BBC navigation

EE.UU.: se triplican las muertes por sobredosis de analgésicos

Última actualización: Viernes, 21 de septiembre de 2012
Tableta

Las muertes por sobredosis con analgésicos recetados se han triplicado en una década en Estados Unidos.

Las sobredosis de medicinas recetadas para aliviar el dolor se han triplicado en la última década en Estados Unidos, y muere más gente por éstas que por heroína y cocaína juntas, dice un estudio.

La epidemia de consumo de analgésicos recetados o adquiridos ilegalmente -que incluyen fármacos que contienen opioides como la codeína y morfina- ha llegado a niveles "devastadores", dicen los investigadores de la Universidad de Brandeis.

Y aunque en la última década se han llevado a cabo esfuerzos para reducir el abuso y adicción de estos compuestos, muchos estados del país todavía no están haciendo lo suficiente para reducir el problema.

El estudio, financiado por The Pew Charitable Trust, llevó a cabo un análisis de los logros de los programas establecidos en el país en el 2001 para reducir el consumo sin control de analgésicos recetados.

Se encontró que en muchos estados todavía hay un "vacío" en las estrategias y los niveles de vigilancia.

Los analgésicos opioides funcionan en receptores del cerebro para reducir la percepción de dolor y al mismo tiempo crean una sensación de euforia. Pero también pueden tener un efecto sedante.

Dependencia

Las sustancias pueden producir dependencia y su abuso conduce a dosis cada vez más grandes para lograr el efecto de euforia y reducir el síndrome de abstinencia.

Estas dosis cada vez más grandes pueden causar disminución de la respiración, pérdida de conocimiento y muerte por sobredosis.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de ese país, una de cada 20 personas de 12 años o más -unos 12 millones- utiliza fármacos opioides de forma no médica.

Es decir, se usan sin una receta para obtener el efecto de "estar colocado" que causan.

Y cada año mueren 15.000 personas a causa de una sobredosis con ellos, dicen los CDC. Por sobredosis de heroína y cocaína mueren 4.000 personas anualmente en Estados Unidos.

Tal como señala el nuevo estudio "los estadounidenses están muriendo en números cada vez más grandes debido a sobredosis de analgésicos opioides".

"La forma como se ha disparado este abuso y dependencia a los analgésicos recetados, combinado con el incremento en las ventas de esos fármacos, han contribuido al aumento en las sobredosis y las muertes" agrega.

Los investigadores encontraron que para fines de 2001 se habían creado en 16 estados del país programas de vigilancia de prescripción de fármacos. Hoy 41 estados tienen estos programas en operación.

Más proactivos

"Los analgésicos recetados claramente juegan un papel muy importante en la medicina moderna. Pero su abuso es también responsable de que cada vez más muertes, sufrimiento y altos costos de salud"

Dr. Allan Coukell, Grupo de Salud Pew

El principal objetivo de estos programas era reunir datos sobre el número de fármacos controlados que se recetan, informar sobre las tasas de estos compuestos que se compran con receta y las tasas de muerte por sobredosis debido a ellos.

Los científicos encontraron que los estados que llevaban este tipo de control lograron reducir el fraude de recetas y compras y mostraron tasas menores de sobredosis y muerte.

Asimismo, el análisis del control de prescripción y ventas ayudó a las autoridades a identificar las fuentes de distribución ilícita de analgésicos.

Pero los investigadores encontraron que muchos de los estados que han establecido programas de vigilancia no han sido suficiente "proactivos" y no han logrado aún analizar los datos que han reunido para reducir el problema.

"Ser proactivo es la clave del éxito en la lucha contra el abuso de medicamentos recetados" dice el el doctor John Eadie, director del Programa de Vigilancia de Fármacos Recetados de la Universidad de Brandeis.

"Aunque los médicos reúnen rutinariamente datos e informan al programa estatal de casos en los que se podría estar abusando de un fármaco prescrito, el programa no comparte esa información con otros que podrían aprovechar mejor esa información" agrega.

Y el doctor Allan Coukell, director de los programas médicos del Grupo de Salud Pew, expresa que "los analgésicos recetados claramente juegan un papel muy importante en la medicina moderna".

"Pero su abuso es también responsable de que cada vez más muertes, sufrimiento y altos costos de salud".

"Esta investigación ayudará a que progresen las medidas vitales que ya se han tomado para atacar este problema" agrega.

Contexto

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.