Los latinos en Estados Unidos empiezan a votar con la billetera

Última actualización: Miércoles, 29 de agosto de 2012
Acto de recaudación de fondos para presidente Obama

Varias estrellas latinas están ayudando a recaudar fondos en las campañas presidenciales.

Los latinos en Estados Unidos están empezando a votar con su billetera.

Ya nadie discute el poder electoral de la comunidad hispana, cuyos números pueden inclinar el resultado de elecciones nacionales.

Pero hasta ahora, poco se había hablado acerca de la participación de los latinos en la financiación de las campañas.

Eso parece estar cambiando, y si bien su participación es todavía pequeña en medio del torrente del dinero que se destina a elegir al presidente de Estados Unidos, la tendencia es ascendente.

Recaudadores estrella

Parte de la atencion mediática al fenómeno surgió luego de un incidente embarazoso para la campaña demócrata. En febrero de 2011 tuvo que regresar US$200.000 a dos estadounidenses de ancestro mexicano, Alberto y Carlos Rojas Cardona, luego de que se revelase que su hermano, empresario de los casinos en México, era fugitivo de la justicia, según informó entonces el diario New York Times.

clic Lea: Obama devolverá fondos relacionados con fugitivo mexicano

Pero independientemente de este incidente aislado, los hispanos empiezan a hacerse sentir en el mundo político con la fuerza de sus contribuciones políticas.

Mitt Romney

Los republicanos también buscan los votos latinos.

En su sitio web, la campaña por la reelección del presidente Barack Obama reveló el nombre de los 532 "bundlers" o recaudadores principales, quienes además de contribuir personalmente, son los encargados de buscar fondos entre sus amistades y conexiones, como indica a BBC Mundo Jordan Fabian, analista político de la cadena estadounidense Univision. En este grupo elite de recaudadores estrella, 15 son hispanos.

Algunos son estrellas del espectáculo, como Eva Longoria, cuya contribución como bundler esta entre US$200.000 y US$500.000, segun la informacion revelada por la campaña.

En todo el país, solo tres nombres de recaudadores latinos demócratas aparecen superando la barrera del medio millón de dolares en donaciones conseguidas. BBC Mundo habló con uno de ellos, el abogado puertorriqueño Andrés López.

López es también directivo del Futuro Fund, la entidad encargada por la campaña del presidente para coordinar el esfuerzo de conseguir fondos entre los latinos.

"El Futuro Fund es una iniciativa a nivel nacional para demostrar el poder de la comunidad latina a nivel de las contribuciones que pueden hacer a una campaña", señala López a BBC Mundo. "Nadie va a dudar de la fuerza de la comunidad latina en términos de su potencial para contribuir financieramente", asegura.

Sin mucha tradición

No es un reto sencillo. Los hispanos no tuvieron en el pasado una fuerte tradición de dar dinero a las campañas políticas, dice a BBC Mundo Juan Proaño, presidente de Plus Three, una firma tecnológica que ofrece servicios a campañas políticas, incluyendo al Futuro Fund.

En la campaña que llevó a Barack Obama a la presidencia en 2008, la que Proaño considera que realizó el más exitoso proceso de recaudación de fondos entre hispanos en la historia, su firma Plus Three estima extraoficialmente que se obtuvieron unos US$18 millones provenientes de hispanos, mediante cerca de 113.000 donaciones individuales, en su mayoría por un monto de alrededor de US$125 dólares.

Si bien es un avance comparado con campañas anteriores, los US$18 millones recaudados entre los hispanos serían apenas cerca de 3% del total de US$600 millones que recaudó Obama en 2008, estima Proaño.

Del lado republicano, también deben enfrentan la tradicional apatía hispana a la hora de dar dinero a las campañas. BBC Mundo intentó contactar al Comité Nacional Republicano para conocer su estrategia frente a los donantes hispanos, sin obtener respuesta.

Al respecto, una firma privada de mercadeo, Scarborough Research, publicó un informe en 2012 en el que sostiene que solo 9% de los hispanos republicanos contribuyeron el año pasado a cualquier tipo de organización política.

Hacia el futuro

No obstante, para Andrés López la tendencia futura es clara y positiva. "Todos los meses por los proximos 20 años, más de 50.000 latinos van a cumplir 18 años de edad". asegura López, señalando que la importancia política de esta comunidad solo irá aumentando, y así también su participación en la recaudación de fondos.

Freddy Balsera

Freddy Balsera, un importante recaudador de fondos del partido demócrata, cree que la importancia de los donantes latinos aumentará.

Y además de las pequeñas donaciones, también se está empezando a ver contribuciones más sustanciales. La ley estadounidense permite que un individuo done un monto combinado a un candidato y a su partido que llega a un máximo de US$75.000, señala López.

Agrega que en la actual campaña "se ha hecho un esfuerzo destacado para atraer a nuevos donantes a los más altos niveles. Se han unido figuras públicas del mundo latino como Ricky Martin, Eva Longoria y Marc Anthony".

El cubano estadounidense Freddy Balsera, otro de los recaudadores estrella del partido democrata, también es optimista frente a la participación que los hispanos harán con su billetera.

"Los hispanos estan creciendo en su poder adquisitivo y de capital", le comenta a BBC Mundo. "Uno depende de un ingreso más positivo para decir que va a escribir un cheque de dos, tres o cinco mil dólares a un político", agrega.

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