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El español que ha vivido un año en Antártida

Última actualización: Miércoles, 24 de octubre de 2012
Carlos Pobes

Pobes ha soportado temperaturas cercanas a los -70° en la oscuridad.

El físico Carlos Pobes es el primer español en pasar el invierno antártico en IceCube, un detector de neutrinos que profundiza en las propiedades de esta misteriosa partícula.

Pobes se encuentra desde hace 356 días en la base norteamericana Amundsen-Scott, en la Antártica, donde ha soportado temperaturas que rondan los -70°C en completa oscuridad.

Permanecerá trece meses en el Polo Sur para garantizar el correcto funcionamiento del experimento lo que supone quedar aislado en la base todo ese periodo, en el que debido a las bajas temperaturas es prácticamente imposible salir o llegar.

El científico español ha venido compartiendo su aventura en Facebook y en un blog “El día más largo de mi vida: un año en el Polo Sur a la caza de neutrinos”.

En su blog cuenta por ejemplo uno de sus sueños pendientes -que él mismo describe como una locura-, pasar una noche en una tienda cercana a la base con temperaturas de -75°C

Los neutrinos son partículas elementales sin carga eléctrica y cuya masa es tan pequeña que hasta hace poco se pensó que era inexistente, pero son fundamentales para entender cómo funciona el Universo en las escalas más pequeñas.

Interaccionan muy débilmente con el resto de la materia ordinaria, por lo que son capaces de atravesar la Tierra sin que nos demos cuenta.

Icecube es un telescopio de neutrinos que utiliza el hielo antártico para detectarlos. Para ello se han perforado 86 agujeros y distribuido más de 5.000 sensores de luz a lo largo de un kilómetro cúbico entre 1.400 y 2.400 metros de profundidad.

Sólo en la Antártida se puede encontrar tal grosor de hielo, y sólo con un volumen así y con un tiempo de exposición de años se puede esperar tomar esa primera fotografía del Universo con neutrinos.

BBC Mundo conversará con él en algunos días. Gracias a todos los que enviaron preguntas, pronto tendremos aquí las respuestas.

Contexto

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