Tierra el movimiento de los continentes?

Continents changes.
Según Scotese, África, Europa y las Américas se unirán alrededor de la línea del Ecuador dentro de 250 millones de años.

Aunque los continentes dan la sensación de "tierra firme", en realidad son bloques gigantes de roca relativamente ligera, que flotan alrededor de la superficie terrestre.

Gracias a la utilización de satélites de precisión se ha descubierto que Europa, año a año, se aleja unos 30 milímetros de las Américas y que además el Océano Pacífico se expande cuatro veces más rápido. El cambio en la apariencia de la Tierra es inevitable.

Los geólogos creen que el resultado de estos movimientos en cámara lenta será la formación de un súper continente gigante durante los próximos 250 millones de años.

Es sabido que la existencia de estos súper continentes se ha dado en muchas oportunidades durante la vida del planeta, pero su apariencia depende de muchos factores, tales como la velocidad y dirección de estas mega colisiones.

Con los instrumentos existentes en la actualidad, el profesor Chris Scotese, de la Universidad de Texas, en Arlington, ha esbozado simulaciones computarizadas que sugieren que África, Europa y las Américas, dentro de 250 millones de años, se unirán alrededor de la línea del Ecuador, lo que producirá un enorme estanque de agua entre ellos y, por ende, el nacimiento de un nuevo mar.

¿Cuántos terabytes de datos hay en internet?

Centro de datos en Bahnhof, Suecia.
El Centro de Datos Pionen, en Bahnhof, Suecia, es el mayor centro de servidores del mundo.

Una forma de poder calcular esto para obtener una respuesta es considerar la suma total de datos almacenados por todas las compañías de almacenamiento online como Google, Amazon, Microsoft y Facebook.

Tan sólo estos cuatro empresas poseen más de 1.200 peta bytes, lo que es 1,2 millones de terabytes (un terabyte son 1.000 giga bytes). Pero claro, este cálculo excluye a otros gigantes de la internet, como Dropbox, Barracuda y SugarSync.