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Cinco grandes fracasos en internet

Última actualización: Miércoles, 31 de octubre de 2012
Tache

No todos los sitios en internet se merece una "palomita" o buena marca.

Internet es como una cajita que tenía mi abuela, un rincón lleno de sorpresas. Algunas de las cosas que ahí se encontraban eran deslumbrantes, otras no tenían lustre y unas más se olvidaron rápidamente.

Pero en la red de redes muchas de esas páginas arriban con un gran estruendo mediático. Los bloggers y periodistas de tecnología solemos darles gran relevancia, quizá por el deseo de estar ante el nuevo Google, Apple o Facebook, o tal vez porque nos gustan las historias en las que David vence a Goliat. Nada mejor que narrar el cuento de un pequeño proyecto que vence a las grandes firmas y se establece como el nuevo imperio tecnológico.

El problema es que muchos de esos sitios se desvanecen en unos pocos meses o -los más resistentes- en un puñado de años. ¿Qué les parece si recordamos a algunos de los que en los últimos años llegaron a la cima para después caer en la oscuridad?

Cuil

Cuil se presentó como una alternativa a Google.

Cuil
(Consiguió US$33 millones de inversión en una ronda de financiamiento en 2009)

Qué era
Se presentó como el gran retador de Google. Un motor de búsqueda creado por ex empleados del buscador más grande de internet que aseguraba tener el índice más grande de páginas en la red. Además ofrecía una integración con Facebook para buscar amigos, mensajes de estado, fotos, etcétera.

Cuál fue la recepción
Inicialmente la prensa le dio una gran cobertura y lo mostró como una posible alternativa a Google. Un par de meses después la situación cambió por completo y le llovieron críticas al sitio por la lentitud de su respuesta e imprecisión en sus resultados.

Qué pasó
El buscador cerró en 2010 después de que negociaciones para que fuera adquirido por otra empresa fracasaran.

Gowalla

Gowalla fue adquirido por Facebook.

Gowalla
(Consiguió US$8,4 millones de inversión en una ronda de financiamiento en 2009)

Qué era
Un servicio de geolocalización que le permitía a la gente hace check-in (registrar su presencia en un sitio) y compartirla con amigos. Al hacerlo se obtenían "calcomanías virtuales" relacionadas a la ubicación. El servicio se transformó después en un lugar para compartir recuerdos y experiencias de vida vinculados a lugares. Su mayor competencia era Foursquare.

Cuál fue la recepción
El servicio fue visto como el chico "bonito" de los servicios de ubicación, con un diseño elegante y unas calcomanías virtuales muy vistosas. Sin embargo, siempre se le vio como un lejano segundo lugar en el mercado. Sus usuarios, sin embargo, les eran muy leales.

Qué pasó
Fue adquirido por Facebook por una cantidad no revelada. El sitio anunció que permitiría a sus usuarios descargar sus check-in, fotos, calcomanías, etcétera. Algunos de ellos, sin embargo, aseguran que el sitio se cerró completamente antes de que pudieran hacerlo.

Chatroulette

Chatroulette perdió usuarios ante la aparición de contenido pornográfico. Imagen del sitio.

Chatroulette
(Consiguió US$10.000 gracias a los padres de su creador, un joven ruso de 17 años)

Qué es
Un sistema de videochat que le permite a un usuario enlazarse en una videocharla con un desconocido en cualquier parte del mundo. El usuario decide si permanecer en la conversación o hacer clic en el botón "Next" (Siguiente) para encontrar a otra persona. Estudios mostraron que tras su lanzamiento más del 10% de los usuarios aparecían desnudos y que la proporción era de 8 hombres por cada 10 mujeres.

Cuál fue la recepción
Chatroulette recibió una amplia cobertura en los medios que lo describieron como un sistema novedoso aunque apuntando sus múltiples riesgos. Pero el sitio encontró más resonancia en la cultura popular, apareciendo frecuentemente en videos en redes sociales e incluso en programas de televisión como South Park.

Qué pasó
Tras las múltiples apariciones pornográficas, el sitio perdió usuarios y presencia en medios. Aún existe y ha cambiado sus términos y condiciones de servicio estipulando que los usuarios deben ser mayores de 18 años y prohibiendo contenido pornográfico. Aún busca un modelo viable de negocio.

MySpace

My Space cuenta con un nnuevo diseño especializado en tabletas.

MySpace
(Fundado en 2003 lo adquirió NewsCorp en 2005 por US$580 millones para ponerlo a la venta en 2011 pidiendo al menos US$100 millones. Tras no recibir ninguna oferta, se vendió por una suma no revelada. Trascendió que el precio fue cercano a los US$35 millones)

Qué es
Fue la red social más popular del mundo llegando a tener más de 240 millones de usuarios en 2008. Su popularidad empezó a declinar con la llegada de Facebook. Hasta entonces era un sitio donde los usuarios compartían sus gustos y opiniones, con un énfasis en la música. Ha cambiado de dueños varias veces.

Cuál fue la recepción
My Space atrajo una gran cantidad de usuarios y presencia en medios. A finales de 2007 parecía que el sitio seguiría creciendo, pero las cosas cambiaron cuando Facebook se abrió al público en general y My Space tardó en responder sin innovar en formatos o contenido.

Qué pasó
El tráfico se desplomó en más de un 40% y NewsCorp lo vendió al mejor postor. El sitio fue adquirido por Specific Media y Justin Timberlake y anunció un nuevo rediseño enfocado a tabletas. La empresa pasó de 1.600 empleados a emplear a sólo 200 y se estima que cuenta con poco más de 20 millones de usuarios.

Color Labs

Color aún permanece como app. Imagen del sitio.

Color Labs
(Consiguió US$41 millones en inversión antes de lanzar un producto o servicio. "Estamos invirtiendo en talento", dijeron los inversionistas)

Qué es
Empezó como una app para compartir fotos con personas que estuvieran en el mismo lugar. Cuando eso no funcionó se transformó en una app para subir y compartir fotos en Facebook. Finalmente se transformó en una app para compartir videos en vivo con amigos en Facebook.

Cuál fue la recepción
Color Labs acaparó una impresionante atención de los medios en marzo de 2011 cuando se dio a conocer la cantidad de dinero que había recabado. La excitación fue tan alta que cuando lanzaron su primera aplicación, ésta fue descargada masivamente. Pero la recepción fue muy mala, sobre todo porque no era muy útil si nadie alrededor la estaba utilizando.

Qué pasó
La app se convirtió en un servicio para compartir videos en vivo y sigue disponible tanto para iOS como para Android aunque es considerada una aplicación más entre las ofertas en dichas tiendas virtuales. Ahora se rumora que Apple lo compró o comprará para asegurarse algunas de sus patentes.

Estos son sólo algunos ejemplos de sitios o servicios que fueron recibidos con gran alharaca y luego les retiraron la luz de los reflectores.

Por cierto que cada año -en octubre- se realiza una convención llamada FailCon, en la que empresas de internet hablan de sus fracasos y de cómo superarlos. Algunos de los sitios mencionados aquí se han hecho presentes.

¿Se me olvido alguno? ¿No están de acuerdo con alguna de las selecciones? Su opinión es bienvenida.

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Contexto

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