Lo que dice de cada país la discapacidad de sus atletas

Última actualización: Miércoles, 5 de septiembre de 2012
Paralímpicos

Los Juegos Paralímpicos ofrecen un sin fin de hazañas y dramas personales.

En las delegaciones de los 166 países que participan en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012 conviven en un mismo espacio los deportistas que han vivido con su discapacidad desde nacimiento con aquellos que han sido víctimas de accidentes, enfermedades y violencia.

Los invitamos a conocer siete casos que evidencian los problemas geopolíticos, de seguridad y salud pública de cada uno de sus países.

Brasil: accidentes de tránsito

Natalia Mayara

Natalia dice que su adaptación fue más fácil.

La mayoría de los atletas amputados o parapléjicos de la delegación brasileña en Londres fueron víctimas de los accidentes de tránsito, la principal causa de muerte en el país.

En febrero de 2000, la costurera Claudia Santos fue atropellada cuando cruzó la calle Raposo Tavares, en Sao Paulo, luego de terminar su jornada de trabajo, perdiendo su pierna derecha inmediatamente.

Claudia, ahora de 35 años, es campeona del mundo en remo y disputa su segundo Juego Paralímpico, aunque asegura que sólo se inició en el deporte por casualidad, para reducir el dolor durante la adaptación a la nueva condición.

Claudia Santos

Claudia se convirtió en campeona mundial de remo con sólo ocho meses de entrenamiento.

"El médico me dijo que hiciera deporte, porque en ese momento sentía mucho dolor. Empecé en natación, pero en ese entonces yo no sabía de los paralímpicos", dijo a BBC Brasil.

La jugadora de tenis Natalia Mayara, de 18 años, tuvo una adaptación diferente a la discapacidad. Ella perdió ambas piernas al ser golpeada en la acera por un autobús, a los dos años de edad.

"Para mí fue más fácil porque aprendí a caminar con una prótesis y en una silla, nunca tuve la experiencia de caminar (sin esas ayudas)", dijo a BBC Brasil.

Natalia es la primera brasileña en clasificar al tenis paralímpico y al igual que Claudia tuvo sus primer contacto con el deporte gracias a la natación.

La joven deportista lamenta que la falta de accesibilidad del transporte público en la ciudad se convirtió en un problema durante su entrenamiento.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Brasil es el quinto país con el mayor número de víctimas de accidentes de tránsito, detrás de India, China, EE.UU. y Rusia. Por la gravedad del problema, el ministro de Salud, Alexandre Padilha, ya la ha calificado de "epidemia".



Ruanda: guerra civil

Dominique Bizimana cumple las funciones de jugador de voleibol sentado y presidente del Comité Paralímpico de Ruanda.

Dominique Bizimana

Además de ser atleta, Dominique Bizimana es el presidente del Comité Paralímpico de su país.

A los 16 años, Bizimana fue reclutado como soldado del FPR (Frente Patriótico Ruandés) y perdió su pierna izquierda durante la guerra civil, que dejó al menos 800 mil muertos en tres años.

"Después de perder mi pierna, volví a la escuela. Terminé la escuela secundaria a los 21 y entré en la universidad", dijo a la BBC.

En la universidad, Bizimana -que solía jugar al fútbol, voleibol y baloncesto antes del accidente - era parte de una asociación de estudiantes con discapacidades e invitaba a otras personas para seguir prácticando deporte.

"Busqué atraer a mis compañeros que también tenían discapacidades para jugar voleibol normal, usando prótesis. En 2001 descubrí de la existencia de los los Juegos Paralímpicos en internet y creamos el comité".

El atleta cuenta que los paratletas del país no tuvieron ningún tipo de apoyo oficial hasta 2004. Antes de eso, dependían de las organizaciones no gubernamentales que operan en el país para ayudar a las víctimas del conflicto.

"En ese entonces no teníamos confianza y muchas familias escondían a las personas con discapacidad. Fue difícil para mí para convencer a la gente a jugar".

Después de la participación de un atleta en Sidney 2000, el comité logró clasificar a dos atletas a Atenas 2004 y uno a Peqkín 2008. En Londres, la delegación de Ruanda cuenta con 14 atletas paralímpicos en tres deportes.

"En 2004, por suerte, uno de los atletas obtuvo una medalla de bronce. Así que empezamos una campaña con el apoyo de los medios de comunicación para encontrar nuevos jugadores y reforzar la delegación", recuerda Bizimanda.

"Si vas ahora a Ruanda, verás que el movimiento paralímpico es un orgullo para el país. Dicen que damos un buen ejemplo y somos muy respetados".



