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México y la cruenta división del cartel de los Zetas

Última actualización: Martes, 11 de septiembre de 2012
Cruces en México

Los líderes de los Zetas se encuentran en una lucha que amenaza la organización.

Por meses, el rumor circuló en blogs, narcomantas y hasta narcocorridos colgados en YouTube: Heriberto Lazcano (alias El Lazca o Z3) y Miguel Ángel Treviño Morales (alias Z40), los dos principales capos del Cartel de los Zetas, el de más rápido crecimiento en México, se encuentran enfrascados en una lucha fratricida que amenaza con despedazar a su organización.

Algunas revistas y diarios mexicanos ya habían informado al respecto, aunque citando fuentes anónimas de la policía y el ejército.

Hace pocos días la Procuradora General de México, Marisela Morales, se convirtió en la primera figura gubernamental de alto nivel en confirmar la división.

Cuando se le hizo una pregunta específica sobre el enfrentamiento en el seno de los Zetas, Morales confirmó que la Procuraduría había recibido información al respecto de parte de los organismos de inteligencia.

Y agregó: "Es parte de la violencia (...) la disputa de los territorios entre las propias organizaciones. Y cuando se empieza a restarle fuerza a algunos líderes, ya sea porque se les detiene o porque están más cercados y hay más operativos para su aprehensión, se empiezan a escindir estos grupos, empiezan a dividirse".

De esta manera, lo que durante meses fue un rumor adquirió el peso de lo oficial y se convierte en un dolor de cabeza más para el presidente electo, Enrique Peña Nieto, quien ha prometido reducir los niveles de violencia en el país.

Una historia de violencia

La división de los Zetas no podía haberse presentado a más alto nivel.

Glosario Zeta

cruces en México

Zetas: Hay varias versiones de dónde surge el nombre. Una de las más aceptadases que varios de los integrantes originales del grupo estuvieron adscritos, en calidad de policías, a la base Zeta en Tamaulipas.

Treinta y cinco: nombre que se le da a los integrantes de la organización.

Estaca: subgrupo en el que se dividen los Zetas en cada plaza en la que operan. Está conformada por no más de 15 hombres, encabezados por un jefe, un contador y un jefe de sicarios.

Heriberto Lazcano es su máximo líder. Forma parte del pequeño grupo de fuerzas élites del ejército con el que, en 1998, el jefe del cartel del Golfo, Osiel Cárdenas formó un brazo armado para protegerse.

Por su parte, Miguel Ángel Treviño Morales es considerado el segundo del grupo al que -según informes- se integró en 1999.

Los Zetas siguieron fungiendo como brazo armado del Cartel del Golfo pese a la detención de Osiel Cárdenas en 2003 y su extradición a Estados Unidos en 2005.

Pero eso empezó a cambiar en 2007, debido a un acercamiento entre el Cartel del Golfo y su enemigo jurado, el Cartel de Sinaloa, algo que no le gustó a Lazcano, quién incluso realizó una consulta entre todos sus hombres para saber su opinión al respecto, según publicó la revista mexicana Proceso en noviembre de ese año.

La ruptura final vino en 2010, cuando los Zetas se convirtieron en otro cartel. Pese a tener enemigos tan poderosos como los grupos de Sinaloa y El Golfo, su ascenso fue meteórico.

Su entrenamiento militar, tácticas de guerra de guerrillas, así como su extrema crueldad (fueron los que introdujeron el decapitamiento como práctica corriente) los convirtieron en el segundo mayor cartel de México, por detrás del de Sinaloa pero superando a sus antiguos patrones de El Golfo, indica el profesor estadounidense George Grayson, autor de All the executioner`s men (Todos los hombres del verdugo), sobre los Zetas.

Un "franquicia criminal"

Diversificación criminal e influencia

Los Zetas no sólo se dedican al narcotráfico. Participan en una veintena de actividades criminales como tráfico de dinero, extorsiones, venta de protección, robo de autos, piratería, secuestro, tráfico humano, sicariato, despojo de propiedades, prostitución y contrabando de cigarrillos.

