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Las barreras electorales que esperan a los votantes estadounidenses

Última actualización: Jueves, 1 de noviembre de 2012
Votación anticipada en Florida

Negros, hispanos, pobres y jóvenes se verían perjudicados por las nuevas leyes de votación.

Cuando los estadounidenses acudan a votar para elegir presidente este 6 de noviembre en algunos estados les pedirán un documento de identificación y prueba de ciudadanía por primera vez.

Además, nuevas leyes impiden a ciudadanos registrarse para votar el mismo día de los comicios.

El problema es que varios estados han cambiado sus leyes para votar desde 2011 en un intento por evitar el fraude. Los críticos argumentan que el bajo número de casos de fraude no justifica el impacto que estas nuevas leyes pueden tener en millones de votantes que sí son ciudadanos, que incluso están inscritos, pero que ante el problema de no llevar una identificación con foto al centro de votación, no van a poder ejercer su derecho.

Desde su fundación, Estados Unidos ha extendido el derecho al voto a más gente:

En 1776 se le permitía votar sólo a los hombres blancos.

En 1870 se le permitió votar a los hombres negros.

En 1920 se aprobó una enmienda que dio derecho al voto a las mujeres blancas.

En 1965 la ley de derecho al voto le dio derecho a voto tanto a mujeres como a hombres negros.

¿Leyes u obstáculos?

Cartel bilingüe

Los votantes hispanos son tan importantes, que en algunos estados los anuncios son bilingües.

Desde 2011 se han presentado nuevas leyes para evitar el fraude de votantes.

  • En 2008, 213 millones de ciudadanos estadounidenses eran elegibles para votar.
  • El mismo año, 145 millones de ciudadanos estadounidenses se registraron para votar.
  • Ambos partidos tienen interés en inscribir a esos 68 millones de votantes no registrados... o hacerlo más difícil para su oponente.

Las políticas de registro de votantes se deciden a nivel de estado.

  • Más de 180 proyectos de ley se presentaron en 41 estados desde 2011.
  • 14 estados aprobaron leyes para proteger el proceso de votación para las elecciones de 2012.
  • 11 de esos estados tienen un gobernador o legislatura estatal republicanos.

Algunas de las leyes son:

  • En Kansas: exigen documento de identificación con foto.
  • En Tennessee: exigen prueba de ciudadanía.
  • En Georgia: hay restricciones a la votación anticipada.
  • En Texas: hay restricciones al registro el mismo día.

¿A quiénes afectan?

Barack Obama y Mitt Romney

En su mayoría, las nuevas leyes fueron aprobadas en estados de gobierno republicano.

Estos grupos tienen menos probabilidades de tener documento de identificación con foto: negros, hispanos y pobres. Y es menos probable que los jóvenes voten si no existe registro el mismo día.

En 2008, estos grupos votaron mayormente por el demócrata Barack Obama:

  • Jóvenes (66%)
  • Pobres (64%)
  • Hispanos (67%)
  • Negros (95%)

Entre 5 millones y 10 millones de votantes podrían verse afectados.

En 2000 la elección presidencial fue decidida por un total de 537 votos electorales, de los cuales 271 dieron la victoria al candidato republicano, George W. Bush.

En contraste, el candidato demócrata, Al Gore, obtuvo 266 votos electorales, pero ganó el voto popular con el 48,38% de un total de 105.405.100 personas registradas para votar.

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