Curso de cirugía en realidad virtual

  • 9 noviembre 2012
Cirugia virtual
El sistema interactivo les permite a los estudiantes repetir las operaciones una y otra vez y a su propio ritmo.

La realidad virtual ha recorrido un largo camino desde que el cineasta Morton Heilig empezó a soñar con una máquina que permitiera una experiencia más sensorial del cine y terminó, en 1962, creando "Sensorama", un simulador que lo graduó como el "padre de la realidad virtual".

Han pasado 50 años y la realidad virtual ha llegado a muchas esferas artísticas y científicas. Pero tal vez no médicas.

Hace al menos una década los científicos están discutiendo cómo la realidad virtual los podría ayudar a entrenar a futuros cirujanos. Ensayos académicos y foros se hicieron para hablar de este futuro lejano durante la última década.

Pero solo ahora un grupo de científicos pudo desarrollar, instalar y lanzar un programa de cirugía virtual en tercera dimensión para entrenar a los doctores.

Se trata de un grupo de médicos del Hospital Nacional Golden Jubilee en Glasgow, Escocia, que desarrollaron un sistema operativo para que los futuros doctores aprendan cirugía y los actuales, se preparen para las cirugías.

Único en su especie

Los estudiantes de medicina pueden ahora practicar sus técnicas de cirugía con animaciones y en modelos de tercera dimensión en vez de trabajar con cadáveres o maniquíes.

El sistema interactivo les permite a los estudiantes repetir las operaciones una y otra vez y a su propio ritmo.

En el futuro, este sistema podría ser usado para que los pacientes traten de entender mejor los diagnósticos y las opciones del tratamiento.

Los expertos dicen que se ha probado que el uso de tecnología en tercera dimensión mejora la comprensión de la anatomía del cuerpo.

Los programas siguen siendo relativamente nuevos en el mundo médico alrededor del mundo y no están ampliamente disponibles en Europa y EE.UU..

Puerta para otras especialidades

En el lanzamiento, el ministro de Salud del Reino Unido, Alex Neil, dijo: "Este es un desarrollo asombroso que muestra cómo la nueva tecnología puede usarse para mejorar el cuidado y tratamiento de los pacientes".

"Me place visitar el Hospital Nacional Golden Jubilee y ver de primera mano cómo esta técnica innovadora va a ayudar a entrenar a los doctores del futuro.

"Estoy a la expectativa de ver cómo le va, y cómo se puede expandir para entrenar doctores en otras especialidades".

El programa de entrenamiento está siendo usado actualmente en el departamento de recuperación del hospital de la capital escocesa.

Específicamente, lo están usando para enseñar cirugía de rodilla -una de las más complicadas- y anestesia regional.

Cirujano practica en un similador
Las simulaciones de cirugía que antes se hacían en una pantalla ahora se pueden hacer en tercera dimensión.

Potencialmente se podría usar para entrenar en otras especialidades.

Beneficio para los pacientes

El proyecto fue desarrollado por el doctor Robert Robi Zimmer, que es consultor anestesista del servicio ortopédico del hospital y consultor de desarrollo de software.

Zimmer le dijo a la BBC: "Al ser fuente del servicio público de salud, y teniendo investigación especializada propia y habilidades clínicas, es importante para nosotros estar a la vanguardia de los programas de entrenamiento para doctores.

"El programa de tercera dimensión está actualmente en su infancia, pero las oportunidades no tienen límites y eso es algo que va a beneficiar a los pacientes alrededor del país.

"Esperamos que esto vaya a mejorar la compresión y visualización que la gente hace de la anatomía del cuerpo y que en el futuro esto pueda ser trasladado del cuarto de entrenamiento a donde están los pacientes para poderles enseñar su condición y explicarles el tratamiento".