Piratería en Somalia: ¿un negocio obsoleto?

  • 3 diciembre 2012
barcos en la costa de Somalia
Las estadísticas muestran una reducción en los ataques. Pero la amenaza continúa.

El modelo de negocios que ha fundamentado la piratería marítima en las costas de Somalia en los últimos años ha sido prácticamente destruido, de acuerdo con el comandante de operaciones de la Fuerza Naval de la Unión Europea (EU Navfor) en la región, el contralmirante Duncan Potts.

Potts le dijo a la BBC que varios factores llevaron a que los piratas somalíes fueran "contenidos y refrenados" y que un operativo de las fuerzas navales conjuntas en una de sus bases terrestres en mayo pasado tuvo un efecto profundo y está disuadiendo a los piratas de salir al mar.

Pero el contralmirante también advirtió que el progreso contra la piratería es débil y todavía reversible.

Las estadísticas revelan una reducción dramática de los ataques de piratería en las costas somalíes.

En 2011, según la EU Navfor Somalia, hubo 151 ataques verificados en barcos de tamaño considerable, y 25 embarcaciones fueron pirateadas con éxito.

Hasta el momento este año, el número de ataques se redujo a 31 y sólo cinco barcos han sido capturados, el último de ellos en mayo.

"Octubre y noviembre normalmente serían dos de los meses más activos para la piratería marítima pues llegan entre las dos temporadas de monzones", dice Potts. "Pero este año ellos han estado sorpresivamente silenciosos".

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"Efecto sicológico"

pirata somalí
La fuente del problema no está en altamar, sino en tierra.

Potts enumera cuatro factores para la reducción de la piratería.

En primer lugar está la utilización de guardias de seguridad privados en los barcos que han sido ciento por ciento exitosos evitando los ataques o superándolos.

Además, Potts agrega que las compañías marítimas han mejorado sus prácticas con decisiones como realizar maniobras para evitar ataques o fortalecer sus embarcaciones.

Esto se suma a las acciones de prevención por las marinas conjuntas en la región, que ayudan a asegurar que los piratas no salgan de sus resguardos.

Finalmente, Potts resalta que ha habido un cambio a nivel local y nacional en Somalia y resalta que los somalíes toleran menos lo que hacen los piratas.

El 15 de mayo, EU Navfor realizó su primera y única incursión en una base terrestre de los piratas somalíes.

Duró apenas unos minutos. La tripulación salió de un barco en la costa en un helicóptero y disparó a las lanchas de los piratas.

piratería en Somalia
En 2011 hubo 151 ataques verificados en barcos de tamaño considerable, según EU Navfor Somalia.

Algunos depósitos de gasolina y otros equipos también recibieron los disparos de la tripulación, pero EU Navfor dice que no hubo muertes en ninguno de los bandos y tampoco hubo "botas europeas en el piso".

"La vigilancia hecha por nuestro avión de reconocimiento muestra que esto tuvo un efecto psicológico significativo", dice Potts.

Los piratas somalíes tienen probablemente más presión ahora que en cualquier otro momento de los últimos cinco años y la proporción riesgo-beneficio al zarpar y atacar barcos comerciales es ahora mucho menos favorable que antes.

Pero Potts no considera que el problema esté resuelto y sabe que bien puede regresar.

De hecho, en los últimos días hubo señales de una actividad renovada.

Como siempre, la fuente del problema está en tierra, y hasta que Somalia logre cierto nivel de estabilidad y prosperidad, es probable que el fantasma de la piratería se cierna sobre sus costas por los próximos años.

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