La pelea de los indígenas ecuatorianos y Chevron llega a Argentina

  • 31 octubre 2012
Chevron
Chevron es una de las mayores petroleras del mundo.

El largo caso de contaminación ambiental en la Amazonía ecuatoriana -en el que comunidades indígenas acusan al gigante petrolero estadounidense Chevron de haber ocasionado enorme daños durante años- se encuentra a punto de llegar a los tribunales de Argentina, en donde la empresa multinacional podría por primera vez sufrir el embargo de sus bienes.

Un grupo de abogados ecuatorianos -mediante representantes legales argentinos- buscará que se cumpla un tratado firmado entre los dos países que permite a los jueces exigir el embargo extraterritorial de bienes en procura del cumplimiento de sentencias judiciales.

El Tratado Interamericano del Cumplimiento Extraterritorial de Sentencias y Otras Medidas Precautelares es la base de la acción legal que podría significar el congelamiento de los bienes de la empresa estadounidense en Argentina.

Según explicó a BBC Mundo el abogado ecuatoriano Pablo Fajardo, en representación de las comunidades afectadas por el daño ambiental, se entregó a una oficina argentina de abogados la orden del juez Wilfredo Erazo, en Ecuador, que pedirá a su contraparte argentina el inmediato embargo de los activos de Chevron en Argentina.

Enrique Bruchou, del estudio Bruchou, Fernandez, Madero & Lombardi, señaló a BBC Mundo que "se pedirá toda la compensación que determinó la corte en Ecuador", pero agregó que ellos estiman que los activos de Chevron en el mercado argentino se encuentran cerca de "US$2.000 millones".

En 2011 un tribunal en Ecuador encontró culpable a Texaco (adquirida por Chevron) de daños ambientales entre 1964 y 1990. La decisión fue ratificada en enero de este año por una corte de apelaciones y el pedido de compensación ya asciende a US$19.000 millones.

"El negocio de Chevron en Argentina es 99% petróleo, ubicado en la cuenca de Neuquén. Toda la producción la venden internamente y eso se cancela a través de un banco local. Ese dinero puede ser objeto del embargo judicial", dijo Bruchou.

La orden también busca el congelamiento de los dividendos, cuentas bancarias, infraestructura (un oleoducto) y la producción.

Antecedentes

Petrolera Chevron
Ambientalistas ecuatorianos acusan a Chevron de grandes daños. La empresa lo niega.

Esta batalla legal salió de Ecuador debido a que no se pudo ejecutar la sentencia contra la petrolera por daños ambientales y a la salud por actividades en la Amazonía ecuatoriana.

Chevron ya no tiene activos en Ecuador, lo que ha hecho imposible la exigencia del pago de la compensación económica.

La petrolera estadounidense ha insistido a lo largo de los años que la sentencia que recibió en su contra es "fraudulenta" y no reconoce el fallo de la justicia ecuatoriana por considerarlo "un ejemplo de la politización y corrupción" del poder judicial de Ecuador,

Hace pocos meses un portavoz de Chevron -James Craig- le dijo a un reportero de BBC Mundo en Ecuador que "la compañía no considera que la sentencia de Ecuador sea ejecutable ante cualquier corte del mundo que respete el estado de derecho".

Sin embargo, en mayo pasado los abogados ecuatorianos llevaron el caso ante un juzgado en Canadá, luego en julio hicieron lo propio ante el Tribunal Supremo de Justicia de Brasil. En ambos casos buscando el reconocimiento de la sentencia y luego pidiendo la compensación.

Pero ahora, por primera vez, la acción judicial -alegan los abogados ecuatorianos- podría traducirse en el embargo de bienes basado en un tratado internacional.

"Representamos a unas 30.000 víctimas en una superficie de 500.000 hectáreas de la Amazonía ecuatoriana", señaló Fajardo.

"Nosotros queremos este dinero -los US$19.000 millones- para la reparación ambiental", dijo a BBC Mundo Luis Yanza, coordinador de uno de los colectivos de víctimas quien fue parte de la comitiva ecuatoriana que viajó a Buenos Aires.

"También buscamos reestablecer el sistema de salud, lograr agua potable para la gente y la reparación para los pueblos originarios", agregó.

Chevron, en tanto, ha afirmado reiteradamente que invirtió US$40 millones en los años noventa para limpiar el área donde trabajó Texaco.

¿Consecuencias?

El gigante petrolero estadounidense firmó un preacuerdo de entendimiento con la estatal argentina Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF) en septiembre pasado para un proyecto de exploración en la zona de Vaca Muerta, donde se estima que existen enormes reservas de gas y petróleo shale, es decir no tradicional.

No está claro cómo se vería afectado este preacuerdo de concretarse el embargo de bienes de Chevron en Argentina, como tampoco de qué manera afectaría la estrategia de inversión y aumento de producción de YPF.

"No creemos que debería afectar el preacuerdo entre ambas empresas porque Chevron tiene suficientes recursos para pagar la compensación", señaló Fajardo.

El abogado ecuatoriano hizo referencia a que la estatal estadounidense declaró US$7.000 millones de ganancias en el último trimestre, por sus operaciones en todo el mundo.

"No estamos dando un mensaje en contra de las empresas extranjeras ni la inversión extranjera (en Argentina). Queremos es que la inversión extranjera sea responsable", agregó Bruchou.

Se estima que la demanda judicial sea entregada este jueves, aunque los abogados ecuatorianos y argentinos no quisieron confirmar la versión porque -afirmaron- alertaría a Chevron de sus acciones.

"Será en cualquier momento a partir de mañana (jueves)", aseguró Bruchou.