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ONG que combate el hambre en países pobres ahora se fija en Reino Unido

Última actualización: Miércoles, 5 de septiembre de 2012
familia de bajos recursos

Save the Children dice que los niños se han visto afectados por los efectos de la recesión.

La organización internacional Save the Children, conocida por ayudar a algunas de las familias más pobres del mundo, lanzó su primer llamado para ayudar a los niños de Reino Unido.

Save the Children dice que los niños más pobres de Reino Unido están sufriendo por la recesión, sin comidas calientes regulares o zapatos nuevos.

La entidad le pide al gobierno británico que haga énfasis en las ayudas para las familias de bajos recursos y les pida a los empleadores que paguen un salario mínimo.

El gobierno dijo que está comprometido con erradicar la pobreza infantil.

Cifras

Los investigadores de Save the Children hicieron un sondeo de más de 1.500 niños entre los 8 y los 16 años y más de 5.000 padres, con énfasis en los grupos de más bajos ingresos.

El estudio se basa en cifras del Instituto de Estudios Fiscales (IFS, según las siglas en inglés) que estiman que hay 3,5 millones de niños en la pobreza en Reino Unido y predicen un fuerte incremento en ese número durante los próximos años.

Para Save the Children, quienes viven en la pobreza tienen un ingreso familiar menor al equivalente de US$27.000 al año.

El 61% de los padres pobres encuestados dice que ha recortado en comida y el 26% reconoció haber omitido una de las comidas diarias el año pasado.

Un poco menos de un quinto (19%) dijo que sus niños han salido a veces sin zapatos nuevos cuando los necesitan.

Problemas financieros

desnutrición

La desnutrición infantil es un problema común en muchos países.

El 19% de los niños pobres dijo que ha faltado a excursiones del colegio y el 14% dijo que no tiene una chaqueta para usar en el invierno.

El informe, llamado It Shouldn't Happen Here (No debería pasar acá), también revela qué tan conscientes son los niños de los problemas financieros de sus padres.

Más de la mitad de los niños (58%) señaló que cree que a sus padres les está quedando cada vez más difícil pagar todo.

El 52% de los niños más pobres estuvo de acuerdo en que la ausencia de dinero estresa a sus padres o los hace infelices, mientras el 43% estuvo "firmemente de acuerdo" en que sus padres están recortando en cosas para ellos, como ropa o comida.

El 23% de los padres en el rango más bajo de ingresos indicó que es más probable que les hablen bruscamente a los niños a raíz de la preocupación por los problemas de dinero, comparado con el 10% de los padres con mejores ingresos.

Reacción del gobierno

El informe cita las cifras presentadas el mes pasado por el departamento gubernamental de Trabajo y Pensiones de Reino Unido, que revelaron que el 61% de los niños pobres tienen padres trabajadores.

Le pide por eso al gobierno que fomente que más empleadores paguen más del salario mínimo para que los trabajadores puedan suplir las necesidades familiares.

Además le pide al gobierno que pague el 80% de los costos relacionados con el cuidado infantil de las familias más pobres.

Un vocero del departamento de Trabajo y Pensiones dijo: "A pesar de que se invirtieron 150 millones de libras esterlinas (US$238 millones) en subsidios y beneficios impositivos en la última década, el enfoque del gobierno anterior para combatir la pobreza infantil falló, y Reino Unido no alcanzó sus propias metas de pobreza infantil en 2010".

"El gobierno permanece comprometido a erradicar la pobreza infantil, pero queremos tener un nuevo enfoque al combatir los orígenes, que incluyen el desempleo, las fallas educativas y la descomposición familiar".

"Y nuestras reformas de bienestar mejorarán las vidas de algunas de las familias más pobres en nuestras comunidades".

Save the Children espera recoger fondos que ascienden a US$800.000 para ayudar a mejorar la vida escolar de los niños de bajos recursos y entregar a las familias objetos elementales como estufas, muebles o juguetes.

Contexto

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