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Chávez y otros latinos que transformaron Estados Unidos

Última actualización: Lunes, 8 de octubre de 2012

Queda menos de un mes para las elecciones del 6 de noviembre en Estados Unidos y la carrera entre el actual presidente, Barack Obama, y el aspirante republicano, Mitt Romney, se intensificó tras el primer debate cara a cara entre los candidatos.

Se habla de estados indecisos y de grupos clave. Entre ellos, el de los latinos despierta gran interés dentro de las campañas de Obama y de Romney. La gran importancia que muchos creen tendrá el bloque electoral hispano en estas elecciones ha hecho que aumente el interés del país en esta comunidad. Pero el impacto de los hispanos en esta nación viene de tiempo atrás.

BBC Mundo les presenta cuatro figuras latinas que, con su vida y su ejemplo, contribuyeron en distintas áreas de la sociedad estadounidense y se convirtieron en nombres reconocidos.

clic El defensor de los campesinosclic Un bateador humanitarioclic Primera latina en la Corte Supremaclic Rock y ritmo latino en una guitarra

César Chávez, el padre de la expresión "Sí se puede"

César Chávez

Obama inaguró el Monumento Nacional a César Chávez en Keen, California.

Este lunes el presidente de Estados Unidos Barack Obama honró la memoria del activista César E. Chávez en Keene, California, donde inauguró el Monumento Nacional a César E. Chávez, en la propiedad conocida como Nuestra Señora Reina de la Paz, o La Paz, que fue sede de la Unión de Trabajadores Campesinos y residencia personal del activista.

César Chávez, nacido en San Luis, Arizona, en 1927 es el defensor de los derechos de los trabajadores agrarios más conocido en Estados Unidos. Junto con Dolores Huerta, Chávez formó la Asociación Nacional de Trabajadores del Campo que posteriormente pasó a llamarse Unión de Trabajadores Campesinos (UFW, por sus siglas en inglés).

Desde joven, Chávez se solidarizó con los campesinos latinos y luchó por los derechos de los trabajadores e inmigrantes latinos.

En 1970, Chávez logró la primera victoria importante para los trabajadores en EE.UU. Inspirado en la filosofía de Gandhi, combatió a las empresas más grandes, y llegó a participar en tres huelgas pacificas de hambre, con lo que consiguió mejores salarios y condiciones laborales para los trabajadores agrarios.

Su lema "Sí se puede" fue rescatado por Barack Obama en la campaña presidencial de 2008 traducido en el famoso "Yes we can".

Chávez es recordado con especial cariño en el estado de California, donde el congreso local aprobó en el año 2000 una propuesta para crear un día festivo en su honor, el 31 de marzo, día de su cumpleaños. El estado de Texas también reconoce el día, y en Arizona y Colorado es feriado opcional.

El presidente Obama declaró que Chávez "le dio una voz a los trabajadores pobres y desfavorecidos en todas partes". Al designar su vivienda como monumento nacional, "el legado de Chávez será preservado e inspirará a las generaciones futuras".

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Roberto Clemente, beisbolista con corazón humanitario

Roberto Clemente

Clemente falleció en un accidente de avión en diciembre de 1972.

Con menos de 20 años, el puertorriqueño Roberto Clemente jugaba al béisbol en el equipo Cangrejeros de Santurce, en su país natal. Allá fue descubierto por un cazatalentos, y antes de cumplir los 21 años, Clemente estaba jugando en las Grandes Ligas de Estados Unidos, con los Piratas de Pittsburgh.

Según explicó el propio jugador en su momento, durante los primeros años de su carrera en Estados Unidos tuvo que enfrentarse a la discriminación en una sociedad que vivía segregada.

Si bien los expertos consideran que su juego, tanto ofensivo como defensivo, rozaba la perfección, Clemente sólo recibió el premio al Jugador Más Valioso (MVP, por sus siglas en inglés) una vez, en 1966.