El profesor George Grayson calcula que los Zetas sólo obtienen la mitad de sus ingresos del narcotráfico.

Algunas de estas actividades las han extendido a lugares como el valle de Texas por lo que -asegura el periodista Ricardo Ravelo- Estados Unidos ya los ve como una amenaza para su seguridad nacional.

De hecho, a principios de junio, las autoridades estadounidenses desmantelaron en Oklahoma una red de lavado de dinero a través de carreras de caballos dirigida por José Treviño Morales, hermano del número dos de los Zetas.

Expertos consideran que actualmente los Zetas tienen presencia en 16 de los 32 estados mexicanos y son especialmente fuertes en el nordeste. Algunos cálculos sitúan su número de hombres en 3.000; otros, en 10 mil.

También han extendido su influencia a Centromérica, en especial Guatemala y El Salvador.

El periodista mexicano Ricardo Ravelo -quien ha trabajado en fuentes de seguridad y narcotráfico durante dos décadas y ha publicado una docena de libros al respecto-, dice que otra fórmula del éxito de los Zetas es que operan como una "franquicia criminal".

Según Ravelo, cuando los Zetas llegan a un territorio le avisan a las bandas criminales que operan allí que pueden continuar, pero tomando órdenes de la estructura de mando de los Zetas. A cambio, pueden usar la marca Zeta.

Esto les ha permitido crecer con gran rapidez y al mismo tiempo cubrir multitud de actividades delictivas además del narcotráfico.

Pero en el secreto de su crecimiento puede estar escondida la semilla de su destrucción: su rápida asimilación de grupos nuevos los hace más susceptible a resquebrajarse.

Para Steven Dudley, analista del sitio especializado de internet Insight Crime, es algo prácticamente inevitable en este tipo de organizaciones.

"Por la manera como está conformada y como hace su dinero, cualquier organización que empieza de ese manera se quebrará en sus líneas débiles. Y ocurre no sólo en México sino en lugares como Italia y Brasil".

Miguel Ángel Treviño y Heriberto Lazcano.

Miguel Ángel Treviño (foto: AP) y Heriberto Lazcano.

"El patrón es que una organización que se ha construido desde abajo hacia arriba, con muy bajos niveles de control para ingresar a la parte donde se produce el dinero, se resquebraja".

"La ironía aquí es que el mismo ímpetu que los llevó a separarse de su organización progenitora (el Cartel del Golfo) es el que los desgarra ahora".

Los otros observan

Aunque ninguno de los consultados sabe con exactitud el motivo del rompimiento entre Z3 y Z40, sospechan que puede ser por control de territorio o dinero. Aunque no descartan que haya sido por una mujer o por una carrera de caballos, a las que ambos son muy aficionados.

Sin embargo, cualquiera que sea el motivo, lo cierto es que diversos medios mexicanos registran que la violencia ha aumentado en los últimos meses en estados del norte -como Tamaulipas, Nuevo León, Coahuila y San Luis Potosí- donde son fuertes tanto Lazcano como Treviño.

suplementos de la revista Proceso

La revista Proceso publicó dos suplementos especiales sobre los Zetas.

Los expertos consultados no esperan que los niveles de violencia se reduzcan pronto. Por el contrario, creen que se desbordarán hasta bien entrado el próximo año.

A eso se agrega que los otros carteles hasta ahora se han limitado a observar, sin intervenir. ¿Qué sucederá si deciden hacerlo?

Todo esto constituirá un desafío para el presidente electo Enrique Peña Nieto, del PRI, quien ganó con la promesa de reducir la violencia y quien asumirá el poder el 1 de diciembre politicamente disminuido por las acusaciones de fraude de la oposición.

Además, deberá tomar una decisión sobre cómo sacar provecho de esta disputa porque, hasta el momento -comentan los analistas-, el gobierno actual no ha sabido hacerlo.

Y en cuanto a los Zetas como organización, ¿qué puede ocurrir? Steven Dudley arriesga una respuesta:

"Los Zetas como marca puede sobrevivir, pero las diferencias y los cambios dentro de la organización van a ser tremendos".

Contexto

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