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Tecnología al rescate de los peces

Última actualización: Viernes, 31 de agosto de 2012
Anillas luminosas

Las anillas se recargan por si solas con el movimiento de la red.

Una red de pescar con "anillas de escape" que se iluminan para ayudar a los peces pequeños escapar de sus captores es el proyecto ganador de una competencia de diseño e ingeniería en Reino Unido.

Con este sistema, se pretende facilitar la huida de estos peces y evitar que estos sean finalmente descartados una vez muertos en las redes al ser invendibles, uno de los grandes problemas denunciados por los ambientalistas.

Se trata de un diseño elaborado por Dan Watson, un licenciado en la Escuela de Arte de Glasgow, Escocia, que quedó finalista entre proyectos presentados por participantes de 17 países en el llamado premio James Dyson.

Anillas recargables

La red, bautizada como SafetyNet, está dirigida principalmente a los buques que emplean el sistema de pesca de arrastre, una práctica agresiva que causa enormes daños en los ecosistemas marinos de todo el mundo.

"Los dispositivos encajan en las redes de arrastre y así se puede reducir la pesca de peces jóvenes y especies equivocadas", le explicó Watson a la BBC.

"Las anillas encajan en el copo de la red, la parte donde el pescado queda atrapado, y básicamente aprovecha el comportamiento del pez y su tamaño físico para guiar a algunos a un lugar seguro y mantener el resto. Actúa como una señal de salida de emergencia".

Red luminosa

Añadir anillas luminosas a una red convencional costaría unos US$800, dice su inventor.

Las anillas captan energía del movimiento de las redes, lo que significa que una vez se colocan, los pescadores no necesitan cambiar las baterías o encenderlas cada vez que se usa la red.

Las luces se activan una vez la red se sumerge a determinada profundidad, lo que hace que las anillas sean visibles y también invita al pescado a nadar hacia ellas.

Como estos dispositivos son rígidos, mantienen los contornos de la red abiertas, evitando huecos al cerrarla cuando el equipo está en tensión. El pescado a menudo queda dañado cuando se hace esto usando redes convencionales.

Ventajas extra

Watson especificó que la red media necesita unas 20 anillas, lo que costaría unos US$800, un precio que -según indicó- podría ser más rentable con el tiempo.

"Hay ventajas añadidas al uso de esta red sostenible", aseguró, alegando que en el caso de Reino Unido los pescadores podrían obtener ayudas por el uso de este tipo de equipo.

"Por ejemplo, si se usa las autoridades podrían dar a los pescadores días extra en el mar, lo que les permitirá obtener más pesca. También se pueden quitar de una red y ponerla en una nueva, lo que prolonga su tiempo de uso".

El proyecto de Watson fue seleccionado por un grupo de jueces entre otras alternativas, como un raspador de vapor de agua para quitar el empapelado en una pared, una taza de doble capa que mantiene los líquidos calientes y los dedos fríos, y un "calentador flash", diseñado para tratar la leche materna de madres con el virus del sida y evitar así que traspasen el VIH a sus bebés.

El premio adjudica un total de unos US$16.000 para el ganador y para el departamento correspondiente de su universidad.

Ahora Watson piensa usar el dinero para desarrollar su prototipo antes de presentarlo a organizaciones de gestión marina, que espera ayuden a lanzar el producto a nivel comercial.

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