Fue elegido jugador del equipo de las estrellas de la Liga Nacional 15 veces y recibió 12 premios "Guantes de oro". Además, el puertorriqueño fue elegido para el Salón de la Fama de béisbol de forma póstuma en 1973, sin que se le aplicara el obligatorio período de espera de cinco años para recibir ese honor. Clemente es también el primer jugador latino que ganó una Serie Mundial como novato, en 1960.

Su figura crece aún más cuando se conocen sus acciones fuera del campo de juego. Clemente, quien nunca quiso que se le cambiara el nombre a Bob o Bobby e insistía en que lo llamaran Roberto, se involucró en tareas de trabajo humanitario en muchos países latinoamericanos. De hecho, así perdió su vida.

El beisbolista falleció en un accidente de avión el 31 de diciembre de 1972, mientras se dirigía a repartir ayuda para las víctimas del terremoto de Managua, Nicaragua. En su nombre se otorga el Premio Roberto Clemente como reconocimiento a quienes realizan labores comunitarias.

Sus palabras lo definen: "Cuando tienes la oportunidad de mejorar cualquier situación, y no lo haces, estás malgastando tu tiempo en la Tierra".

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Sonia Sotomayor, una latina en la Corte Suprema de Estados Unidos

Sonia Sotomayor

Sotomayor es la primera jueza latina en la Corte Suprema de Estados Unidos.

La neoyorquina Sonia Sotomayor, de padres puertorriqueños, se convirtió en 2009 en la primera latina en llegar a la Corte Suprema de Estados Unidos.

Jueza asociada en el Tribunal de mayor rango en EE.UU. desde el 6 de agosto de 2009, Sotomayor creció en el barrio del Bronx, en Nueva York y se define a sí misma como "Nuyoricana" (originaria de Nueva York de ancestro puertorriqueño). Asegura que su madre es la inspiración de su vida.

En los años 90, Sonia Sotomayor fue la primera jueza federal latina en el estado de Nueva York.

Cuando el presidente Barack Obama presentó la candidatura de Sotomayor para que sustituyera a David Souter en el Tribunal Suprema, los sectores más conservadores se opusieron a su nombramiento, por considerar que sus ideas en temas controvertidos como el aborto o la pena de muerte eran demasiado liberales.

Además de ser la primera hispana en la Corte Suprema, Sotomayor es la tercera mujer que ocupa una plaza en tan prestigioso órgano judicial.

Sotomayor ha dicho sobre sí misma: "Aunque soy estadounidense, amo a mi país y tengo al alcance la posibilidad de tener éxito en lo que trabaje; también tengo un alma y corazón latinos con la magia que eso conlleva".

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Carlos Santana, la guitarra que combina el rock con el ritmo latino

Carlos Santana

Santana fue pionero en la fusión de música rock y latina.

Nacido en Jalisco, México, Carlos Santana es uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos. En concreto, y según la revista Rolling Stone, Santana ocupa el puesto número 15 en la lista de los cien mejores guitarristas.

La inspiración musical la tuvo en casa desde pequeño, siendo su padre violinista en una banda de mariachis en Michoacán.

Santana comenzó a tocar la guitarra con tan sólo 8 años. Su familia se trasladó a California, Estados Unidos, cuando Santana era un adolescente, que poco tiempo después viajó para unirse con ellos. En 1965, Santana obtuvo la ciudadanía estadounidense.

Ganador de 10 premios Grammy y 3 Grammy Latinos, la fama de Santana vivió su momento de esplendor en los años 60 y 70.

Su fusión de rock con ritmos latinos le da a su música un carácter único e inconfundible. En su música se pueden escuchar instrumentos de percusión latinos como los timbales y las congas, poco habituales en la música rock.

El guitarrista mexicano-estadounidense actuó en el legendario festival de rock de Woodstock el 16 de agosto de 1969. En 1998, Santana entró en el Salón de la Fama del Rock&Roll.

Sus éxitos más renombrados son "Europa", "Samba pa' ti", "Black Magic Woman" y "Oye como va". Durante su carrera, el artista ha logrado 8 álbumes de oro y 7 de platino.

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Contexto

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