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Los sonidos de la guerra

Última actualización: Sábado, 24 de noviembre de 2012

El ruido de las sirenas modernas, de ataque aéreos y aviones no tripulados componen la banda sonora de los conflictos contemporáneos. Pero el sonido de la guerra no es siempre el mismo, varía según la época y el lugar.

En Gaza, los corresponsales han descrito el zumbido de los aviones no tripulados israelíes. En árabe se les conoce como "Zananna", literalmente "niño llorica".

Explosiones en Gaza

Explosiones

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Luego está el sonido ocasional de aviones de guerra surcando los cielos y el ruido sordo de las bombas de los barcos israelíes.

Defensas antiaéreas en Israel

Defensas antiaéreas

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En las ciudades del sur de Israel, los residentes están familiarizados con el sonido de las sirenas que anuncian a los cohetes lanzados desde Gaza. También está el sonido distintivo del sistema de defensa aérea, Iron Dome, para interceptar cohetes en el cielo.

Los ruidos particulares están relacionados con conflictos particulares, tanto por parte de quienes ven las noticias, como por parte de los soldados y los civiles que los experimentan de primera mano.

A muchos británicos, la Segunda Guerra Mundial les recuerda a las sirenas de ataques aéreo y el traqueteo sordo de bombas V1, también conocidas como hidrománticos.

Más recientemente, las guerras en Irak y Afganistán han estado marcadas por la explosión de artefactos explosivos improvisados (IED).

Algunos sonidos - el silencio por la conmoción, el dolor de los heridos y los gritos de los familiares de las víctimas - son comunes a todas las guerras.

Pero otros ayudan a definir un conflicto.

Sonidos determinados

"Cada época tiene su propio sonido. Desde la época romana, cuando se oía el choque de los escudos de batalla", afirma el Mayor Charles Heyman, editor de las Fuerzas Armadas del Reino Unido.

"Los sonidos clave de la Primera Guerra Mundial eran las descargas de artillería. Había miles de armas a cada lado, y el bombardeo de Francia se podía oír en Dover, e incluso a veces en Londres".

Ataque aéreo en la Segunda Guerra Mundial

Sirena de alerta por ataque aéreo y explosión de misil V1

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"Los sonidos clave de la Segunda Guerra Mundial eran las sirenas, los bombardeos, las bombas, y los aviones Spitfire. Para mí, los helicópteros han sido el sonido de los últimos 30 años, y, sin duda, la época actual está marcada por el sonido del zumbido de aviones no tripulados", dice.

Las diferentes experiencias de la guerra están asociadas con diferentes sonidos, dice Maj Chris Hunter, autor y ex oficial del ejército que sirvió en los Balcanes, Irak, Afganistán e Irlanda del Norte.

Hunter dice que lo que recuerda de los Balcanes es el "ruido distante" de proyectiles de artillería y proyectiles de tanques, mientras que el sonido predominante de Irak provenía de los IED (artefactos explosivos improvisados), y en Afganistán de los helicópteros.

Una de sus experiencias más terribles fue cuando le emboscaron mientras viajaba en un vehículo a unos 3 km fuera de Basora.

"De repente se produjeron sonidos fuertes provenientes de armas automáticas, y luego un ruido supersónico de las balas que pasaban justo delante de nuestras caras. Se podía sentir el aire cortado delante de ti".

Muchas guerras se asocian con el armamento principal o la táctica utilizada.

El asedio de Sarajevo - en el que 10.000 personas murieron entre 1992 y 1995 - es a menudo recordado por sus aterradores francotiradores.

Escondidos en edificios de gran altura, los francotiradores elegían víctimas inocentes a las que mataban con un solo disparo en la cabeza o en el corazón.

Dan Damon de la BBC, quien se encontraba en Sarajevo en ese momento, recuerda tener que cruzar el callejón de un francotirador a alta velocidad.

"Para esquivar las balas y las granada de mortero, tirarse al suelo era, a veces, la única manera de sobrevivir", dice. "No pude contar las veces que me libre de las balas por los pelos".

Bombardeos en Irak

Bombardeos estadounidenses en 2003

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Irak está asociada con la táctica de "conmoción e intimidación" de la coalición liderada por Estados Unidos, que hizo llover misiles crucero y bombas en Bagdad y otras ciudades, en un intento de desestabilizar el ejército iraquí y obligarle a rendirse.

"El ruido era ensordecedor, pero más impactante fue la onda expansiva de la explosión. Era como si alguien estuviera golpeándote en el pecho, y yo llevaba mi chaleco antibalas", escribió un camarógrafo de la BBC en 2003, que estuvo en Bagdad durante la época de los bombardeos iniciales.

Ayudado por las películas de Hollywood tales como Apocalypse Now y Platoon, la guerra de Vietnam se asocia con el distintivo sonido de los helicópteros Bell UH-1.

Helicópteros Chinook en Afganistán

Helicópteros Chinook

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Patrick Hennessey, autor y ex capitán de la Guardia de Granaderos, dice que "el Chinook, con el ruido de su doble rotor, era el sonido de Afganistán".

Sin embargo, algunos conflictos suenan como una "cacofonía" de pistolas y ametralladoras, según el mayor general Julian Thompson, quien dirigió 3 Commando Brigade durante la guerra de las Malvinas/Falklands.

Ataque aéreo argentino en Malvinas/Falklands

Ataque aéreo argentino en 1982

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"Se escuchaban los silbidos de los aviones argentinos que se acercaban, el rugido de los disparos al tratar de derribarlos, las grandes salpicadura por las bombas si caían al agua. Si alcanzaban algo, como cuando HMS Antelope explotó una noche, se producía un enorme flash de luz y se escuchaba el crepitar de las llamas".

Diferentes significados

Amyas Godfrey, un investigador de la Royal United Services Institute, dice que el sonido siempre ha desempeñado un papel importante en la guerra, y aunque a menudo se asocia con el arma principal de un conflicto, no es siempre el caso.

"Si se piensa en el siglo XVII o XVIII, el campo de batalla estaba controlado por tambores y cornetas. Los instrumentos transmitían mensajes, mantenían el ritmo de marcha y marcaban el final de la jornada de lucha", dice.

El sonido puede ser una "moneda de dos caras" en la guerra, argumenta.

"Puede levantar la moral, como la gaita en las playas de Normandía. Puede ser una declaración de conmoción y pavor, o, si es un ruido terrible, puede asustar al enemigo".

"También puede indicar que la batalla ha terminado", dice.

Pero no sólo los sonidos más evidentes tienen un impacto duradero.

"Un sonido principal de la guerra es el ruido blanco. Si es un comando, está siempre en su oído, y cada base o sala de operaciones tiene ese crepitar de las radios", dice Godfrey.

Hennessey cita el "torbellino de generadores" como otra de las constantes en las bases de patrulla modernas, mientras que, en una "yuxtaposición surrealista", lo que se emite en la cadena de televisión MTV puede convertirse en una banda sonora de una guerra.

Pero Thompson dice que aunque la guerra está llena de ruido, también hay otro sonido notable que no hay que olvidar, el silencio.

"Hay días enteros donde no pasa nada. Hay un dicho que dice "la guerra es el aburrimiento intercalado con terror", añade.

Contexto

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