BBC navigation

Brasil: entre la fama y la polémica, un negro preside la Corte Suprema por primera vez

Última actualización: Jueves, 11 de octubre de 2012
Joaquim Barbosa

Joaquim Barbosa será el primer negro en presidir el Supremo Tribunal de Brasil.

Joaquim Barbosa, elegido en una votación simbólica presidente del Supremo Tribunal Federal de Brasil, llegó a lo más alto del principal tribunal en momentos en que gana notoriedad en el país y en el exterior.

Barbosa, primer presidente negro del tribunal, fue el juez encargado de supervisar uno de los mayores juicios por corrupción en Brasil, llamado el "juicio del siglo", que involucra a José Dirceu, quien fuera mano derecha del expresidente Luiz Inácio Lula da Silva.

En el llamado "juicio del siglo", Barbosa condenó a 22 de los 25 acusados por el caso del mensalao, mensualidad, un esquema que utilizó fondos públicos desde 2002 hasta 2005 para pagarles a los partidos políticos y obtener su apoyo en el Congreso.

Barbosa, de 58 años, ha sido elogiado en los últimos días en las calles: el domingo, mientras votaba en Río de Janeiro, hubo personas que querían sacarse una foto junto a él.

Llegó a la tapa de revistas, fue citado por periódicos extranjeros y el diario estadounidense The New York Times aseguró que el juez sale del juicio como una especie de "héroe político".

Las posiciones de Barbosa en el proceso han sido seguidas por la mayoría de los ministros pero esto contrasta con las tensas relaciones que mantiene con algunos miembros del tribunal.

Durante el juicio intercambió críticas con otros colegas y uno de ellos dijo que Barbosa no estaba "respetando la institución" y que estaba preocupado por la posibilidad de que asumiera la presidencia del organismo.

Pese a ello, Barbosa, quien fue nominado para el tribunal en 2003 por Lula da Silva, terminó siendo elegido y asumirá su cargo, que ocupará durante dos años, el 22 de noviembre.

Críticas y discusiones

Votación simbólica

Al elegir a Barbosa, el Supremo cumplió su tradición de designar como presidente al magistrado de mayor antigüedad en la corte y que aún no haya ocupado ese puesto.

Antes del juicio, Barbosa ya había tenido otros desencuentros con miembros del tribunal y había sido objeto de comentarios despectivos de sus colegas.

En 2007, una ministra fue vista por periodistas al enviar un mensaje a otro juez sobre la nominación de Barbosa para el caso del mensalao: "Este va a dar un salto social con el juicio", escribió.

Un par de años después, durante una disputa en tribunales, el entonces presidente del Supremo, Gilmar Mendes, dijo que Barbosa no tenía "condiciones para darle una lección a nadie".

En otro episodio, Cezar Peluso, quien dejó el Supremo a finales de agosto, dijo en una entrevista que su compañero tenía "miedo de ser categorizado como alguien que no había llegado al Supremo por sus méritos, que los tiene, sino por su color".

Barbosa respondió a las críticas en otra entrevista: dijo que Peluso dejaba la "imagen de un presidente de Supremo conservador, imperial, tiránico, que no dudó en violar las reglas cuando se trataba de imponer su voluntad por la fuerza".

El color de la piel de Barbosa también ha sido planteado por críticos del ministro que no pertenecen al máximo tribunal.

Joaquim Barbosa

Barbosa fue nominado para el Supremo por el expresidente Lula da Silva en 2003.

El exdiputado Roberto Jefferson, condenado en el caso del mensalao por corrupción pasiva y lavado de dinero, ha dicho que Barbosa llegó al tribunal por "la cuota racial y no por su notorio saber jurídico".

En el libro que narra su experiencia como asesor de Lula, Frei Betto también escribió que el color de Barbosa influyó en su elección para el Supremo.

En una anotación hecha en 2003, dice que fue contactado por el entonces ministro de Justicia, Marcio Thomaz Bastos, en busca de un indicio de "un negro con un perfil para cubrir la vacante en el Supremo Tribunal". Según Betto, Lula quería nombrar a un negro. "Me acordé de Joaquim Barbosa. El ministro quedó en llamarlo para una entrevista", escribió.

"Mala fe"

Pero para Luiz Felipe de Alencastro, profesor de historia de Brasil de la Universidad de Paris-Sorbonne, decir que Barbosa fue elegido principalmente por ser negro "es una declaración de mala fe".

"Es un fiscal que concursó y un raro magistrado del Supremo Tribunal con un doctorado en el extranjero"

Luiz Felipe de Alencastro, profesor de historia de Brasil de la Universidad de Paris-Sorbonne

"Es un fiscal que concursó y un raro magistrado del Supremo Tribunal con un doctorado en el extranjero", le dice a la BBC.

Pese a defender sus credenciales para el puesto independientemente de su color, Alencastro asegura que la Constitución brasileña favorece explícitamente la adopción de medidas de acción afirmativa para mejorar la representación de negros y mujeres en puestos clave del gobierno.

Y dice que la nominación de mujeres, una política intensificada por la presidenta Dilma Rousseff, es raramente cuestionada, "pero cuando se trata de un negro, se convierte en una rareza".

Infancia pobre

Nacido en Paracatú, una ciudad del interior del estado de Minas Gerais, (MG), Barbosa estudió derecho en la Universidad de Brasilia y luego obtuvo una maestría y un doctorado en la Universidad de París-II.

Es profesor licenciado de la Universidad del Estado de Río de Janeiro (UERJ) y autor de dos libros sobre derecho, uno sobre el funcionamiento del Supremo Tribunal y otro sobre el efecto de la acción afirmativa en Estados Unidos.

Antes de unirse a la corte, ocupó varios cargos en la administración federal, entre ellos el de fiscal de la República (entre 1984 y 2003), jefe de la asesoría jurídica del Ministerio de Salud (1985-88), funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores (1976-1979), y llegó a servir en la embajada de Brasil en Finlandia.

Contexto

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.