Cáncer de mama: cuatro tipos distintos de enfermedad

  • 24 septiembre 2012

El mayor estudio sobre la genética de los tumores de cáncer de mama confirma que estos se dividen en cuatro tipos distintos de enfermedad.

Escáneres de MRI de mama
El estudio confirma que hay cuatro tipos principales de tumores de mama.

La investigación, llevada a cabo por varios equipos científicos en Estados Unidos, encontró además que la forma más letal de la enfermedad es más similar al cáncer ovárico que al de mama.

El estudio, afirman los científicos en la revista Nature, ofrece un nuevo entendimiento sobre los mecanismos detrás de cada tipos de tumor y tendrá implicaciones importantes para el tratamiento de la enfermedad.

Según los investigadores, el hallazgo revela que al tener los mismos orígenes genéticos, los tumores de mama y los ováricos podrían potencialmente ser tratados con los mismos fármacos.

El equipo de expertos utilizó los datos que ha generado hasta ahora el proyecto Atlas del Genoma de Cáncer (TCGA) de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

Similitud extraordinaria

Tras analizar los genomas de 825 tumores de pacientes con cáncer de mama encontraron que hay cuatro subtipos principales de la enfermedad, cada uno con su propia biología y sus propio panorama de supervivencia.

Aunque se conocían estos subtipos, el estudio confirma que aún tomando en cuenta la enorme diversidad genética del cáncer de mama, estos son los cuatro tipos principales de la enfermedad.

Los cuatro tipos son: HER2-enriquecido (HER2E), luminal A (LumA), luminal B (LumB) y de tipo basal.

Cuando compararon a estos cuatro tipos de tumores encontraron "marcadas similitudes genómicas" entre los tumores tipo basal (que es la forma más mortal de la enfermedad) y los tumores ováricos.

Según los científicos, estos dos comparten los mismos tipos y frecuencias de mutaciones genéticas, lo cual revela que ambos tumores pueden ser atacados con los mismos medicamentos -los que inhiben el crecimiento de sus vasos sanguíneos para cortar el abastecimiento de sangre al tumor- y los mismos compuestos de quimioterapia.

Paso crucial

La investigación también llevó un análisis detallado de las mutaciones que ocurren en cada subtipo de tumor que conducen a la progresión de la enfermedad.

Y el conocimiento de estas mutaciones, dicen, será un "paso crucial" en la mejora de las terapias para la enfermedad.

"Utilizando múltiples tecnologías diferentes, fuimos capaces de reunir el panorama más completo que se obtenido de la diversidad del cáncer de mama", asegura el doctor Charles Perou, uno de los principales autores del estudio.

"Estos estudios tienen implicaciones importantes para todas las pacientes con cáncer de mama y confirman muchos de nuestros hallazgos previos".

"En particular, ahora tenemos un mejor conocimiento de las causas genéticas de la forma más común de cáncer de mama".

"Y también encontramos una increíble similitud entre los tumores tipo basal y los tumores ováricos".

El doctor Perou agrega que "este estudio nos ofrece ahora un marco casi completo de las causas genéticas del cáncer de mama, lo cual impactará significativamente la medicina clínica en los próximos años".

El científico agrega, sin embargo, que, dado que el cáncer es una enfermedad tan compleja, todavía será necesario llevar a cabo análisis más detallados para trasladar estos hallazgos a la clínica.

Incluso dentro de estos cuatro tipos principales de cáncer de mama, explican los científicos, cada tumor individual parece estar controlado por sus propios cambios genéticos.

Por eso será necesario desarrollar muchos más medicamentos para poder tratar cada tumor con una medicina "hecha a la medida".

Según la Organización Mundial de la Salud cada año se encuentran unos 1,3 millón de nuevos casos de cáncer de mama.

En muchos países ésta es la forma más común de cáncer en mujeres y la enfermedad mata a 450.000 mujeres cada año en el mundo.

Los hombres también pueden desarrollar la enfermedad, pero estos casos suman menos de 1% de casos de cáncer de mama.

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