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Los recortes más duros en un país al borde de la quiebra

Última actualización: Miércoles, 31 de octubre de 2012
Passos Coelho

Passos Coelho, primer ministro de Portugal, protagonizó el debate sobre el presupuesto.

Portugal tiene la tercera tasa de desempleo más alta de Europa y su Producto Interno Bruto (PIB) per cápita es el segundo más bajo de Europa occidental. Acompañado de Grecia, España e Irlanda, la economía lusa se ha convertido en objeto de preocupación y debate.

Este miércoles el Senado portugués aprobó, tras dos días de debate, el presupuesto que el gobierno del primer ministro Passos Coelho presentó para el 2013.

Según se informó, el plan incluye el aumento de impuestos más marcado en la historia democrática del país duramente golpeado por la crisis en la eurozona.

Aunque las medidas podrían ser rechazadas por la Corte Constitucional, los portugueses no han dejado de mostrar su disgusto ante las políticas económicas austeras del gobierno: las manifestaciones son cada vez más frecuentes y una huelga general está programada para el 14 de noviembre.

Este es el tercer intento del gobierno para satisfacer los términos de reducción del déficit que le impuso el rescate internacional que obtuvo en mayo.

Anteriormente, la Corte archivó recortes al ingreso de los funcionarios públicos, y en otra ocasión el gobierno dio marcha atrás en sus planes de subir las contribuciones a la seguridad social, después de fuertes protestas.

Pero la tercera parece ser la vencida.

El plan

Huelga en Portugal

Conductores de bus protestan este miércoles contra medidas de austeridad. El afiche dice "muerte lenta".

Según el presupuesto que el gobierno de centro derecha remitió al Parlamento, el impuesto a la renta aumentaría del 9,8% en 2012 al 13,2% el año próximo.

El plan también incluye recortes al gasto público por un valor de US$3.500 millones en 2013, lo que incluiría el despido de un 2% de los 600.000 empleados del sector público de Portugal.

El ministro de Finanzas, Vitor Gaspar, dijo en su presentación del presupuesto hace dos semanas que esto le permitirá al país reducir su déficit fiscal a 4,5% en 2013 y eventualmente a 3%, que es el requerimiento del rescate internacional. Actualmente, el déficit está por encima del 6%.

Portugal está experimentando su peor recesión desde la década de 1970, con una tasa de desempleo superior al 15% y que está previsto que aumente hasta el 16,4% el próximo año.

De hecho, el presupuesto para 2013 establece que los desempleados cobren un 6% menos de su seguro estatal y los pensionados también vean reducido el monto de dinero reciben al mes.

Después de dos intentos fallidos este año, el gobierno espera que este nuevo plan para reducir el déficit por medio del aumento de impuestos finalmente pueda ser puesto en práctica.

¿Funcionará?

Kathellen Brooks, directora del portal del mercado de divisas Forex, le dijo a la BBC: "El proyecto de austeridad causa una inmensa disminución del crecimiento, especialmente en países donde el Estado ha jugado un papel importante en la economía, y esto es básicamente en todos los países de Europa occidental".

"Mientras más se recorte en Portugal, más grande puede ser la recesión, lo que hace que el déficit sea incluso mayor", señaló.

Son cada vez menos los analistas que critican las medidas de austeridad en Europa.

clic Lea también: "La austeridad no es el camino en Europa"

Huelga en Portugal

El 14 de noviembre hay una huelga general en Portugal para rechazar los recortes.

El mismo Fondo Monetario Internacional (FMI), que junto con la Unión Europea le dio el rescate de US$100.000 millones a Portugal en mayo, dijo esta semana que el país debe tomar decisiones drásticas para cerrar "el grande y duradero déficit fiscal", pero "evitar que la economía y el desempleo se afecten todavía más".

Varios sindicatos también advirtieron esta semana que la propuesta del gobierno de recortar el salario mínimo de los desempleados a US$512 al mes va a aumentar la pobreza y reducir el consumo.

Respecto del posible rechazo del presupuesto por parte de la Corte Constitucional, Pedro Magalhaes, politólogo del Instituto de Ciencias Sociales de la Universidad de Lisboa, le dijo al diario británico The Guardian: "El tribunal podría encontrar inconstitucional algo relativamente fácil de solucionar; o, alternativamente, podría tumbar el presupuesto y causar una crisis política".

Mientras los opositores se organizan para la huelga general el 14 de noviembre y la imagen positiva del gobierno se desploma, los observadores temen que Portugal entre en un ciclo de recesión similar al de Grecia.

Contexto

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