¿Es mejor dormirse temprano?

  • 15 diciembre 2012

Cada semana, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de respuestas para curiosos.

¿Es mejor dormirse temprano?

Pareja durmiendo
Después de cierta hora, el cerebro se salta por completo la etapa de sueño mas profunda.

Sí. El cerebro pasa por distintos estados de sueño durante la noche.

El sueño de movimientos oculares rápidos (MOR) es el más superficial, y después hay tres etapas de sueño ocular no rápido (No MOR) que llevan progresivamente a un sueño más profundo.

Normalmente se pasa del MOR a un sueño más profundo cuatro o cinco veces por noche, pero la etapa más profunda del sueño dura mucho más si ocurre a principios de la noche. Esto es controlado por el ciclo diario y personal de la hormona melatonina, no por la hora a la que te duermes.

Después de las 3 am, el cerebro se salta por completo la etapa de sueño más profunda. Y dormir hasta tarde sólo te dará más sueño MOR, que es menos reposado.

¿Por qué la gente era más baja en el pasado?

Altura
La gente suele ser más baja en países pobres, debido principalmente a la desnutrición.

En el corto plazo, se debe a que estaban desnutridos. A mediados del siglo XIX, por ejemplo, las personas tenían una altura media de 1,65m en la mayoría de países europeos, y de más de 1,70m en EE.UU.

Hoy en día, los hombres de estos países son mucho más altos. Los holandeses tenían la reputación de ser bajos, pero ahora miden en promedio 1,83 m.

Incluso en la actualidad, la gente que vive en países pobres, como Vietnam y Corea del Norte, es mucho mas baja que en otras naciones. Sin embargo, cuando emigran a países más ricos, sus hijos alcanzan una altura mayor, lo que sugiere que la diferencia no es genética.

A largo plazo, ha ocurrido lo contrario. Los fósiles de África, Asia y Europa indican que nuestros antepasados eran mucho más musculosos que los más recientes seres humanos de hace 10.000 a 100.000 años.

Después, los esqueletos se volvieron más pequeños, probablemente a causa de la agricultura, que, contrariamente a lo que cabría esperar, redujo drásticamente la salud de las personas.

La agricultura obligó a que una gran parte de la población viviera de una dieta mucho más restringida que cuando se dedicaban a la cacería.

¿Cómo sobreviven los cocodrilos sin comer durante tanto tiempo?

Cocodrilo
Los cocodrilos pueden sobrevivir un año entero, e incluso a veces dos o tres años, sin comer.

Además de contar con un metabolismo muy lento, los cocodrilos tienen sangre fría y cerebros pequeños que no necesitan calor.

Así que a diferencia de otros mamíferos como nosotros, no necesitar de una gran cantidad de energía para mantener su temperatura corporal.

Son ectotermos, lo que significa que reciben el calor de su entorno, tomando el sol cuando lo necesitan y refrescándose en el agua. También pueden reducir el ritmo de su corazón a uno o dos latidos por minuto.

Los estómagos de los cocodrilos son extremadamente ácidos, lo que les permite digerir huesos, conchas e incluso cuernos, para extraer la mayor cantidad de energía posible de sus presas.

Y después de una buena cena, son capaces de almacenar gran parte de la energía que contiene. Aunque la mayoría de los cocodrilos comen alrededor de 50 veces al año, pueden sobrevivir un año entero, e incluso dos o tres años, sin comer.

¿Cómo funcionan los fuegos artificiales computarizados?

Fuegos artificiales
Las cerillas electrónicas se activan por medio de controladores eléctricos llamados paneles.

En una exhibición de fuegos artificiales computarizada, la pirotecnia se activa a partir de cerillas electrónicas.

Las cabezas de las cerillas electrónicas contienen un compuesto de zirconio que se inflama al calentarse. El calor proviene de una bobina de alambre que envuelve la cabeza.

Las cerillas electrónicas se activan por medio de controladores eléctricos llamados paneles electrónicos, que tienen interruptores asignados para disparar los fuegos, ya sea de forma individual o simultánea.

Los paneles más avanzados funcionan de manera automática a partir de un código informático. Este se programa mediante un programa pirotécnico y se descarga en el panel antes de la presentación.

Sin embargo, el uso del software para activar los fuegos puede conllevar a errores, como sucedió en la celebración del 4 de julio en San Diego este año, cuando todos los fuegos artificiales se activaron a la vez.