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¿Pueden los seres humanos pasar virus a los animales?

Última actualización: Sábado, 11 de agosto de 2012

Cada semana, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de respuestas para curiosos.

¿Pueden los seres humanos pasar virus a los animales?

Virus

Muchas infecciones que afectan a los seres humanos provienen de los animales. Se estima que la pandemia de gripe española, que mató a más de 20 millones de personas entre 1918 y 1920, tuvo sus orígenes en un virus que afectaba a las aves.

Pero los seres humanos también son capaces de pasar virus y bacterias mortales a los animales.

Éste es un fenómeno que se conoce como zoonosis inversa.

Algunas enfermedades graves en los humanos causan enfermedades menos severas en la población animal.

Por ejemplo la difteria -que es potencialmente fatal en el hombre- sólo causa úlceras menores en el ganado. Pero otras infecciones humanas como la hepatitis y la influenza son igual de peligrosas si se transmiten a los animales.

¿Qué hay entre dos galaxias?

Galaxia

El espacio entre dos galaxias está mayormente -pero no completamente- vacío.

Por lo general, este medio intergaláctico contiene cerca de un átomo de hidrógeno por metro cúbico.

Pero alrededor de las galaxias hay filamentos de gas de hidrógeno ionizado que son relativamente densos.

Estos filamentos forman los límites que separan a estos grandes vacíos que casi no contienen materia.

¿Por qué las aves sacuden la cabeza cuando caminan?

Palomas

Así como las bailarinas tratan de mantener la cabeza hacia adelante hasta último momento cuando giran para mantener el equilibrio, la cabeza de las aves se mueve hacia adelante en relación a su cuerpo con respecto al suelo para mantener el balance.

Al final de cada paso la cabeza se dirige hacia adelante otra vez, para estar listas para el siguiente paso.

Esto hace que las aves vean de forma clara y borrosa intermitentemente, lo cual es más útil que si viesen un poco borroso todo el tiempo.

¿Cuáles son los tres animales terrestres más rápidos del mundo?

Guepardo

El guepardo -también llamado chita- es el animal terrestre más rápido. Puede alcanzar una velocidad de 113 kilómetros por hora.

Tiene la capacidad de acelerar de 0 a 97 km por hora en tres segundos.

El antílope americano es el segundo. Su velocidad máxima es de 98 km por hora. Este mamífero tiene un corazón y unos pulmones grandes que le sirven para alcanzar una gran velocidad.

El tercer puesto es para la gacela saltarina, que alcanza una velocidad de 90 km por hora. Puede además saltar hasta una altura de 4 metros de alto y a una distancia de 15 metros.

Contexto

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