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¿Perciben el tiempo los animales?

Última actualización: Sábado, 1 de septiembre de 2012

Cada semana, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de respuestas para curiosos.

¿Perciben el tiempo los animales?

Mono

Todos los animales pueden adaptar su comportamiento sobre la base de experiencias pasadas, y son sensibles a la hora del día y la estación. Pero eso no significa que tengan la habilidad para ordenar los eventos del pasado en un "calendario interno", es decir, no tienen sentido episódico del tiempo.

Diversas investigaciones con ratas, palomas y monos señalan que los animales pueden recordar hace cuánto tiempo ocurrió un evento, pero no cuándo.

Es como si estuvieran simplemente llevando un registro de una memoria que se desvanece, más que poniéndolas en un calendario interno.

La razón para esto puede ser que tener un sentido autobiográfico del pasado depende de habilidades lingüísticas y numéricas que permitan crear una forma de calendario.

Según otras investigaciones, incluso los seres humanos no tienen mucha memoria episódica antes de cumplir los cuatro años.

¿Cómo se determinan los valores nutricionales de los alimentos?

Pollo

El contenido calórico de los alimentos se mide con la ayuda de un aparato llamado "bomba calorímetra".

Una muestra del alimento se quema en un contenedor sellado de oxígeno puro, sumergido en agua.

Entonces se mide cuánto sube la temperatura del líquido.

Para la medición de proteínas, se utiliza el método Kjeldahl, que usa ácido sulfúrico para hacerlo reaccionar con el nitrógeno contenido en la proteína. El dato se obtiene de la cantidad de amoníaco que se produce.

Las grasas se miden disolviéndolas en un solvente, tal como el hexano.

¿Existen las galaxias cuadradas?

Galaxia

No. No hay galaxias cuadradas. Por lo general son como discos achatados o tienen una forma elíptica o redonda.

Cerca de un cuarto de las galaxias son irregulares. Es decir, no tienen una estructura clara y tienen una apariencia caótica.

Probablemente se formaron por las interacciones gravitacionales entre galaxias normales.

Sin embargo, hasta el momento, nadie ha encontrado por casualidad una galaxia con forma cuadrada.

¿Por qué a las moscas les atrae la luz?

Mosca

Las moscas navegan utilizando la Luna y las estrellas y por eso es posible que traten de usar otras luces para guiarse cuando están confundidas.

Otra razón posible es que el área que queda justo por fuera de la luz parece más oscura, por eso las moscas nocturnas se dirigen a esta zona oscura y, el cambio de dirección se produce a último momento.

¿Por qué el agua caliente es mejor para lavar que la fría?

Contexto

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