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Afganistán vibra con su primera liga de fútbol

Última actualización: Sábado, 22 de septiembre de 2012
Liga de fútbol de Afganistán

Ocho equipos regionales participan en la liga afgana.

Los afganos estuvieron pegados a sus televisores esta semana viendo el comienzo de la temporada inicial de la primera liga de fútbol.

Puede estar lejos de los estándares de las ligas europeas de fútbol, pero la recién creada Liga Premier Roshan ha generado un gran entusiasmo y generó que en todo el país hubiera gente que se hiciera, de la noche a la mañana, seguidora de este deporte.

Todo comenzó con un "reality show" en la principal cadena privada de Afganistán, Tolo. Allí el programa Maidan-e-Sabz ("Campo verde") ofrecía a aspirantes de futbolistas la oportunidad de competir por un lugar en alguno de los ocho equipos que conforman la liga.

Los participantes pusieron sus habilidades futbolísticas a prueba en una serie de retos, entre ellos uno que implicaba correr por el barro.

Para el final de la serie, 18 jugadores fueron elegidos para cada equipo regional.

"Queremos mejorar el fútbol profesional en Afganistán", dice Keramuddin Karim, presidente de la Federación de Fútbol de Afganistán y un miembro clave del jurado de "Campo verde".

"Es una nueva era para el deporte favorito en Afganistán, el fútbol", agrega.

Los nuevos equipos de la Liga Premier Roshan –el nombre de la principal empresas de telecomunicaciones del país, que es una de las auspiciantes del torneo– tienen el apoyo del organismo rector del fútbol mundial, la FIFA, y de la Confederación Asiática de Fútbol.

Entre la guerra y el fútbol

"Queremos mejorar el fútbol profesional en Afganistán. Es una nueva era para el deporte favorito en Afganistán, el fútbol"

Keramuddin Karim, presidente de la Federación de Fútbol de Afganistán

Todos los partidos se juegan en un nuevo estadio con capacidad para 5.000 espectadores sentados en la capital, Kabul.

El primer partido se disputó el martes, con una victoria por 3-1 Atalan-e-Maiwand, de Kandahar, sobre Shaheen Asmaee, de Kabul.

"Teníamos lugar para 5.000 personas, pero se presentaron más de 10.000", dijo Karim.

"Estaban gritando, animando e incluso llorando durante uno los primeros partidos de liga en el país", agregó.

Pese a las interrupciones por la guerra, hay una larga tradición futbolística en Afganistán.

La federación se creó en 1933 y se unió a la FIFA en 1948, y el equipo nacional jugó su primer partido contra un equipo europeo en los Juegos Olímpicos de Londres en 1948, perdiendo 6-0 frente a Luxemburgo.

Pero la invasión soviética en 1979 y la subsiguiente guerra civil pusieron fin al fútbol internacional durante más de dos décadas.

La selección nacional finalmente regresó a la escena internacional en 2002 cuando jugaron contra Corea del Sur en los Juegos Asiáticos, un partido que perdieron 2-0.

"Leones de Jurasán"

Hinchas en un partido de la liga de fútbol de Afganistán

Todos los partidos se disputan en un estadio para 5.000 personas.

Tuvieron mejor suerte en la Copa Asiática el año siguiente, superando a Kirguistán, pero luego sufrieron una racha de derrotas hasta 2011, cuando fueron subcampeones en los Juegos del sudeste asiático en Nueva Delhi.

Fue el mejor resultado de su historia y se ganaron el apodo de los "Leones de Jurasán", por el nombre de una de las provincias del país.

Una evidencia del entusiasmo que generó se ve en la decisión de un expatriado de crear un sitio web para actualizar los resultados de la liga para el resto del mundo.

Para los aficionados, el fútbol ofrece un respiro de la violencia y los ataques suicidas que se presentan a diario en las noticias.

"Me siento muy afortunado de estar aquí sentado viendo la liga de fútbol de mi país", dijo Aziz Jamshid, un estudiante universitario de Kabul.

"Se siente como si estuviera viendo Barcelona contra Real Madrid. Sé que suena exagerado pero, ¿quién hubiera creído que un día veríamos algo como esto en Afganistán?".

Las mujeres afganas también participan: la selección femenina ha tenido una racha de buenos resultados.

Sentimiento de unión

Samira Haidari, de 19 años, quien estudia en Kabul, dice que ahora el fútbol es su programa de televisión favorito, por sobre las telenovelas de Bollywood.

"Nunca hubiera soñado que fuera a ser posible jugar frente a una multitud en la que todos tienen una sonrisa en sus rostros. Por el momento, eso es todo lo que quiero"

Mujtaba Faiz, futbolista

"Soy una gran seguidora del fútbol, celebro este evento en mi país y sigo cada parte de la liga en la televisión", le dijo a la BBC.

"Realmente espero que pronto pueda verla en vivo en el estadio".

En lo que respecta a los salarios, sin duda, los equipos están en un liga diferente a Barcelona o Real Madrid.

Ningún jugador tiene contrato, sino que les pagan los gastos básicos. A los equipos les pagan la comida y el alojamiento, y los jugadores de fuera de Kabul también reciben un pequeño complemento diario.

"Les pagamos 500 afganis (US$10) para sus gastos", dice Karim.

"Yo sé que no es mucho, pero si juegan bien y brillan, se podría abrir un nuevo capítulo en sus vidas", agrega.

Aunque los jugadores saben todo acerca de los sueldos millonarios de los principales futbolistas del mundo dicen que, por ahora, el dinero no tiene importancia.

"Nunca hubiera soñado que fuera posible jugar frente a una multitud en la que todos tienen una sonrisa en sus rostros", dice Mujtaba Faiz, que juega en Kabul.

"Por el momento, eso es todo lo que quiero".

Pero hay una buena noticia para los equipos que lleguen en las tres primeras colocaciones.

Los vencedores ganarán un premio de US$15.000 y a algunos jugadores se les ofrecerá la oportunidad de formar parte del equipo nacional, que está compuesto principalmente por jugadores de Kabul, muchos de los cuales están jugando en la liga.

Hasta el momento, ningún miembro de la selección afgana juega en el extranjero.

La liga se disputará hasta mediados de octubre, pero muchos afganos esperan que el sentimiento de unión que el fútbol parece estar generando en todo el país dure mucho más tiempo.

Contexto

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