Georgia: minas antipersona

Nika Tvauri

Tvauri es uno de los dos atletas que representan a Georgia.

Fue por el apoyo financiero de la primera dama de Georgia, Sandra Roelofs, que Nika Tvauri pudo asistir a su primera competición internacional de natación, el Campeonato Mundial de 2011 en Turquía, y ganar su primera medalla (bronce).

El nadador, de 28 años, es la mitad de la delegación de la ex república soviética en Londres 2012. Perdió la vista y el 90% de la mano derecha a los 16 años cuando recogió una antigua mina en sus manos, que encontró cerca de su casa en un suburbio de Tbilisi.

El país heredó un stock de minas antipersona de la época soviética, pero no se sabe la ubicación exacta de muchas de ellas. La ONG Minas Antipersona y Bombas de Racimo asegura que la principal amenaza para la población civil, y la principal causa de discapacidad en el país, son las minas antipersona abandonadas, como la de Tvauri.

En 10 años, fue sometido a 10 operaciones e incluso logró recuperar varias veces la vista. "Fue una situación en la que no sabía si uno debería de esperar o hacer algo útil", dijo a la BBC.

"Traté de hacer una carrera en la universidad, pero como yo no podía seguir las líneas rectas con la mano izquierda, y no podía leer braille, me dí por vencido".

En su primer año como nadador profesional, Tvauri fue financiado por su familia, pero la situación cambió tras conseguir el bronce sólo dos años y medio después de comenzar su carrera.

Sumó una medalla de oro y un bronce en el mundial de 2012, consiguiendo su clasificación a los Juegos. A raíz de su presencia en Londres 2012, el deporte paralímpico en Georgia es cada vez más conocido, donde también era común que las familias ocultaban sus miembros con discapacidad.

Esta vez, Tvauri y su compañero de aventuras en la capital británica fueron honrados con una fiesta antes de salir del país y fueron la fuente de inspiración de una canción hecha por un grupo local.

Colombia: violencia

Freddy Rodríguez

El baloncesto colombiano debutó en unos Juegos Paralímpicos.

La violencia en Colombia ha sido la causa de que cuatro de sus víctimas integren el equipo de baloncesto en silla de ruedas, que se clasificó por primera vez en la historia de los Juegos Paralímpicos.

Freddy Rodríguez fue alcanzado por una bala perdida en la columna a los 8 años, cuando vivía en Caquetá, en la Amazonía colombiana.

La región es uno de los principales escenarios del conflicto armado en el país, que se extiende de forma intermitente durante los últimos 50 años y es responsable de una de las mayores cifras de desplazados internos en el mundo.

William Pulido

Pulido recibió los impactos de bala cuando tenía 15 años.

William Pulido, de 34 años, quedó parapléjico a los 15 años cuando fue baleado en una pelea en la calle en Bogotá. Como con la mayoría de sus colegas, se fue a jugar al baloncesto en silla de ruedas durante el proceso de rehabilitación, como actividad terapéutica.

"El deporte es el eje fundamental de toda mi vida. Gracias al deporte me he rehabilitado, he estudiado, he seguido adelante con toda mi vida", dijo Pulido a BBC Mundo.

Germán García y Guillermo Alzate, que también forman parte del equipo, fueron heridos por una bala y un cuchillo, respectivamente, cuando fueron asaltados en la capital colombiana.

R. Unido: veteranos de guerra

El remero Nick Beighton también alcanzó el deporte de alto rendimiento durante su período de rehabilitación, pero financiado por el ejército británico. Beighton es uno de los seis veteranos de la guerra de Afganistán que están en el equipo Paralímpico del Reino Unido en los Juegos.

Nick Beighton

Los veteranos de guerra han sido protagonistas de los Juegos Paralímpicos desde la Segunda Guerra Mundial.

Él es parte del programa Back Battle ("Batalla al regreso" en traducción libre), que alienta a los ex soldados heridos en combate a prácticar alguna especialidad deportiva e identifica a potenciales talentos para el equipo paralímpico, con financiamiento del gobierno y de las ONG.

Beighton, que sigue siendo capitán de las Fuerzas Armadas, perdió las dos piernas al pisar un artefacto explosivo elaborado por militantes talibanes en la provincia de Helmand, uno de los lugares más peligrosos de Afganistán.

La región, fronteriza con Pakistán, es considerada como una zona difícil para la movilización de tropas, hasta el punto que un tercio de las pérdidas del ejército británico durante la campaña afgana se produjo allí. La zona está bajo el control de Estados Unidos desde 2010.

