Prometedora prueba de aliento que detecta cáncer

  • 5 diciembre 2012
Aliento
La prueba detecta en el aliento compuestos volátiles que producen las células cancerosas.

La innovadora prueba detecta sustancias químicas que se liberan con la actividad de los tumores cancerosos.

Según el estudio publicado en British Journal of Surgery (BJS), los resultados de los ensayos mostraron que el análisis fue capaz de detectar la enfermedad en la mayoría (76%) de los pacientes con la enfermedad.

Todavía, sin embargo, se necesitan llevar a cabo más investigaciones antes que una prueba funcional y confiable esté disponible para el público general, dicen los expertos.

El tejido canceroso tiene un metabolismo diferente al de las células sanas y se ha descubierto que los tumores producen ciertas sustancias que pueden ser detectadas en el aliento de los pacientes con la enfermedad.

Por eso desde hace tiempo se estudia la forma de poder utilizar estas sustancias, llamadas compuestos orgánicos volátiles (COV), para la detección de la enfermedad.

Varios equipos de investigadores en el mundo están investigando la forma de detectar en el aliento varias enfermedades, incluidas diabetes, tuberculosis y varios tipos de cáncer.

Con el cáncer, cuanto más temprano se logre diagnosticar y tratar la enfermedad mayores las posibilidades de éxito.

Pero hay ciertos tipos de cáncer que a menudo no muestran síntomas o signos hasta que los tumores han progresado de forma significativa y es demasiado tarde.

Compuestos químicos

Con el cáncer de colon y recto uno de los signos de la enfermedad es sangre en las heces, pero sólo una pequeña proporción de quienes presentan ese síntoma tienen en realidad un tumor.

Esto significa que a menudo es necesario someter a muchas personas a pruebas invasivas e innecesarias.

La tecnología de detección en el aliento se basa en la producción de COV que se origina por la actividad tumoral, algo que no es probable encontrar en una persona sana.

Estudios previos han demostrado que es posible entrenar perros para identificar estos compuestos, que se encuentran en pequeñas cantidades en el aliento.

La nueva investigación, realizada en un Hospital en Bari, en el sur de Italia, utilizó un dispositivo o "nariz" electrónica para analizar los gases del aliento.

Los investigadores compararon el aliento de 37 pacientes que se sabía tenían cáncer de colon y recto con 41 personas que se pensaba estaban sanas.

La prueba inicial identificó el cáncer con 85% de precisión. Pero cuando se combinó con una prueba de seguimiento el resultado final cayó a 76%.

Los científicos dicen que este resultado es "muy prometedor".

"La técnica de muestras de aliento es muy sencilla y no invasiva, aunque el método todavía está en las etapas iniciales de desarrollo" expresa el doctor Donato Altomare, quien dirigió el estudio.

"El hallazgo de nuestro estudio apoya una vez más el valor de los análisis de aliento como herramienta de detección" agrega.

Tumor de colon
EL cáncer de colon y recto es difícil de diagnosticar.

El doctor Altomare señala que también podría ser posible que la técnica ayude a identificar a pacientes cuyo cáncer ha regresado después de someterlos a tratamiento.

Pero subraya que primero será necesario confirmar los resultados en un número mayor de pacientes.

Por su parte, la doctora Claire Turner, profesora de química analítica de la Universidad Abierta del Reino Unido, explica que a menudo puede ser complicado interpretar la combinación de compuestos químicos que contiene cada una de nuestras exhalaciones.

Esta combinación, dice, puede ser influenciada por lo que el paciente ha estado comiendo o incluso por solo estar enfermo o haber pasado algún período en un ambiente hospitalario.

"Estas tecnologías muestran un enorme potencial, y esperamos que se lleven a cabo estudios más amplios en el futuro", afirma la experta.

"Sin embargo, es poco probable que este tipo de prueba de aliento esté ampliamente disponible en un corto plazo".