Londres 2012: Colombia, potencia olímpica latinoamericana

Última actualización: Viernes, 10 de agosto de 2012
Mariana Pajón

Mariana Pajón logró el segundo oro de la historia para Colombia.

Colombia entera soñaba con una medalla de oro para Mariana Pajón y la bicicrocista cumplió con las expectativas ganando la final del bicicross/BMX.

La presea dorada le pone, literalmente, un broche de oro a la participación colombiana en Londres 2012, donde gracias al bronce obtenido el jueves por la luchadora Jackeline Rentería el país suramericano llegó a seis medallas, duplicando así la mejor cosecha de su historia (Múnich 1972).

Minutos despúes Carlos Mario Oquendo completó una jornada histórica para Colombia al ganar la medalla de bronce en la final de bicicross/BMX masculina.

La de Oquendo es la octava presea en Londres 2012.

Hasta la cosecha de Pajón y Oquendo del viernes, Colombia marchaba detrás de Venezuela y República Dominicana en la tabla de los países latinoamericanos, aunque en medallas latinoamericanas totales se refiere, Colombia solamente era superada por Cuba y Brasil.

Rigoberto Urán

La primera medalla de Colombia en Londres 2012 la consiguió Rigoberto Urán: plata en ciclismo de ruta.

Y el país andino puede presumir además de haber obtenido todas sus preseas en competiciones diferentes: ciclismo, levantamiento de pesas, judo, triple salto, taekwondo y lucha libre.

Lo que significa para muchos que ya merece ser considerado como una potencia deportiva regional.

La receta de este éxito es, según el director de Coldeportes, Andrés Botero, resultado del aumento del financiamiento público a la actividad deportiva en el país.

Pero el catalizador hay que buscarlo en una gloriosa noche de competencia de hace casi doce años: la de la coronación de María Isabel Urrutia como campeona olímpica de levantamiento de pesas en la categoría de 75 kilogramos; hasta el momento, la única medalla de oro olímpica en la historia del país.

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El ejemplo de María Isabel

"A partir del año 2000 se cambian las condiciones en Colombia. Primero, los compañeros deportistas se dieron cuenta de que se podía hacer las cosas, entrenando y sacrificándose", le dijo Urrutia a BBC Mundo.

Óscar Figueroa

El pesista Óscar Figueroa también consiguió plata en levantamiento de pesas.

"Además, anteriormente uno hacia el deporte en Colombia porque le gustaba, no porque podía vivir de él. Y a partir de ahí han venido unos incentivos deportivos en el país", explicó.

El triunfo deportivo de Urrutia la catapultó al Congreso de la República, desde donde apoyó varias reformas legislativas orientadas a garantizar mayores recursos para la práctica del deporte en Colombia.

Pero según Juan Diego Ramírez, periodista deportivo del diario El Espectador, su trayectoria también sirvió para inspirar a toda una nueva generación de deportistas colombianos.

"A partir del año 2000 se cambian las condiciones en Colombia. Primero, los compañeros deportistas se dieron cuenta de que se podía hacer las cosas, entrenando y sacrificándose"

María Isabel Urrutia, medalla de oro en Sidney 2000

"Desde entonces los deportistas han tratado de seguir sus pasos, de que el deporte sea un recursos para sacar adelante a sus familias", explicó.

No en balde, como también reconoce Botero, los resultados deportivos de Colombia empezaron a mejorar sensiblemente a partir del año 2000.

"Hemos ido mejorado en todas las etapas del ciclo olímpico, tantos juegos bolivarianos, centroamericanos, suramericanos, panamericanos y olímpicos, hasta llegar a tener a 104 atletas clasificados para los juegos de Londres 2012", dijo el director de Coldeportes.

"Es el resultado de un proceso que se ha emprendido en Colombia desde hace muchos años, de un proceso serio, con colaboración de los gobiernos respectivos, con un impuesto a la telefonía celular que ha servido para apoyar al deporte nacional", agregó.

Financiamiento y talento

Ese impuesto, equivalente al 4% de la factura de telefonía celular, financia buena parte de los programas de Coldeportes y el Comité Olímpico Colombiano desde 2006.

"Parte del dinero va a la infraestructura, va al deporte de base, va a la parte social", le dijo Botero a BBC Mundo.

Yuri Alvear

También el judo le dio medalla a Colombia, de la mano de Yuri Alvear.

"Pero tenemos un plan 'Altius' dedicado a los deportistas que están en los primeros puestos a nivel mundial y lógicamente que a esos les damos un poquito más de apoyo", explicó el directivo, quien estimó en US$25 millones lo invertido por Colombia en el deporte de élite camino a Londres 2012.

En algunos casos, como pesas, salto triple y judo, los recursos han ayudado a traer del extranjero a entrenadores de muy alto nivel.

Pero el éxito deportivo de Colombia también se basa en la gran cantidad de talento natural que existe en el país.

"Aquí hay personas de muy buenas condiciones físicas, aquí el deportista es silvestre", dijo María Isabel Urrutia.

"Ese por ejemplo es el caso de Caterine (Ibargüen, medalla de plata en triple salto). Es una niña del Urabá antioqueño. Usted no encuentra ahí personas bajitas, son de contextura gruesa y altos, pueden servir para muchos deportes", ejemplificó.

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"Hay otro componente importante, y es que mucho de (los deportistas ganadores de medalla) han salido de la pobreza... Digamos que esos elementos hacen que estar personas tengan mucho dese de triunfo, no tanto por alcanzar la gloria y quedar en la historia, sino por sacar adelante a sus familias"

Juan Diego Ramírez, El Espectador.

"Hay otro componente importante, y es que mucho de (los deportistas ganadores de medalla) han salido de la pobreza", sostiene sin embargo Juan Diego Ramírez, de El Espectador.

"Es el caso de Oscar Figueroa que nació en Zaragoza, Antioquia, donde hubo pobreza y violencia, al igual que Rigoberto Urán que es de Urrao, Antioquia; la misma Caterine Ibarguen que prácticamente nació en medio de la pobreza, aguantando hambre", le dijo Ramírez a BBC Mundo.

"Digamos que esos elementos hacen que estas personas tengan mucho de ese triunfo, no tanto por alcanzar la gloria y quedar en la historia, sino por sacar adelante a sus familias", explicó.

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