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2012, el año dorado del béisbol venezolano

Última actualización: Jueves, 25 de octubre de 2012
Pablo Sandoval

Pablo "Panda" Sandoval igualó la marca de Babe Ruth, Reggie Jackson y Albert Pujols.

En Venezuela se juega béisbol. Es el deporte nacional y el que marca una forma de vivir. Se ha hecho durante años, pero nunca ha tenido tanta repercusión internacional como ahora. Y es que hazaña tras hazaña, los jugadores venezolanos han sido los grandes protagonistas del considerado mejor béisbol del mundo en 2012.

Los tres cuadrangulares de Pablo Sandoval en el primer juego de la Serie Mundial, que lo convierte en tan sólo el cuarto jugador de todos los tiempos en lograrlo -junto a leyendas de este deporte como Babe Ruth, Reggie Jackson y el dominicano Albert Pujols- es otro hito que se suma a una temporada que, de por sí, ya era histórica.

El logro del "Panda" venezolano, que fue vital para la victoria de los Gigantes de San Francisco sobre los Tigres de Detroit el miércoles, formará parte del libro de récords junto a la triple corona de Miguel Cabrera, el juego perfecto de Félix Hernández, el título de más valioso por la serie de campeonato de Marco Scutaro y la despedida de Omar Vizquel, que se retiró después de jugar cuatro décadas en las Grandes Ligas.

A esto hay que agregar la presencia de hasta nueve jugadores venezolanos en la Serie Mundial, cifra que supera ampliamente la anterior marca de cuatro en 2003 y 2006.

Primavera, verano y béisbol

Venezolanos

Los venezolanos han sido testigos de un año histórico para el béisbol de su país.

En octubre, cuando se juega el llamado "Clásico de otoño" -la Serie Mundial del béisbol estadounidense- es cuando comienza el campeonato nacional de béisbol, el principal pasatiempo de los venezolanos.

"Cuando empieza la pelota nacional todo se desborda. La pasión se percibe en la calle y la gente va a los estadios. Llama mucho más la atención de lo que ocurre en Estados Unidos", comentó en BBC Mundo el periodista Ignacio Serrano, principal responsable de la información de béisbol en El Nacional y autor de la columna "El Emergente".

Serie Mundial venezolana

Gigantes de San Francisco

  • Gregor Blanco
  • Marco Scutaro
  • Pablo Sandoval
  • Héctor Sánchez
  • José Manuel Mijares

Tigres de Detroit

  • Avisail García
  • Omar Infante
  • José Miguel Cabrera
  • Anibal Sánchez

Sin embargo, Serrano reconoce que en 2012 se está viviendo algo diferente con la Serie Mundial.

"La gente sigue con atención lo que pasa con los jugadores. Los periódicos le dedican las primeras planas y se vive con interés especial por la huella que está dejando la presencia de los jugadores venezolano. Tal vez la única vez que ocurrió algo parecido fue en 2005 cuando Oswaldo Guillén fue el primer manager venezolano en dirigir a un equipo en la Serie Mundial, los Medias Blancas de Chicago".

Guillén, quien acaba de renunciar a los Marlins de Florida después de una temporada rodeada de polémicas y pobres resultados, fue uno de los principales beisbolistas venezolanos en las Grandes Ligas en los años 80 y 90, décadas en las que solían coincidir alrededor de 20 jugadores por temporada.

"El cambio se produjo en los años noventa a partir de una iniciativa de los Astros de Houston, que puso campamentos de entrenamiento en el país para aprovechar el talento que había a nivel infantil y juvenil y así nutrir a su organización", recordó Serrano.

"De aquella generación surgieron jugadores como Bobby Abreu, Johan Santana, Freddy García y Maglio Ordoñez. Este ejemplo fue seguido por otras organizaciones y ahora vemos el fruto de esa cosecha", resaltó.

¿Potencia?

Felix Hernández

Venezuela no sólo se ha destacado bateando. Felix Hernández logró un juego perfecto.

Hay otros elementos que han hecho florecer al talento venezolano, como la limitación a la que tuvo que someterse uno de los principales semilleros de jugadores como había sido Puerto Rico, que ahora debe pasar por el proceso de selección que regula el deporte profesional en Estados Unidos y ya no permite la libre contratación de jugadores mayores de 16 años.

Sin embargo, Serrano aclara que todavía no es momento de creer que Venezuela es la principal potencia de este deporte.

"Hay un concepto generalizado que estamos a un nivel similar al de República Dominicana. Hay razones para creerlo como lo son los 96 beisbolistas que han jugado esta temporada en Grandes Ligas o la hazaña de Miguel Cabrera, única para un latinoamericano, pero todavía falta. República Dominicana sigue siendo la principal potencia después de Estados Unidos y Venezuela está entre los tres o cuatro países donde mejor se juega béisbol en el mundo", reconoció.

Durante los próximos días Venezuela deberá seguir compartiendo su pasión y su interés por el béisbol entre lo que ocurre en el campeonato nacional y la acción en Estados Unidos. Y es que todavía hay tiempo para que se logre una nueva hazaña y uno de los nueve jugadores que participan en la Serie Mundial se convierta en el primer jugador más valioso de un equipo campeón.

Contexto

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