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La huella que deja el número dos de al Qaeda

Última actualización: Martes, 11 de septiembre de 2012
Said al Shihri

Said al Shihri fue uno de los primeros prisioneros en ser enviados a Guantánamo, en Cuba.

No es la primera vez que se informa que el número dos de la rama de al Qaeda en la Península Arábiga (AQAP, por sus siglas en inglés) ha muerto en un ataque aéreo en Yemen.

Pero si se confirma la muerte de Said al Shihri sería un golpe duro -pero tal vez no fatal- para este grupo, considerado por Estados Unidos y Reino Unido como la rama más peligrosa de al Qaeda en el mundo.

Al Shihri, un yihadista fanático saudita, estuvo seis años en la prisión de Guantánamo, en Cuba, y se le consideraba un líder militar carismático.

Fuentes gubernamentales yemeníes dicen que murió junto a otros militantes en un ataque aéreo cuando se encontraba en su vehículo en un valle remoto en la región de Hadramawt.

Hay informes contradictorios sobre si este ataque fue realizado por la fuerza aérea yemení o, lo que es más probable, por misiles lanzados desde un avión no tripulado, operado por la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA).

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Programa de rehabilitación

Al Qaeda en la Península Arábiga

Al Qaeda en la Península Arábiga
  • Formada en enero de 2009 tras la unión de al Qaeda en Arabia Saudita y Yemen.
  • Está basada en el este de Yemen.
  • Liderada por Nasser al Wuhayshi, un exasesor yemení de Osama bin Laden. El número dos era Said al Shihri.
  • Su objetivo es derrocar la monarquía saudita y el gobierno yemení, además de establecer un califato islámico.
  • Llamó la atención tras unos bombardeos en Arabia Saudita en 2003, y un ataque en la embajada estadounidense en Saná, Yemen, en 2008.
  • Dice que fue la responsable de un intento para hacer explotar un avión de pasajeros en diciembre de 2009.

Said al Shihri fue a Afganistán poco después de los ataques del 11 de septiembre.

Allá fue capturado y se convirtió uno de los primeros prisioneros en ser enviados a Guantánamo.

Después de más de seis años fue entregado a las autoridades sauditas, que lo asignaron a un programa de rehabilitación.

Pero éste, en su caso, falló.

Poco después de su puesta en libertad, al Shihri se escapó por la frontera austral a Yemen, donde apareció en un desafiante video con otros líderes de al Qaeda.

Según Frank Gardner, experto en seguridad de la BBC, durante los siguientes cinco años al Shihri construyó su reputación como un líder militar carismático, escondiéndose en los valles agrestes y sin ley del sudeste de Yemen.

Al mismo tiempo continuó involucrado activamente en reclutar a nuevos miembros para la organización, especialmente de Arabia Saudita, y en planear ataques y secuestros.

Pero Said al Shihri no era considerado por Washington el miembro más peligroso de al Qaeda en Yemen, explica Gardner.

Ese honor estaba reservado para Ibrahim Hassan Tali al Asiri, el fabricante de bombas saudita que se cree diseñó la "bomba para ropa interior" que llevó Umar Farouk Abdulmutallab en un vuelo a Detroit.

También se cree que envió bombas escondidas en cartuchos de tinta en vuelos de carga dirigidos a Estados Unidos.

Al Qaeda en la Península Arábiga

ataque a la embajada de EE.UU. en Saná

Al Qaeda en Yemen estuvo vinculada al ataque en la embajada de Estados Unidos en Saná.

El caso de Said al Shihri vuelve a poner en el primer plano la rama de al Qaeda en la Península Arábiga, que Estados Unidos y Reino Unido consideran la rama más peligrosa de este grupo en el mundo, según explica Gardner.

AQAP fue formada en enero de 2009 tras la unión de dos filiales regionales de la red internacional islamista en Yemen y Arabia Saudita.

John Brennan, asesor del presidente de Estados Unidos en temas de antiterrorismo, la calificó como "la franquicia operativa más activa" de al Qaeda fuera de Pakistán y Afganistán.

Dirigido por un exasesor de Osama bin Laden, el grupo se ha enfocado en atacar instalaciones petroleras, extranjeros y fuerzas de seguridad mientras trata de derrocar la monarquía saudita y el gobierno yemení y establecer un califato islámico.

El grupo reconoció su responsabilidad en una serie de ataques en esos dos países y ha sido culpado por el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, de intentar hacer explotar el avión que iba a Detroit.

Contexto

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