"Cada uno tiene su manera de hacer frente a la recuperación, pero para mí el deporte es vital", dijo a la BBC.

"Muchos de los hombres que están en el ejército necesitan una salida para la energía que normalmente se desempeñan en el trabajo y en los operativos".

Pero Beighton, de 30 años y quien participa en remo doble desde 2010, dice que la posibilidad de competir en unos Juegos Paralímpicos es más que sólo el gasto de energía.

"Reafirmar que uno tiene la capacidad de ganar las cosas a un nivel superior es esencial (para la recuperación). Es así como encontrarte de nuevo y descubrir que puedes lograr las cosas si te lo propones en la cabeza".

Sri Lanka: conflictos internos

A diferencia de los veteranos británicos, los cinco soldados que forman parte del equipo de atletismo de Sri Lanka se quejan de la falta de incentivo financiero para participar en competiciones internacionales, a pesar de los buenos resultados.

PA Lai Pushpakumara

El conflicto en Sri Lanka duró 26 años y dejó más de 70.000 muertos.

PA Lal Pushpakumara es el cuarto mejor atleta paralímpico en el mundo en los 200 metros. Perdió su pierna izquierda en 2008 después de la explosión de una mina antipersona colocada por el grupo separatista los Tigres de Liberación de Tamil Eelam.

El conflicto entre las fuerzas gubernamentales y los Tigres de Tamil, que oficialmente duró 26 años, dejó unos 70 muertos, según cifras oficiales.

Pushpakumara, que jugó en el equipo de voleibol del Ejército antes del conflicto, dijo que los veteranos fueron impulsados a hacer deporte durante la rehabilitación, pero no tienen el equipo adecuado ni el lugar para llevar a cabo los entrenamientos, a pesar de haber recibido el apoyo del Ministerio de Deportes para que la delegación del país pudiera viajar a Londres.

"El único equipo que tengo para es entrenar mi palo", dijo el ex soldado dijo a la BBC.

UDP Pradeep Sanjaya

Sri Lanka cuenta con buenos velocistas en atletismo.

El corredor UDP Sanjaya Pradeep, el quinto mejor del mundo en los 400 metros entre los atletas con poca coordinación y control muscular, también se quejó de la falta de incentivos.

"Tengo que comprar todo el equipo, ropa, zapatos, todo y más con mi salario", dice.

Según el gobierno de Sri Lanka, cerca de 22.000 personas fueron víctimas de las minas antipersona en el país desde la década de 1980. Gran parte de los desplazados internos también sufren de discapacidad, porque fueron heridos al tratar de huir del conflicto.

Y han sido instituciones internacionales, como el Comité de la Cruz Roja, los que se han encargado de financiar el tratamiento y las prótesis de varias de las víctimas.

Pakistán: polio

El atleta paquistaní Baig Mudassar tiene la pierna derecha más debilitada que la izquierda por culpa de la poliomielitis, que sufrió cuando era niño. A los 33 años, es uno de los cuatro atletas de su país que participan en los Juegos, compitiendo en los 200 metros y 400 metros.

Mudassar Baig

Pakistán es uno de los tres países del mundo donde el polio todavía es endémico.

"Siempre he querido correr como los demás niños, pero mi discapacidad no me lo permite. Me prometí que un día iba a correr y ganar, y ese día llegará en Londres", dijo al diario Pakistan Today, durante su preparación para los Paralímpicos .

La enfermedad sigue siendo uno de los principales problemas en Pakistán, donde la propia Naciones Unidas trabaja con campañas de vacunación y concientización.

A pesar de ser un problema de salud pública - Pakistán es uno de los tres países del mundo donde la polio sigue siendo endémica - la amenaza de la enfermedad también es mayor debido a factores políticos y ambientales.

Según el gobierno de Pakistán, las campañas de vacunación se han interrumpido en los últimos años a causa de las inundaciones y los operativos militares contra los combatientes talibanes.

"Tenemos víctimas directas e indirectas. Algunas de ellas han sido directamente afectadas por el conflicto, mientras otras sufren de discapacidad debido al colapso de los sistemas de salud", dice Claude Tardif.

En junio de este año, las fuerzas del Talibán impidieron la vacunación contra la poliomielitis de 250.000 niños en las áreas rurales del norte en represalia contra los ataques de los aviones no tripulados estadounidenses.

Baig dice que su inspiración nació de una película que vio cuando era un adolescente, sobre un hombre que luchó para ayudar a su país a ganar la guerra.

"Me enseñó que debo luchar e intentar convertirme en un modelo a seguir para la juventud de mi país", dijo el atleta.

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